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close this bookContamination of Drinking-Water by Arsenic in Bangladesh: A Public Health Emergency (WHO, 2000, 16 p.)
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Résumé - Contamination de l'eau de boisson par de l'arsenic au Bangladesh: une urgence de santé publique

La contamination des nappes phriques par de l'arsenic au Bangladesh est e jour la plus grande intoxication d'une population recensau cours de l'histoire, des millions de personnes ayant expos 'arsenic. Le prnt article dit la duverte au Bangladesh de cette contamination de l'eau de boisson par l'arsenic et recommande des strates d'intervention. Au dt des ann 70, on a installes puits tubafin de fournir de l'«eau pure» et de prnir la morbiditt la mortalitues aux maladies gastrointestinales. L'eau vculpar les millions de puits tubqui ont installn'a pas testpour y rechercher une contamination par l'arsenic, car on n'it pas conscients 'que des probls de contamination.

En 1998, une enqu rispar la British Geological Survey portant sur 41 districts a permis de recueillir 2022 antillons d'eau - dont 35 % se sont avs possr des concentrations d'arsenic supeures 0 µg/l (la concentration maximum autorisau Bangladesh) et 8,4 % des concentrations supeures 00 µg/l. Compte tenu de la densite la population dans ce pays en 1998, la British Geological Survey a estimue le nombre de personnes expos es concentrations d'arsenic supeures 0 µg/l it d'environ 21 millions. Il faudrait multiplier ce nombre eu prpar deux si l'on adoptait la concentration maximum recommandpar l'OMS, qui est de 10 µg/l.

Les effets sur la sante l'ingestion d'eau contaminpar l'arsenic se manifestent lentement. Pour cette raison, il est important de recenser le nombre de sujets qui prnteront des maladies 'avenir du fait d'une exposition passet prnte 'arsenic, en plus de ceux qui souffrent actuellement des maladies dues 'arsenic. La pode de latence pour les lons cutan provoqu par l'arsenic (c'est-ire le temps qui s'ule entre la premi exposition et la manifestation de la maladie), en particulier pour les ktoses, est habituellement de l'ordre de 10 ans. Le temps de latence pour les cancers cutanet internes est de plus de 20 ans aprla premi exposition. Les des effectu dans d'autres pays opopulation a exposong terme e l'arsenic contenu dans les nappes phriques indiquent qu'une personne sur 10 qui boit de l'eau contenant 500 µg/l d'arsenic peut finalement dder d'un des cancers provoqupar cette substance, notamment d'un cancer du poumon, de la vessie ou de la peau.

L'allocation rapide de fonds et l'expansion accrdes interventions actuelles devraient permettre de rndre ette urgence de santublique. Si l'on peut relativement simplement atter l'exposition 'arsenic en fournissant de l'eau exempte d'arsenic, la situation au Bangladesh est plus complexe du fait de la faiblesse de l'nomie et de la nssite compter essentiellement sur l'aide exteure pour rudre les probls de santublique. Il existe lement dans ce pays des difficultimportantes au niveau des communications et du transport qui constituent des obstacles pour les programmes d'intervention et d'cation communautaires. Nmoins, contrairement es maladies comme le paludisme, le chol et la tuberculose, qui exigent des rnses de santublique plus complexes, la rnse ne contamination de l'eau des puits tubest claire et nette - fournir de l'eau exempte d'arsenic. L'arsenic est rapidement excr dans l'urine et, pour les cas prces ou bns, aucun traitement spfique n'est nssaire. L'cation et la participation des communautsont indispensables pour que les interventions soient couronn de succet doivent e associ n suivi des options pour confirmer que l'exposition a cess

Si l'on ignore quelle est l'ndue exacte du probl, cela n'annule en rien la nssit'une rnse urgente. L'ndue du probl pourra e drminpendant qu'on y apporte une rnse. La sante la population est menac- il n'est pas question d'attendre des enqus complntaires. La duverte de nappes phriques contamin par de l'arsenic en Argentine, au Chili, en Chine, aux Etats-Unis, en Inde, au Mexique, en Chine (province de Tan), en Thande et, aujourd'hui, au Bangladesh illustre bien le fait qu'il s'agit l'un probl mondial. Il convient donc de faire une recherche d'arsenic dans toutes les nappes phriques du monde utilis pour l'eau de boisson.