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close this bookGuía de Protección Ambiental Tomo III: Catálogo de Estándares Ambientales (GTZ/BMZ, 1996, 663 pages)
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Ddt

DENOMINACIONES

N° CAS: 50-29-3
Nombre registrado:  DDT
Nombre químico: 1,1,1-Tricloro-2,2-bis(4-clorofenil)etano
Sinónimos/nombres comerciales:  Anofex,  Cezarex,  Clorofenotano, p,p'DDT,  Dicophane,  Dinocide, Gesarol,  Guesarol,  Guesapon,  Gyron,  Ixodex,  Neocid,  Zerdane
Nombre químico (alemán): DDT, 1,1,1-Trichlor-2,2-bis (4-chlorphenyl)ethan
Nombre químico (francés): DDT
Nombre químico (inglés): DDT, 1,1,1-Trichloro-2,2-bis (4-chlorophenyl)ethane
Aspecto general: Cristales incoloros, entre inodoros y levemente aromáticos.

DATOS FÍSICO-QUÍMICOS BÁSICOS

Fórmula empírica: C14H9Cl5
Masa molecuar relativa: 354,49 g
Densidad: 1,55 g/cm3
Punto de fusión: 109°C
Presión de vapor: 25,3 x 10-6 Pa
Solvólisis: En agua: 3 x 10-6 g/l;
  fácilmente soluble en diversos solventes orgánicos y liposoluble.
Factores de conversión: 1 ppm = 14,7 mg/m3
  1 mg/m3 = 0,07 ppm


PROCEDENCIA Y APLICACIONES

Aplicaciones:
Insecticida de contacto e insecticida gástrico para combatir una gran variedad de insectos (el mosquito transmisor de la fiebre amarilla (Stegomyia fasciata o  Aedes aegypti), la pulga transmisora de la peste bubónica ( Xenopsylla cheopis), el piojo de los vestidos, la  mosca  tse-tsé, etc.). Debido al amplio espectro de su acción, a la escasa fitotoxicidad, a la duración de su efecto y la poca toxicidad aguda para los animales de sangre caliente, fue utilizado en gran escala. Si bien la aplicación del DDT ha sido prohibida en la mayoría de los países industrializados, se continúa utilizando en muchos países del Tercer Mundo porque el costo de las sustancias alternativas resulta mucho más alto.

Procedencia / fabricación:
El DDT no existe en estado natural. Fue sintetizado por primera vez en 1874 y se viene fabricado para su comercialización por condensación del cloral con clorobenceno desde 1945.

Cantidades producidas:
No se dispone de datos actualizados. Se estima que en 1974 ( OECD) la producción mundial ascendía a unas 60.000 t (OMS, 1979). Originalmente, el DDT era producido por una gran cantidad de países, pero alrededor de 1979 solo restaban tres fábricas en total: una en los Estados Unido, una en la India y una en Francia (OMS, 1979). La  DVGW (1988), en cambio, menciona sólo en la Comunidad Europea o dos establecimientos que lo producen.

Cantidad de emisiones:
Virtualmente todo el DDT que se fabrica se incorpora al medio ambiente. Las cantidades aplicadas ascienden por regla general a unos 1-3 kg de DDT por hectárea; los productos utilizados contienen entre 1 y 10% de materia activa.

TOXICIDAD

Seres humanos: DL aprox. 500 mg/kg, oral s.RIPPEN, 1989
Mamíferos:    
Ratas DL50 113 mg/kg, oral s.RIPPEN, 1989
DL50 1900 mg/kg, dérmica s.RIPPEN, 1989  
Ratones DL50 150-300 mg/kg, oral s.DVGW, 1988
Perros DL50 150-750 mg/kg, oral s.DVGW, 1988
Gatos DL50 150-600 mg/kg, oral s.DVGW, 1988
Insectos:    
Mosca doméstica DL50 0,033 m g/animal, (24 horas) s.KORTE,1980
Organismos acuáticos:    
Peces CL50 8-100 m g/l (96 horas) s.RIPPEN, 1989
Dafnias (Daphnia magna) CE50 0,36-4,4 m g/l (24-48 horas) s.RIPPEN, 1989
Algas (Skeletonema costatum) CE50 100 m g/l (7 días) s.DVGW, 1988


