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close this bookGuía de Protección Ambiental Tomo III: Catálogo de Estándares Ambientales (GTZ/BMZ, 1996, 663 pages)
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Hexaclorobenceno

DENOMINACIONES

N° CAS: 118-74-1
Nombre registrado:  Hexaclorobenceno
Nombre químico: Hexaclorobenceno
Sinónimos/nombres comerciales
:  HCB;  perclorobenzol
Nombre químico (alemán): Hexachlorbenzol
Nombre químico (francés): Hexachlorobenzène
Nombre químico (inglés): Hexachlorobenzene
Aspecto general: Cristales incoloros (como producto técnico, amarillentos).

DATOS FÍSICO-QUÍMICOS BÁSICOS

Fórmula empírica: C6Cl6
Masa molecular relativa: 284,79 g
Densidad: 2,04 g/cm3 a 20°C
Densidad relativa del gas: 9,84
Punto de ebullición: 322-326°C
Punto de fusión: 229°C
Presión de vapor: 1,1 x 10-3 Pa
Punto de inflamación: 242°C
Solvólisis: En agua: 0,005 mg/;
  en benceno: 31,6 g/l;
  en grasa: 11,5 g/kg a 37°C.


PROCEDENCIA Y APLICACIONES

Aplicaciones:
El HCB es un fungicida que se usaba principalmente para evitar que el trigo fuese atacado por la caries o el tizón del trigo (trilletia tritici) y para tratamiento de suelos. Muchos países en desarrollo lo utilizan aún hoy para fumigar al trigo.

Actualmente el HCB encuentra más aplicación como ignífugo y como plastificante. Es un producto básico importante para la síntesis de diferentes compuestos orgánicos clorados. El HCB también se usa como aditivo de conservantes para la madera.

Procedencia / fabricación:
No existen fuentes naturales. El HCB se obtiene por cloración de bencenos poco clorados. El hexaclorobenceno es la base para la producción de pentaclorofenol (PCP). El HCB puede surgir como subproducto de la cloración industrial de hidrocarburos. El HCB ingresa al medio ambiente por combustión de productos que contienen cloro (por ej. por incineración de desechos) o a través del uso de pesticidas contaminados con esta sustancia.

Cantidades producidas:

Producción mundial (fines de los años '70): aprox. 10.000 t/a
CE (1978): aprox. 8.000 t
RFA (1974) aprox. 4.000 t
(1976)   2.600 t

Cantidad de emisiones:
Los valores declarados oscilan entre 20-100% de las cantidades producidas.

TOXICIDAD

Mamíferos:    
Ratas DL50 >10 000 mg/kg, oral s.DVGW, 1988
  DL50 >6800 mg/kg, dérmico s.RIPPEN, 1989
Conejos DL50 2600 mg/kg, oral s.DVGW, 1988
Gatos DL50 1700 mg/kg, oral s.DVGW, 1988
Organismos acuáticos:    
Peces DL50 >100 mg/kg s.RIPPEN, 1989
Pulgas de agua (Daphnia magna) CE0 0,025 mg/l, 24h (capacid. p/flotar) s.DVGW, 1988


Efectos característicos

Seres humanos/mamíferos: Se supone que el HCB tiene potencial carcinógeno. No se han determinado efectos mutagénicos ni teratógenos. La exposición prolongada a esta sustancia ha producido en algunos casos enfermedades cutáneas en el ser humano y lesiones hepáticas y síntomas neuróticos en ratas. El HCB es resorbido completamente de las sustancias alimenticias en el tracto gastrointestinal, se metaboliza lentamente y se acumula en el tejido adiposo. Cuando se consume el tejido adiposo, el HCB se removiliza y entonces se puede hallar en todos los órganos.

COMPORTAMIENTO EN EL MEDIO AMBIENTE

Agua:
El HCB se adsorbe fuertemente a las partículas en suspensión en los cuerpos de agua y de este modo se acumula en el sedimento.

Suelo:
Se acumula en el suelo y en los lodos de clarificación.

