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close this bookPeasants' Pursuit of Outside Alliances in the Process of Land Reform: A Discussion of Legal Assistance Programmes in Bangladesh and the Philippines (UNRISD, 1999, 40 p.)
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View the documentABBREVIATIONS
Open this folder and view contentsI. INTRODUCTION*
View the documentIII. CONCLUSION
View the documentBIBLIOGRAPHY



In order to secure access to land and improve its productivity, peasant groups need external support. Their ability to establish solid alliances with NGOs, church groups, trade unions, political parties, development agencies and others is key to ensuring that their land and related livelihood demands are heard by landlords and authorities. External organizations can provide peasant groups with key information and resources that they would otherwise lack access to, as well as broaden the space in which they can operate to mobilize support for their causes.

In this configuration of potential external allies are lawyers and other legal representatives. In fact, one of the most tenuous and overlooked alliances in the process of land reform is that between peasant organizations and their legal representatives. Land reform is clearly a political issue, but it is also a legal one. The formulation and, more importantly, the implementation of effective land reform legislation is a vital step in improving the livelihoods of the rural poor.

From this perspective, this paper examines the search for legal support by peasants in their efforts to secure land and tenurial rights. The role of lawyers and legal aid groups as possible allies (and potential enemies) for peasants is critically examined, and their will and capacity to help peasants are assessed.

In order to determine what role lawyers can, or could, play the nature of what exactly constitutes a peasant's legal needs is initially discussed. Experiences have shown that even when progressive land reform legislation exists on paper, it may remain mute on the ground. This is often due to the political and legal clout powerful landowners and business interests possess in developing countries, allowing them to manipulate the system in their favour through legal loopholes and other means.

Given this situation, this paper highlights the myriad of important roles legal aid can play-from informing peasants of their basic rights, to holding governments and the legal system accountable for areas where land reform legislation has not been implemented in favour of the rural poor. Lawyers can also help peasants in the often long, costly and arduous process of taking cases of wrongdoing by landowners and other more powerful individuals and groups to court. The very nature of their profession and their detailed knowledge of legislation regarding property rights, land and tenurial clauses and international human rights declarations means that lawyers can play a most valuable role in ensuring not only that peasants get what they are legally due, but also in monitoring the legal system so that accountability and transparency are respected.

But this paper points out that, in reality, lawyers and legal aid services rarely fulfil this role. It argues that although the ability of lawyers to act as allies for peasants is context specific, on the whole the availability of efficient legal aid in rural areas remains weak. To try and counter this trend, non-governmental organizations (NGOs) and peasant groups are increasingly including the provision of legal aid, legal awareness and training programmes in their activities. Examples are given of a few such initiatives, but evidence shows that this process is often hampered by a lack of resources (especially financial) as well as by a very limited pool of skilled persons who are willing to work in rural areas to promote peasant legal needs.

These issues are indeed complex and multi-layered. To elucidate, case studies from the Bangladesh and the Philippines are discussed, showing that despite land legislation and jurisdiction favouring sharecroppers, smallholders, women and other groups, other more powerful actors are able to retain their stronghold. In the cases from Bangladesh, even though legal provisions exist in favour of the distribution of government khas land to landless peasants, very little is actually given to them. A few NGOs and other groups are getting involved in mediating land disputes. Legal assistance has been essential in preventing unjust eviction of peasants, as well as in fighting off false charges issued against them.

In the Philippines, the roots and complications of the Carruf and Mapalad cases are analysed. They not only present a very complex legal struggle between peasant beneficiaries and the legal system, but also depict internal fighting between various government agencies and business interests. In both cases, farmer beneficiaries were given legal land titles under the Comprehensive Agrarian Reform Programme, but they faced continuous legal and physical harassment due to the embedded interests of business and political tes in the area. But the Mapalad case is also an encouraging example of the large degree of social mobilization and support a peasant group can achieve even when confronted by powerful political and business opponents.

In the concluding section it is argued that, in general, securing outside alliances is crucial in conflict mediation, identifying land for redistribution, rallying media, political and public support for peasant causes, and other areas. More specifically, the provision of legal aid and the support of lawyers increases the chances that peasant organizations will achieve their objectives. In reality, however, opportunities for such alliances remain limited, and justice is often far from being the blind, objective arbitrator it is theoretically meant to be. It is argued that for changes to occur in favour of the rural poor, networks between peasants and other support groups need to be strengthened, and legal aid services made more available in rural areas. Furthermore, popular mobilization by the concerned population groups themselves is particularly crucial if social actions related to land rights are to be more effective.

