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Codex Alimentarius

The Codex Alimentarius Commission1 is a subsidiary body of the Food and Agriculture Organization and the World Health Organization. It was established to formulate internationally accepted food safety standards with the aim of protecting the consumer’s health and ensuring fair trade practices. The Commission is composed of 146 member countries.

1 Codex alimentarius is a Latin expression meaning “food code” or “food law”.


CODEX COMMITTEE ON FOOD IMPORT AND EXPORT INSPECTION AND CERTIFICATION SYSTEMS

The second session of the Codex Committee on Food Import and Export Inspection and Certification Systems (CCFICS) was held in Canberra, Australia from 29 November to 3 December 1993. Extensive discussions were held on various issues related to the inspection and certification of foodstuffs moving in international trade.

Subjects discussed included harmonized guidelines on the many aspects of import and export inspection and certification systems; a glossary of terms based on internationally accepted definitions; guidelines for the exchange of information on rejections and on the principle elements in an electronic documentation system; a list of contacts for food import control agencies; and the application of the ISO 9000 series on quality control to food inspection and certification systems.

The committee proposed draft principles for food import and export inspection and certification and guidelines for information exchange in emergency food control situations to the Executive Committee of the Codex Alimentarius Commission for preliminary adoption.

In considering the principles for food import and export inspection, the committee agreed on several amendments based on suggestions arising from review of the principles at the 20th Session of the Codex Alimentarius Commission (Geneva, 28 June to 7 July 1993). These changes clarified the application of equivalence principles in practice; differences between mandatory versus voluntary and private versus government inspection systems; enhancement of mutual confidence in such systems between importers and exporters; differences between inspection and verification; the role of consumers; and the perspective of the developing world. The importance of promoting trade, protecting consumers and publishing timely information on rejections and detentions of products was also noted.

The committee reiterated its strong support for the continued elaboration of the guidelines for information exchange in emergency food control situations, as traditional information exchange had often been slow and inappropriate in emergency situations. In this regard, the committee stressed the importance of providing timely information exchange while respecting matters of confidentiality, and the obligation of governments to do so. The importance of establishing a simple and readily available system was also stressed.

The Codex Alimentarius Commission, recognizing the importance of the deliberations of the committee, agreed that it should continue to meet in the future. The third session of the CCFICS is tentatively planned to be held in Australia from 27 February to 3 March 1995.

GATT URUGUAY ROUND

The recently concluded General Agreement on Tariffs and Trade (GATT) Uruguay Round of Multilateral Trade Negotiations will have significant implications for the work of the Codex Alimentarius Commission. Especially relevant are the final acts of the GATT agreements on sanitary and phytosanitary measures and on technical barriers to trade.

The GATT Agreement on the Application of Sanitary and Phytosanitary Measures reaffirmed that “no member should be prevented from adopting or enforcing measures necessary to protect human, animal or plant health, subject to the requirement that they are not applied in a manner which would constitute a means of arbitrary or unjustifiable discrimination between members where the same conditions prevail or a disguised restriction on international trade”.

International standards, guidelines and recommendations in the area of food safety are defined as those established by the Codex Alimentarius Commission relating to food additives, veterinary drug and pesticide residues, contaminants, methods of analysis and sampling, and codes and guidelines of hygienic practice.

The agreement also promotes participation of members in the development of harmonized sanitary and phytosanitary measures on the basis of international standards, guidelines and recommendations developed by the relevant international organizations, including the Codex Alimentarius Commission. Regarding dispute settlements involving scientific or technical issues, the agreement provides for consultation with relevant international organizations such as Codex. The agreement also recognizes that developing-country members may encounter special difficulties in complying with the sanitary or phytosanitary measures of importing members and encourages assistance in this regard.

The GATT Agreement on Technical Barriers to Trade emphasizes some of the same principles by recognizing the important place of international standards and conformity assessment systems in facilitating the conduct of international trade. This agreement encourages the development and use of technical regulations and standards in such areas as packaging, marking and labelling. It also ensures that these international standards as well as procedures for assessing conformity with them do not create unnecessary obstacles to international trade.

The agreement recognizes that no country should be prevented from taking measures necessary to ensure the quality of its imports; the protection of the environment or of human, animal or plant life or health; or the prevention of deceptive practices, as long as such measures are not applied in a manner that would constitute a means of arbitrary or unjustifiable discrimination or a disguised restriction on international trade.

