Cover Image
close this bookGuía de Protección Ambiental Tomo III: Catálogo de Estándares Ambientales (GTZ/BMZ, 1996, 663 pages)
close this folder5. Sustancias y Grupos de  Sustancias Químicas / Fichero de Sustancias
close this folder5.4 Fichero de sustancias
close this folder5.4.4 Páginas informativas sobre sustancias y grupos de sustancias químicas, ordenadas alfabéticamente
View the documentÁcido 2,4 diclorofenoxiacético
View the documentÁcido 2,4,5-triclorofenoxiacético
View the documentAcroleína
View the documentAldrina
View the documentAntimonio
View the documentArsénico
View the documentAsbesto
View the documentAtracina
View the documentBario
View the documentBenceno
View the documentBerilio
View the documentBifenilos policlorados
View the documentBromo
View the documentBromuro de metilo
View the documentCadmio
View the documentCarbarilo
View the documentCinc
View the documentClordán
View the documentCloro
View the documentClorofenoles
View the documentCloroformo
View the documentCloruro de vinilo
View the documentCobalto
View the documentCobre
View the documentCresoles
View the documentCromo
View the documentDdt
View the documentDiclorvos
View the documentDieldrina
View the documentDinitro-o-cresol
View the documentDióxido de azufre
View the documentDioxinas
View the documentEndosulfán
View the documentEndrina
View the documentEpiclorhidrina
View the documentFenol
View the documentFluoruro de hidrógeno
View the documentFormaldehído
View the documentHexaclorobenceno
View the documentHidrocarburos aromáticos policíclicos
View the documentLindano
View the documentMalatión
View the documentMercurio
View the documentMonóxido de carbono
View the documentNaftaleno
View the documentNaftalenos clorados
View the documentNíquel
View the documentNitrato
View the documentÓxidos de nitrógeno
View the documentOzono
View the documentParaquat
View the documentParatión
View the documentPiridina
View the documentPlomo y sus compuestos inorgánicos
View the documentPlomo: compuestos orgánicos
View the documentSulfuro de hidrógeno
View the documentTalio
View the documentTetracloroeteno
View the documentTolueno
View the document1,1,1 Tricloroetano
View the documentTricloroeteno
View the documentVanadio

Cobalto

DENOMINACIONES

N°CAS: 7440-48-4
Nombre registrado:  Cobalto
Nombre químico: Cobalto
Sinónimos, nombres comerciales: Cobalto
Nombre químico (alemán): Cobalt
Nombre químico (francés): Cobalt
Nombre químico (inglés): Cobalt
Aspecto general: Metal ferromagnético, de un brillante color gris acerado.

DATOS FÍSICO-QUÍMICOS BÁSICOS

Símbolo químico: Co
Masa atómica relativa: 58,93 g
Densidad: 8,85 g/cm3 a 25° C
Punto de ebullición: 2800°C a ± 50° C
Punto de fusión: 1495°C
Presión de vapor: <10-5 Pa a 1250°C
  <105 Pa a 3200°C
Solvólisis: Fácilmente soluble en ácidos oxidantes diluidos.


PROCEDENCIA Y APLICACIONES

Aplicaciones:
Los compuestos del cobalto se utilizan para dar color al vidrio, a la cerámica y al esmalte y para la producción de aleaciones con estabilidad térmica, resistentes a la abrasión y a la corrosión ( estelita). El isótopo radiactivo sintético Cobalto 60 se aplica en la ingeniería nuclear y en medicina nuclear (tratamiento de tumores) y en algunos países para la conservación de alimentos. En la industria química, el cobalto se utiliza en la catálisis homogénea y heterogénea para sintetizar combustibles ( método Fischer-Tropsch), alcoholes y aldehídos ( hidroformilación). Otra aplicación encuentra en los  carburos cementados.

Procedencia / fabricación:
El cobalto constituye el 0,0023% de la corteza terrestre y se lo encuentra en compañía de minerales de cobre, níquel y hierro. En la mayoría de las menas cobaltíferas también está presente el arsénico. El cobalto se obtiene por tostado parcial de minerales sulfurosos en presencia de fluidificantes. La materia prima resultante contiene sulfuros y arseniuros de Co, Ni y Cu en mayores concentraciones. Para el procesamiento posterior, la materia prima se caliente en presencia de NaCl.