Krishna Ghimire is a Project Leader at UNRISD.


Les groupes paysans ont besoin de l'aide exteure afin d'assurer un acca terre et augmenter sa productivitLa capacite ces groupes d'blir des liens solides avec les ONGs, les groupes de paroisse, les syndicats, les partis politiques, les agences de dloppement, ainsi que les autres acteurs concern est essentielle pour s'assurer que leurs demandes concernant leurs terres et leurs moyens de subsistance sont entendus par les grands propriires terriens et les autorit Ces organisations externes peuvent apporter aux organisations paysannes des informations et des ressources importantes auxquelles elles n'auraient pas acc leur permettant d'rgir l'espace dans lequel les paysans peuvent agir et ainsi mobiliser le soutien nssaire eurs causes.

Dans cette configuration d'alliexternes potentiels, figurent les avocats et d'autres reprntants de la loi. En fait, une des alliances la plus mince et nigdu processus de rrme agraire est celle entre les organisations paysannes et les reprntants lux. Cette derni n'est pas seulement une question politique, c'est aussi un point ll. La formulation, et plus important, la mise en place d'une lslation efficace sur la rrme agraire est un pas vital pour amorer les moyens de subsistance de la population rurale pauvre.

En prenant ce qui a dit auparavant comme idcentrale, ce document die la recherche d'appuis lux par les paysans dans leurs efforts de s'assurer leurs droits fonciers et de propris. Dans cette optique, le rdes avocats et des groupes d'aide en mati de droit est analyse fa critique en considnt leur capacit'agir comme allipossibles (ou ennemis potentiels), et en luant aussi leur volontt leur habilit aider les paysans.

La nature des besoins lux des paysans est boren premier lieu pour mieux saisir quels r les avocats peuvent ou pourraient jouer. Les expences ont dntr que m si une lslation progressive sur la rrme agraire existe sur le papier, elle reste non exprimsur le terrain. Cela est souvent da couverture politique et lle que les intts de puissants propriires terriens et entreprises possnt dans les pays en dloppement, leur permettant de manipuler le syst en leur faveur par des astuces lles ou par d'autres moyens.

En partant de cette situation, ce document met en lumi la multitude des importants r que l'assistance lle peut jouer, comme prendre des initiatives pour informer les paysans sur leurs droits fondamentaux ou rendre les gouvernements et le syst ll responsable des rons olegislation sur le rrme agraire n'a pas appliquen faveur des paysans pauvres. Les avocats peuvent aussi aider les paysans dans les longues drches coes et ardues qu'ils doivent faire pour mener des cas d'injustice fait par les propriires terriens et d'autres individus plus puissants devant un tribunal. La nature m de leur pofession, et leur connaissance dillde la lslation relative aux droits de propri, les clauses foncis, ainsi que sur les darations internationales des droits de l'homme, font que les avocats ont la possibilite jouer un rdrminant en s'assurant que les paysans obtiennent non seulement ce qui leur est llement dis aussi contr que les concepts de responsabilitt de transparence soient bien respectdans le syst ll.

Comme le montre cette de, les avocats comme les services d'aide lle ne remplissent que rarement ce r Elle dntre que bien que les capacitdes avocats d'agir comme allides paysans dnd grandement du contexte, l'existence d'une aide lle efficace reste dans son ensemble faible dans les zones rurales. Pour essayer de contrer cette tendance, les ONGs et d'autres groupements paysans sont en train d'inclure progressivement l'octroi d'assistance lle, la prise de conscience du droit et des programmes de formation dans leurs activit Pour le moment, peu d'exemples peuvent e fournis sur ces initiatives, mais l'dence montre que ce processus est souvent g par le manque de ressources, spalement financis, aussi bien que par le nombre limite personnes compntes qui ont la volonte travailler dans le monde rural pour subvenir aux besoins lux des paysans.