In addition, the agreement recognizes that international standardization can assist the transfer of technology from developed to developing countries as well as encourage developed countries’ desire to help in this regard.

D. H. Byron
Food Standards Officer.
Joint FAO/WHO Food Standards Programme

La Commission du Codex Alimentarius1 est un organe subsidiaire de l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture et de l’Organisation mondiale de la santui a crpour mettre au point des normes de sritlimentaire universellement accept. Ces normes visent rotr la santes consommateurs et arantir des pratiques commerciales itables. La Commission se compose de 146 pays membres.

1 Codex alimentarius est une expression latine signifiant «code alimentaire» ou «lslation sur les produits alimentaires».

COMITDU CODEX SUR LES SYSTES D’INSPECTION ET DE CERTIFICATION DES IMPORTATIONS ET DES EXPORTATIONS ALIMENTAIRES

La deuxi session du Comitu Codex sur les systs d’inspection et de certification des importations et des exportations alimentaires (CCFICS) s’est tenue anberra (Australie) du 29 novembre au 3 dmbre 1993. Le Comit longuement examiniverses questions li a l’inspection et a certification des denr alimentaires faisant l’objet d’anges internationaux.

Le Comit examines directives harmonis pour les multiples aspects des systs d’inspection et de certification des importations et des exportations; un glossaire des termes basur des dnitions accept au plan international; des directives pour l’ange d’informations sur les produits refuset sur les principaux ments d’un syst de documentation ctronique; une liste de points de contact pour les organismes de contrdes importations alimentaires et l’application des ses de l’ISO 9000 sur le contrde qualitux systs d’inspection et de certification des denr alimentaires.

Le Comit proposes projets de principes pour l’inspection et la certification des importations et des exportations de denr alimentaires et des directives pour la fourniture d’informations en cas d’urgence au Comitxtif de la Commission du Codex Alimentarius pour adoption provisoire.

En examinant les principes pour l’inspection des importations et des exportations de denr alimentaires, le Comit acceptlusieurs amendements, sur la base de propositions nant de l’de effectua vingti session de la Commission du Codex Alimentarius (Gen, 28 juin - 7 juillet 1993). Ces amendements apportent des aircissements sur l’application des principes d’ivalence dans la pratique; les diffnces entre l’application obligatoire ou volontaire et les systs d’inspection privet publics; le dloppement de la confiance mutuelle dans les systs d’inspection/de contrentre importateurs et exportateurs; les diffnces entre l’inspection et la vfication; le rdes consommateurs; et les perspectives pour le monde en dloppement. Le Comit lement not’importance de la promotion du commerce, de la protection des consommateurs et de la publication en temps opportun d’informations sur les produits refusou saisis.

Le Comit rfirmon ferme soutien a l’boration de directives pour l’ange d’informations dans les situations d’urgence, car les systs traditionnels sont lents et inapproprien cas d’urgence. A cet rd, le Comit soulign’importance et l’obligation pour les gouvernements de fournir des informations en temps opportun tout en respectant la confidentialit

Le Comit lement soulign’utilit’un syst simple et facilement accessible.

La Commission du Codex Alimentarius, reconnaissant l’importance des dbtions du Comitest convenue qu’il devrait continuer e rir ’avenir. La troisi session du CCFICS a fixtemporairement du 27 fier au 3 mars 1995, en Australie.

L’URUGUAY ROUND DU GATT

Les nciations commerciales multilatles de l’Uruguay Round du GATT (Accord gral sur les tarifs douaniers et le commerce) qui viennent de se conclure auront des rrcussions significatives sur le travail de la Commission du Codex Alimentarius, surtout les actes finals des accords relatifs ’application des mesures sanitaires et phytosanitaires et aux obstacles techniques au commerce.

L’Accord du GATT relatif ’application des mesures sanitaires et phytosanitaires rfirme qu’«aucun membre ne devrait e emp’adopter ou d’appliquer des mesures nssaires a protection de la santt de la vie des personnes et des animaux ou a prrvation des vtaux, sous rrve que celles-ci ne soient pas appliqu de fa onstituer, soit un moyen de discrimination arbitraire ou injustifintre les membres o ms conditions existent, soit une restriction disau commerce international».

Les normes, directives et recommandations internationales dans le domaine de l’innocuites aliments sont dnies comme celles qui sont blies par la Commission du Codex Alimentarius en ce qui concerne les additifs alimentaires, les rdus de pesticides et de mcaments vrinaires, les contaminants, les modes d’analyse et d’antillonnage et les codes d’usages et directives en mati d’hygi.