Cantidades producidas:

Producción mundial (1980) 32.700 t [ ULLMANN, 1986]


TOXICIDAD

Mamíferos:    
Ratas DL50 1750 mg/kg, óxido de Co s.ULLMANN, 1986
  DL50 821 mg/kg, acetato de Co s.ULLMANN, 1986
  DL50 766 mg/kg, cloruro de Co s.ULLMANN, 1986
  DL50 691 mg/kg, nitrato de Co s.ULLMANN, 1986
  DL50 630 mg/kg, carbonato de Co s.ULLMANN, 1986
  DLmín 1500 mg/kg, oral s.UBA, 1986
  DLmín 100 mg/kg, intravenoso s.UBA, 1986
Conejos DLmín 20 mg/kg, oral s.UBA, 1986
  DLmín 100 mg/kg, intravenoso s.UBA, 1986
Organismos acuáticos:    
Daphnia (pulgas acuáticas) 1-9 mg/l = umbral crítico, cloruro de Co s. LAU-BW, 1989


Efectos característicos

Seres humanos/mamíferos: Las sobredosis de cobalto disminuyen la actividad de la glándula tiroidea y pueden favorecer la formación de bocio. En la sangre, aumenta la cantidad de eritrocitos (policitemia), los vasos sanguíneos se dilatan temporalmente y disminuye la capacidad de coagulación de la sangre. A todas estas manifestaciones se suman con frecuencia trastornos del sistema nervioso. Pueden producirse lesiones cardíacas y fibrosis pulmonar (crónica). El problema más significativo, desde el punto de vista toxicológico, es la inhalación de polvo de cobalto (efecto carcinógeno comprobado - ROTH, 1989) y el riesgo de sensibilización (ROTH, 1989). La inhalación de polvos de cobalto produce, además, efectos cáusticos en la garganta y el tracto gastrointestinal. La intoxicación desencadena disfunciones hepáticas y renales.

Plantas: La cantidad excesiva de cobalto produce déficit de hierro y cobre (el efecto tóxico = efecto de desplazamiento): aumenta la cantidad de hojas cloróticas, que luego se tornan necróticas y terminan marchitándose.

COMPORTAMIENTO EN EL MEDIO AMBIENTE 

Aire:
A temperatura normal, el cobalto es estable en el aire; solo se oxida cuando se calienta. Se quema al rojo blanco formando Co3O4.

Suelo:
El contenido promedio de cobalto en el suelo es de 8 mg/kg; su solubilidad depende del pH. En suelos ácidos, se produce un mayor deslavado. El cobalto está ligado, fundamentalmente, a los óxidos de manganeso y hierro, de modo que solo una pequeña parte del cobalto permanece libre y, por lo tanto, móvil.

Degradación, productos de la descomposición, tiempo de vida media:
El cobalto inhalado se elimina por vía renal: la mayor parte tiene un tiempo de vida media de 10 días; el resto tiene un tiempo de vida media de 90 días (MERIAN, 1984).

Cadena alimentaria:
La asimilación de cobalto a través del agua potable es insignificante. Tampoco el aire está contaminado, normalmente, más que con trazas de esta sustancia. El ser humano incorpora a su organismo aproximadamente 140-580 m g de cobalto por día. De esta cantidad, se resorben 20-95% . La cantidad principal del cobalto incorporado al organismo no se presenta como vitamina B12, tan importante para el ser humano, sino como cobalto inorgánico, ligado a componentes de las sustancias alimenticias. La asimilación de cobalto inorgánico está íntimamente ligada a la asimilación de hierro.