Efectos característicos

Seres humanos/mamíferos:
Aún debe definirse con precisión la forma en que actúa esta sustancia. El DDT es un neurotóxico que actúa fundamentalmente sobre el sistema nervioso central. Los síntomas externos son: disminución temporal de la transmisión sináptica, seguida de un bloqueo. El DDT inhibe diversas enzimas, por lo tanto también actúa sobre el aparato respiratorio. Se acumula en el tejido adiposo. Produce lesiones hepáticas, principalmente en dosis altas; una exposición continua (ratas) desembocó en lesiones hepáticas, renales y esplénicas.

Es altamente probable que el DDT posea propiedades mutágenas y cancerígenas para el ser humano. Sus propiedades cancerigenas se han demostrado en experimentos de laboratorio con animales.

Plantas:
El DDT generalmente no afecta al mundo vegetal. Sin embargo, algunas plantas sensibles evidencian perturbaciones en su desarrollo radicular cuando ha habido una acumulación de DDT en el suelo.

Sinergia:
Su accionar se intensifica (organismos acuáticos) por efecto del lindano y de los sulfonatos de alquilbenceno.

COMPORTAMIENTO EN EL MEDIO AMBIENTE 

Agua:
El DDT presenta una fuerte tendencia de adsorberse a partículas sólidas en el medio acuático. Así se acumula en el sedimento y puede ser transportado hasta grandes distancias en los cursos de agua.

Aire:
El DDT se encuentra en el aire en estado gaseoso, como aerosol y adsorbido en partículas de polvo. Puede detectarse en el aire sobre las tierras de cultivo en las que se ha utilizado este producto, aún 6 meses después de su aplicación. Adsorbido en partículas de polvo puede ser transportado a miles de kilómetros y así se dispersó por todo el globo. Se han hallado vestigios de esta sustancia tanto en las nieves antárticas como en precipitaciones ocurridas en Escocia y en las Islas Shetland. Las concentraciones halladas en aguas pluviales permiten deducir que el DDT está distribuido en una proporción relativamente uniforme en todo el mundo.

Suelo:
Al aplicar DDT, una porción considerable del producto se deposita en el suelo. Se ha comprobado una gran acumulación de este producto en los primeros centímetros de los horizontes superiores, lo que indicaría relativamente poca movilidad en el suelo.

Degradación, productos de la descomposición:
Metabolitos importantes del DDT son el  DDE (1,1-bis-(4-clorofenil) -2,2- dicloro-eteno), el  DDA y el  DDD. El DDE debe considerarse al menos tan tóxico como el DDT e inclusoparece ser más persistente en el medio ambiente.

Hasta la fecha poco es lo que se sabe sobre la descomposición del DDT en el suelo y aún no se ha podido definir la relación entre las reacciones de biodegradación y descomposición química. En suma, debe catalogarse tanto al DDT como a algunos productos de su descomposición (véase más arriba) como altamente persistentes.

Tampoco se cuenta con datos confiables sobre los procesos de transformación y descomposición del DDT en la atmósfera. En el laboratorio, donde se simularon las condiciones de la atmósfera superior, se obtuvieron HCl y CO2 como productos de la descomposición. Una serie de autores informan sobre su rápida descomposición por efecto de radiaciones ultravioletas, pero no se cuenta con datos representativos respecto de su fotomineralización en condiciones naturales (OMS, 1979).

Cadena alimentaria:
Se produce un considerable acumulación en la cadena alimentaria. En los animales de sangre caliente, el DDT puede ser detectado en el torrente sanguíneo poco tiempo después de su asimilación, de donde es posteriormente sustraído por los órganos que contienen lípidos para depositarse finalmente en el tejido adiposo, cerebro e hígado.