Degradación, productos de la descomposición, tiempo de vida media:

- El tiempo de vida media estimado (abiótico y biótico) es superior a un año.
- No se degrada en los cuerpos de agua superficiales.
- El tiempo de vida media en el suelo es de aproximadamente 2 años. Degradación del 14% (adsorbido) después de haber estado expuesto por 24 horas a intensa luz solar simulada.
- Fotomineralización observada con longitudes de onda > 230 nm (adsorbido);
- Descomposición térmica: a 510-527°C; mineralización a 950°C.
- Metabolitos: 2,3,5-Triclorofenol, tetraclorobenceno y pentaclorobenceno

Cadena alimentaria:
El HCB se deposita en el tejido adiposo de los organismos.

ESTÁNDARES AMBIENTALES

Medio/ receptor Ámbito País/ organismo Stat. Valor Norma Observaciones Fuente
Agua:              
  Agua pot. Austria (L) 0,01 mg/l     s.DVGW, 1988
  Agua pot. RFA L 0,1 mg/l     s.DVGW, 1988
  Agua pot. CE G 0,1 mg/l     s.DVGW, 1988
  Agua pot. OMS G 0,01 mg/l     s.DVGW, 1988
  Aguas superf. IAWR G 0,1 mg/l   Agua pot. 1) s.DVGW, 1988
  Aguas superf. IAWR G 0,5 mg/l   Agua pot. 2) s.DVGW, 1988
Aire:              
  Lug. de trab. RFA L 15 mg/dl BAT en el plasma/ suero s.DFG, 1988
  Lug. de trab. URSS (L) 0,9 mg/m3   resorción cutánea s.KETTNER, 1979
Alimentos              
  Té, condimentos, RFA L 0,1 mg/kg     s.DVGW, 1988
  Verdura, café, semillas RFA L 0,05 mg/kg     s.DVGW, 1988
  oleagin            
  Otros alimentos de origen vegetal RFA L 0,01 mg/kg     s.DVGW, 1988

Notas:

1) Tratamiento natural
2) Tratamiento físico-químico

Su uso está prohibido, por ejemplo en Alemania y en Japón y su aplicación está limitada en países como Argentina (s. CEA, 1985).

VALORES COMPARATIVOS / DE REFERENCIA

Medio / procedencia País / organismo Valor
Agua:    
 Rin (Coblenza, 1981) RFA 20 ppt, media
Grandes Lagos, río Niágara (1980) Canadá 0,02-17 ppt, medios: 0,04-0,06 ppt
Mar Mediterráneo (1981)   0,7-3,2 ppt
Suelo / sedimento:    
Suelo Suiza 0,15-50 ppb
Lodo de clarificación Suiza 6-125 mg/kg
Rin   50-400 ppb
Grandes Lagos (1980) Canadá 0,02-320 ppb (n=71)
Mar Mediterráneo (1981)   <10-210 ppt
Atmósfera:    
Océano Pacífico Norte   0,095-0,13 ng/m3 (media: 0,1 ng/m3)
Océano Pacífico (precipitaciones)   <0,03 ng/l
Cerca de áreas de depósito de  HCB   170 mg/m3
Animales acuáticos:    
Ostras (áreas contaminadas)   0,63 mg/kg
Anguilas ( Rin)   1-2 mg/kg
Truchas (Grandes Lagos) Canadá 8-127 mg/kg
Peces ( Mar del Norte, 1972)   0,2-97 mg/kg
Seres humanos:    
Médula espinal   1,3-3,9 mg/kg
Tejido adiposo   0,03-22 mg/kg
Leche materna RFA 0,6-1 mg/kg de grasa

Nota: 1) Todos los datos provienen de RIPPEN, 1989.

EVALUACION Y OBSERVACIONES

El HCB pertenece a aquellas sustancias cuyo impacto sobre los ecosistemas aún no se conoce bien. En consecuencia, convendría evaluar con el cuidado correspondiente todos los procesos de emisión del HCB, tanto en lo que respecta a su aplicación como pesticida como a su utilización en la producción química de compuestos del cloro para los que el HCB es un producto intermedio.