Les probls que nous venons d'quer sont en effet complexes et multi-dimensionnels. Pour mieux apprnder ces faits, des des de cas sur le Bangladesh et les Philippines ont prnt et montrent que malgrne lslation et une juridiction favorisant les myers, les petits propriires, les femmes et d'autres groupes, d'autres acteurs plus puissants arrivent auvegarder leur position de pouvoir. Dans les cas provenant du Bangladesh, bien que des dispositions lles existent en faveur de la distribution des terres appartenant au gouvernement (khas land) aux paysans sans terres, ils en ont obtenu trpeu jusqu'aintenant. Un petit nombre d'ONG et d'autres groupes se voient impliqudans la mation des disputes concernant des probls fonciers. L'assistance lle a essentielle pour ter d'injustes expulsions de paysans, aussi bien que dans la lutte contre des fausses charges relev contre eux.

Aux Philippines, deux cas, CARUFF et MAPALAD, sont analys de leurs origines aux complications qu'ils ont rencontr. Elles prntent une lutte trcomplexe au niveau ll qui implique non seulement les paysans bficiaires et le syst ll, mais dint aussi des querelles internes entre diffntes agences gouvernementales et des intts ayant trait aux affaires. Dans les deux cas, les paysans bficiaires avaient obtenu des titres de propri sous le "Comprehensive Agrarian Reform Programme" mis en place par le gouvernement, mais ause d'intts prononcdu milieu des affaires et des tes politiques dans les zones concern, ces paysans ont victimes de harcments physiques et lux continuels. Cependant, le cas du MAPALAD est un exemple encourageant du large niveau de mobilisation sociale et de soutien qu'un groupe paysan peut dlopper m quand il est confront de puissants opposants comme des politiciens et hommes d'affaires.

Dans la conclusion, il est dntru'en gral, s'assurer des alliexternes est crucial dans la mation du conflit, l'identification des terres istribuer, le contact avec les mas, la mobilisation de l'appui politique et public pour la cause paysanne entre autres. Plus spfiquement, l'octroi d'une assistance lle et le soutien des avocats augmentent les chances des organisations paysannes de riser leurs objectifs. En ritependant, les occasions d'alliances semblables restent trlimit, et la justice est loin de se prnter comme l'arbitre neutre et objectif qu'elle est sense thiquement. Pour que des changements aient lieu en faveur des paysans pauvres, il faut que les raux entre les paysans et les groupes capables de les soutenir soient renforcet les services d'aide lle plus disponibles dans le monde rural. Par dessus tout, la mobilisation populaire par les groupes de population concernest particuliment cruciale pour que des actions sociales li aux droits fonciers soient plus efficaces.

Krishna Ghimire est Chef de projet 'UNRISD.


Para poder asegurar el acceso a la tierra y mejorar su productividad, las organizaciones campesinas necesitan apoyo externo. Su habilidad para establecer alianzas sas con ONGs, grupos de la Iglesia, sindicatos, partidos polcos, agencias para el desarrollo y otros actores pertinentes es clave para asegurar que sus tierras y las demandas relacionadas con sus fuentes de ingreso sean escuchadas por los terratenientes y las autoridades. Las organizaciones externas pueden proveer a las agrupaciones campesinas con informacilave y otros recursos a los cuales no podr acceder de otra manera, ademde ampliar el espacio en el cual operan para movilizar apoyo para su causa.

Dentro de esta configuracie potenciales aliados externos, hallamos a los abogados y a otros representantes legales. De hecho, la mtenue y obviada de las alianzas en el proceso de reforma agraria es aquella entre las agrupaciones campesinas y los representantes legales. La reforma agraria es, claramente, una cuestiolca, pero tambiuna cuestiegal. La formulaci, mimportante aa implementacie una legislacifectiva en materia de reforma agraria es un paso vital para el mejoramiento de las condiciones de vida del campesinado pobre.

A la luz de estas consideraciones centrales para este estudio, examinamos la bda de apoyo legal de los campesinos en sus esfuerzos para asegurar sus derechos a la tenencia de la tierra. El rol de los abogados y grupos de asistencia legal tanto como posibles aliados como enemigos potenciales de los campesinos es crcamente analizado, asomo tambisu determinaci capacidad de ayuda.

A fin de determinar cues el rol que los abogados pueden o podr desempe comenzamos con una discusiobre la naturaleza exacta de las necesidades legales de los campesinos. La experiencia ha demostrado que aando existe legislacirogresiva en materia de reforma agraria, en la realidad, a no es implementada. Frecuentemente, esto sucede gracias al inmenso poder polco y legal que los grandes propietarios poseen en los pas en desarrollo, permitioles manipular el sistema en su favor a travde trampas e inconsistencias legales y otros medios.