L’Accord encourage lement la participation a mise en place de mesures sanitaires et phytosanitaires harmonis entre les membres, sur la base des normes, directives et recommandations internationales blies par les organisations internationales compntes, notamment la Commission du Codex Alimentarius, sans demander aux membres de changer leur niveau de protection de la vie et de la santes hommes, des animaux ou des plantes. En cas de diffnds concernant des questions scientifiques ou techniques, l’Accord prit de consulter des instances internationales compntes comme le Codex. L’Accord reconnalement que les pays membres en dloppement peuvent avoir des difficulte conformer aux mesures sanitaires et phytosanitaires des pays membres importateurs, et il encourage es aider dans ce domaine.

L’Accord du GATT relatif aux S obstacles techniques au commerce souligne quelques-uns de ces principes et reconnal’importance des systs internationaux de normalisation et d’luation de la conformitux normes, qui facilitent le commerce international. L’Accord encourage le dloppement et l’utilisation de rements techniques et de normes en mati d’emballage, de marquage et d’quetage. Il veille aussi e que ces normes internationales et les procres d’luation de la conformitux normes ne crt pas d’obstacles non nssaires au commerce international.

L’Accord reconnaque rien ne saurait emper un pays de prendre les mesures nssaires pour assurer la qualite ses importations, ou nssaires a protection de la santt de la vie des personnes et des animaux, a prrvation des vtaux, a protection de l’environnement ou a prntion des pratiques de nature nduire en erreur, sous rrve que ces mesures ne soient pas appliqu de fa onstituer, soit un moyen de discrimination arbitraire ou injustifisoit une restriction disau commerce international.

En outre, l’Accord reconnala contribution que la normalisation internationale peut apporter au transfert de technologies des pays dloppvers les pays en dloppement et se dare dreux de les aider dans leurs efforts et rd.

D. H. Byron
Charges normes alimentaires.
Programme mixte FAO/OMS sur les nonnes alimentaires

La Comisiel Codex Alimentarius1 (146 Estados miembros) es un no auxiliar de la Organizacie las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentaci la Organizaciundial de la Salud establecido para elaborar normas alimentarias internacionalmente aceptadas, destinadas a proteger la salud de los consumidores y asegurar practicas equitativas en el comercio de los alimentos.

1 Codex alimentarius es una expresiatina que significa «co alimentario» o «legislacilimentaria».

COMITDEL CODEX SOBRE SISTEMAS DE INSPECCI Y CERTIFICACI DE IMPORTACIONES Y EXPORTACIONES DE ALIMENTOS

La segunda reuniel Comitel Codex sobre Sistemas de Inspecci Certificacie Importaciones y Exportaciones de Alimentos (CCFICS) se celebr Canberra, Australia, del 29 de noviembre al 3 de diciembre de 1993. En dicha reunise debatieron ampliamente distintos temas relativos a la inspecci certificacie los productos alimenticios que son objeto de comercio internacional.

Entre ellos, cabe ser: directrices armonizadas sobre los mles aspectos de los sistemas de inspecci certificacie importaciones y exportaciones; un glosario de tinos basados en definiciones aceptadas internacionalmente; directrices para el intercambio de informaciobre casos de rechazo y los elementos bcos de un sistema electro de informaciuna lista de contactos para los organismos encargados del control de las importaciones de alimentos; y, la aplicacie la serie ISO 9000 sobre el control de calidad a los sistemas de inspecci certificacie alimentos.

El Comitropuso un anteproyecto de principios generales para la inspecci certificacie las importaciones y exportaciones de alimentos, asomo directrices para el intercambio de informacin situaciones de urgencia del control de los alimentos, al Comitjecutivo de la Comisiel Codex Alimentarius para su aprobacireliminar.

En su examen de los principios generales mencionados, el Comitcordalizar varias enmiendas a los principios de acuerdo con las sugerencias planteadas en el vigmo pero de sesiones de la Comisiel Codex Alimentarius (Ginebra, 28 de junio al 7 de julio de 1993). Entre ellas, cabe ser las opiniones de que se aclararan cuestiones como: la aplicacie los principios de equivalencia en la prica; las diferencias entre aplicacibligatoria y voluntaria y los sistemas de inspeccirivados y gubernamentales; el fomento de la confianza recoca en dichos sistemas entre importadores y exportadores; las diferencias entre inspecci verificaciy la funciue desempelos consumidores en el mundo en desarrollo. Se hizo notar tambila importancia del fomento del comercio, la proteccie los consumidores y la publicaciportuna de informaciobre rechazos y retenciones de productos.