ESTÁNDARES AMBIENTALES

Medio/ receptor Ámbito País/ organismo Stat. Valor Norma Observaciones Fuente
Agua: Aguas superf. RFA G 0,05 mg/l   1) para A+B s.LAU-BW, 1989
  Aguas subt. RFA (G) 0,05 mg/l   estudios s.LAU-BW, 1989
  Aguas subt. RFA (G) 0,2 mg/l   saneam. s.LAU-BW, 1989
  Aguas subt. P. Bajos G 0,02 mg/l   recomend. s.TERRA TECH, 6/94
  Aguas subt. P. Bajos L 0,1 mg/l   saneam. s.TERRA TECH, 6/94
  Aguas serv. Suiza (L) 0,05 mg/l   3) s.LAU-BW, 1989
  Aguas serv. Suiza (L) 0,50 mg/l   vertido dir./indir.3) s.LAU-BW, 1989
  Agua p/riego RFA G 0,20 mg/l   cultivo a campo abierto s.LAU-BW, 1989
  Agua p/riego RFA G 0,20 mg/l   cultivo en invernadero s.LAU-BW, 1989
  Agua p/riego EEUU (L) 0,20 mg/l     s.LAU-BW, 1989
  Agua p/riego EEUU (L) 10 mg/l   2) s.LAU-BW, 1989
Suelo:   Suiza G 25 mg/kg     s.LAU-BW, 1989
    RFA (G) 50 mg/kg   estudios s.LAU-BW, 1989
    RFA G 300 mg/kg   saneam. s.LAU-BW, 1989
    RFA G 800 mg/kg     s.HOCK, 1988
    P. Bajos G 20 mg/kg   recomend. s.TERRA TECH, 6/94
    P. Bajos L 240 mg/kg   saneam. s.TERRA TECH, 6/94
    EEUU G 8000 mg/kg   TTLC s.DVGW, 1988
    EEUU G 80 mg/kg   STLC s.DVGW, 1988
  Lodos de clarif. Suiza L 100 mg/kg     s.LAU-BW, 1989
Aire: Emisión RFA L 1 mg/m3   flujo masivo ³ 5 g/h4) s. LT-Aire 1986
  Lug. de trab. Australia L 0,1 mg/m3     s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. Bélgica L 0,01 mg/m3     s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. Bulgaria L 0,5 mg/m3     s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. Suiza L 0,1 mg/m3     s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. Checoslov. L 0,1 mg/m3   media s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. Checoslov. L 0,3 mg/m3   val. corta exp. s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. RFA L 0,5 mg/m3 TRK uso de polvos s.LAU- BW, 1994
  Lug. de trab. RFA L 0,1 mg/m3 TRK total otros usos DFG, 1994
  Lug. de trab. RDA L 0,1 mg/m3   media s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. RDA L 0,1 mg/m3   val. corta exp. s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. Finlandia L 0,1 mg/m3     s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. Italia L 0,1 mg/m3   C.S s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. P. Bajos L 0,1 mg/m3     s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. Polonia L 0,5 mg/m3     s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. Rumania L 0,2 mg/m3   media s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. Rumania L 0,2 mg/m3   val. corta exp. s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. Suecia L 0,1 mg/m3     s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. URSS L 0,5 mg/m3     s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. EEUU (L) 0,1 mg/m3 TWA emis. clase III s.LAU-BW, 1989
  Lug. de trab. Yugoslavia L 0,1 mg/m3      


Notas:

1) Para la potabilización del agua:
A = designa los límites de contaminación hasta los cuales puede obtenerse agua potable simplemente por tratamientos naturales;
B = designa los límites de contaminación hasta los cuales puede obtenerse agua potable con ayuda de los tratamientos físico-químicos actualmente conocidos y probados.
2) Sólo es adecuado para riego durante cortos períodos y para ciertos suelos.
3) Valores dudosos no confirmados, deben tomarse con precaución
4) Los polvos aerosoles del cobalto y sus compuestos respirables están designados bajo el símbolo Co

VALORES COMPARATIVOS / DE REFERENCIA

Medio / procedencia País / organismo Valor Fuente
Agua:      
 Lago de Constanza RFA <0,2 m g/l s.DVGW, 1988
 Rin (Maguncia) RFA 6-12 m g/l s.DVGW, 1988
Ruhr (Duisburg) RFA <1 m g/l s.DVGW, 1988
Agua de mar   0,1 m g/l s.DVGW, 1988
Sedimentos:      
Lago de Constanza RFA 5,7-18,9 mg/kg s.DVGW, 1988
Rin (Wiesbaden) RFA 20 mg/kg s.DVGW, 1988
Ruhr (Wetter) RFA 25 mg/kg s.DVGW, 1988
Cenizas volantes de carbón EEUU 5-73 mg/kg s.HOCK, 1988
Plantas   0,3-0,5 mg/kg s.HOCK, 1988


EVALUACIÓN Y OBSERVACIONES

El cobalto es el átomo central en la vitamina B12 y un importante elemento traza. Los riesgos que emanan de las compuestos del cobalto son relativamente pocos, en comparación con los otros metales pesados. Desde el punto de vista toxicológico, debe evitarse sobre todo la inhalación de polvos de cobalto.