Este estudio resalta la mira de importantes roles que la ayuda legal puede desempe desde informar a los campesinos de sus derechos bcos, hasta el ser a los gobiernos y al sistema legal aquellas as en las cuales la legislaciobre reforma agraria no ha sido todavimplementada en favor de los pobres de las zonas rurales. Los abogados tambipueden ayudar a los campesinos en el usualmente largo y costoso proceso de llevar a juicio a propietarios y a otros individuos con mayor poder. La misma naturaleza de su profesi el detallado conocimiento que poseen en cuanto a la legislacioncerniente a derechos de propiedad, clulas sobre la tenencia de tierras, y declaraciones internacionales sobre los derechos humanos, nos indican el valioso papel que los abogados pueden llegar a tener para asegurar que los campesinos reciban aquello a lo que por ley tienen derecho y, adem monitorear el proceso legal para que conceptos de responsabilidad y transparencia sean respetados.

Este estudio se la rareza con la cual abogados y servicios de asistencia legal desempeeste rol en la realidad. Aunque la habilidad de los abogados para actuar como aliados de los campesinos es especca de un determinado contexto, visto en su totalidad, la disponibilidad de eficiente ayuda legal en zonas rurales es todavdl. Para contrarrestar esta tendencia, ONGs y otros grupos de campesinos estincluyendo progresivamente la provisie asistencia legal, conocimiento de las legislaciones pertinentes y programas de capacitaciomo parte de sus actividades. Aunque es posible presentar ejemplos de estas pocas iniciativas, la evidencia muestra que este proceso es muchas veces inhibido por la falta de recursos, especialmente financieros, asomo tambipor la limitada cantidad de personas calificadas que desean trabajar en las as rurales para promover las necesidades legales de los campesinos.

Las cuestiones arriba mencionadas forman, sin duda, un conjunto de complejas dimensiones interrelacionadas. Para elucidar esta situacison analizados estudios de caso en Bangladesh y Filipinas a fin de demostrar que, a pesar de la existencia de legislaci jurisdicciobre la tierra favoreciendo a los aparceros, pequepropietarios, mujeres y otros grupos, actores mpoderosos han logrado mantener su fortaleza contra los derechos de esos grupos. En los casos de Bangladesh, aunque existen provisiones legales en favor de la distribucie khas gubernamentales de tierra a campesinos sin tierra, muy poco se les ha dado efectivamente. Algunas pocas ONGs y otros grupos se han involucrado en la mediacior las disputas sobre la tierra. La asistencia legal ha sido esencial en prevenir la eviccinjusta de los campesinos de sus tierras, y les ha permitido defenderse de los cargos falsos de que fueran acusados.

En las Filipinas se analizan los casos de CARUFF y MAPALAD, sus ornes y problemcas. Estos casos reflejan una lucha legal muy compleja no sentre los campesinos beneficiarios y el sistema legal, sino tambia nivel de luchas internas entre las diferentes agencias gubernamentales y los grupos comerciales. En ambos casos, a los agricultores beneficiarios les fueron otorgados tlos de propiedad legales bajo el Programa de Reforma Agraria Integrado, pero debido a los intereses de las tes polcas y econas en las respectivas as, tuvieron que soportar constantes molestias legales y fcas. De todos modos, MAPALAD es un ejemplo alentador del alto grado de movilizaci apoyo social que un grupo de campesinos puede despertar aando debe confrontarse con poderosos oponentes polcos y econos.

En la secciinal, afirmamos que, en general, es esencial asegurar alianzas externas para: la crucial mediacin conflictos; la identificacie tierras para redistribuciconcientizacie la prensa; la obtencie apoyo polco y po, etc. Mespeccamente, la provisie ayuda legal y el apoyo de los abogados incrementa las posibilidades de las organizaciones de campesinos de lograr sus objetivos. En realidad, las oportunidades para tales alianzas todavson limitadas, y la justicia estrecuentemente lejos de ser el itro ciego y objetivo que teamente deberser. Se considera que, para que verdaderos cambios ocurran en favor de la poblaciural pobre, se deben fortalecer las redes entre los campesinos y otros grupos de apoyo y, al mismo tiempo, procurar que los servicios de ayuda legal estmal alcance de la mano. Si se desea que las acciones sociales relacionadas con los derechos sobre la tierra sean mefectivas, es crucial la movilizaciopular de los sectores de la poblacifectados.

Krishna Ghimire es Jefe de Proyecto en UNRISD.