En su examen de las directrices para el intercambio de informacin situaciones de urgencia con respecto al control de los alimentos, el Comiteiter firme apoyo a la prosecucie la elaboracie aquas, dado que el intercambio de informaciradicional es a menudo lento e inadecuado en situaciones de urgencia. A este respecto, el Comitubray obligacie los gobiernos de facilitar el oportuno intercambio de informaciespetando el carer confidencial de ciertos aspectos. Tambise enfatiz necesidad de un sistema sencillo, y del que pudiera disponerse con facilidad.

La Comisiel Codex Alimentarius, reconociendo la importancia de las deliberaciones del Comitacorde el CCFICS siguiera reuniose en el futuro. La tercera reuniel CCFICS se fij manera preliminar para el pero del 27 de febrero al 3 de marzo de 1995 en Australia.

LA RONDA URUGUAY DEL GATT

La recientemente finalizada Ronda Uruguay de Negociaciones Comerciales Multilaterales del Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT) tendrmportantes repercusiones para la labor de la Comisiel Codex Alimentarius, especialmente por lo que respecta a las actas finales del Acuerdo sobre Medidas Sanitarias y Fitosanitarias y del Acuerdo sobre Obstlos Ticos al Comercio.

El Acuerdo sobre Medidas Sanitarias y Fitosanitarias reafirme «no debe impedirse a ningembro adoptar ni aplicar las medidas necesarias para proteger la vida y la salud de las personas y animales o para preservar los vegetales, a condicie que no se apliquen de manera que constituya un medio de discriminacirbitrario o injustificable entre los Miembros en que prevalezcan las mismas condiciones, o una restriccincubierta del comercio internacional».

Las normas, directrices y recomendaciones internacionales en el ito de la inocuidad de los alimentos se definen como aquellas establecidas por la Comisiel Codex Alimentarius en lo que respecta a residuos alimentarios, residuos de medicamentos veterinarios y plaguicidas, contaminantes, mdos de ansis y toma de muestras, y cos y directrices de pricas de higiene.

El Acuerdo tambifomenta la utilizacie medidas sanitarias y fitosanitarias armonizadas entre los Miembros, y la participacie os en su elaboracisobre la base de normas, directrices y recomendaciones internacionales elaboradas por las organizaciones internacionales competentes, entre ellas la Comisiel Codex Alimentarius, sin que ello requiera que los Miembros modifiquen su nivel adecuado de proteccie la vida o la salud de las personas y de los animales o de preservacie los vegetales. En los casos de disputas relativas a temas cientcos o ticos, el Acuerdo prevonsultas a las organizaciones internacionales pertinentes como, por ejemplo, la Comisiel Codex. El Acuerdo tambireconoce que los pas en desarrollo Miembros pueden tropezar con dificultades especiales para cumplir las medidas sanitarias o fitosanitarias de los Miembros importadores, y solicita se dpoyo a este respecto.

El Acuerdo sobre Obstlos Ticos al Comercio hace hincapin estos mismos principios reconociendo la importancia de la contribuciue las normas internacionales y los sistemas internacionales de evaluacie la conformidad pueden hacer para facilitar el comercio internacional. El Acuerdo alienta la elaboraci utilizacie normas internacionales y al mismo tiempo garantiza que los reglamentos ticos y normas, incluidos los requisitos de envase y embalaje, marcado y etiquetado, y los procedimientos de evaluacie la conformidad con los reglamentos ticos y las normas, no creen obstlos innecesarios al comercio internacional. El Acuerdo reconoce que no debe impedirse a ningque adopte las medidas necesarias para asegurar la calidad de sus importaciones, o para la proteccie la salud y la vida de las personas y animales o la preservacie los vegetales, para la protecciel medio ambiente o para impedir pricas engas, a condicie que no las aplique en forma tal que constituyan un medio de discriminacirbitrario o injustificado o una restriccincubierta del comercio internacional.

Adem el Acuerdo reconoce la contribuciue la normalizacinternacional puede hacer a la transferencia de tecnologdesde los pas desarrollados hacia los pas en desarrollo, asomo el deseo de ayudar a estos os en los esfuerzos que realicen en este ito.

D. H. Byron
Oficial de Normas Alimentarias
Programa Conjunto FAO/OMS sobre Normas Alimentarias