ESTÁNDARES AMBIENTALES

Medio / receptor Ámbito País/orga- nismo Status Valor Norma Observaciones Fuente
Agua:              
  Agua potable Austria (L) 1 mg/l   DDT e isómeros s.DVGW, 1988
  Agua potable Canadá (L) 30 mg/l MAC DDT e isómeros s.DVGW, 1988
  Agua potable RFA L 0,1 mg/l   1 sola sustancia s.DVGW, 1988
  Agua potable CE G 0,1 mg/l     s.DVGW, 1988
  Agua potable OMS G 1 mg/l   DDT e isómeros s.DVGW, 1988
  Aguas subterr. EEUU G 50 mg/l   estado de Illinois s.WAITE, 1984
  Aguas superf. IAWR G 0,1 mg/l   agua potable 1) s.DVGW, 1988
  Aguas superf. IAWR G 0,5 mg/l   agua potable 2) s.DVGW, 1988
  Aguas superf. RFA G 2 mg/l   agua potable 1) s.DVGW, 1988
  Aguas superf. RFA G 10 mg/l   agua potable 2) s.DVGW, 1988
  Aguas superf. EEUU G 50 mg/l   estado de Illinois s.WAITE, 1984
  Aguas superf. EEUU G 2 mg/l   protecc. de organismos del agua dulce s.HART, 1974
Aire:              
  Lug. de trab. RFA L 1 mg/m3 MAK   DFG, 1987
  Lug. de trab. EEUU ( L) 1 mg/m3 TWA   s.RIPPEN, 1989
Alimentos:              
  Té, especias RFA L 1mg/kg     s.DVGW, 1988
  Fruta, verdura RFA L 0,1 mg/kg     s.DVGW, 1988
  Otros alimentos de RFA L 0,05 mg/kg     s.DVGW, 1988
  origen vegetal            
  Grasa en la carne RFA L 3mg/kg     s.DVGW, 1988
  Grasa en el pescado RFA L 2-5mg/kg     s.DVGW, 1988
  Grasa de la leche RFA L 1mg/kg     s.DVGW, 1988
  Huevos RFA L 0,5 mg/kg     s.DVGW, 1988

Notas:

1) Potabilización del agua mediante procesos naturales.
2) Potabilización del agua mediante procesos físico-químicos.

En la República Federal de Alemania están prohibidos la fabricación y el uso de DDT desde 1974. También está prohibido su uso en Suecia y en EEUU.

VALORES COMPARATIVOS / DE REFERENCIA

Medio / procedencia País/organismo Valor
Agua:    
Aguas superf. (1977-79) EEUU 0,1 ppb (max. n=604)
Antártida   40 ppt
Mar Báltico   0,2 ppt
Aguas subterr. (1977-79) EEUU 0,9 ppb (max., n=1074)
Aguas pluviales G. Bretaña 104-229 ppt
Sedimentos:    
Lagos y ríos (Berlín) RFA 0,01-136 ppb (n=8)
Lago Libia 0,02 ppb
Mar Mediterráneo (1981)   < 0,01-19 ppb
Aire:    
"Aire puro" RFA 0,2-0,6 ng/m3
Golfo Pérsico   0,05-0,58 ng/m3 (valor medio: 0,8 m g/m3)
Golfo de Méjico   0,010-0,047 ng/m3
Seres humanos:    
Leche materna RFA 1,5-1,8 mg/kg grasa
Tejido adiposo   1,1-5,3 mg/kg (Valores medios)
Animales:    
Peces (Lago Michigan; 1969-78) EEUU 0,8-9,9 mg/kg
Peces ( Mar del Norte; 1972)   2-73 mg/kg
Luciopercas (Havel, Berlín; 1981) RFA 2-105 mg/kg
Plantas:    
Plantas acuáticas (Danubio)   2 mg/kg

Notas: 1) Todos los datos corresponden a RIPPEN, 1989.

EVALUACIÓN Y OBSERVACIONES

El hecho de que en muchos países ya se haya prohibido el uso del DDT durante la primera mitad de la década de los 70, indica claramente la peligrosidad de esta sustancia. Esta peligrosidad se fundamenta en su alta persistencia en todos los ámbitos del medio ambiente, razón por la cual está distribuido por todo el mundo. En la evaluación del DDT, es determinante no sólo su aguda toxicidad sino, fundamentalmente, su propiedad de acumularse en los organismos, suelos y cuerpos de agua, con lo que genera efectos a un plazo imposible de determinar. Teniendo en cuenta que existen sustancias (aunque aún costosas) que lo sustituyen, no sólo es ecológicamente inadmisible el uso del DDT, sino también que se lo continúe produciendo.