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close this bookGuía de Protección Ambiental Tomo III: Catálogo de Estándares Ambientales (GTZ/BMZ, 1996, 663 pages)
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Tricloroeteno

DENOMINACIONES

Nº CAS: 79-01-6
Nombre registrado:  Tricloroeteno
Nombre químico:  Etileno,  tricloro;  tricloroetileno
Sinónimos/nombres comerciales: Tricloroetileno,  Tri,  tricloruro de etileno,  Chorilen,  Algylen,  Benzinol,  Circosolv,  Lanadin,  Permaclor,  Triasol,  Triclorán,  Triclene,  Trimar,  Vitran, entre muchos otros.
Nombre químico (alemán): Trichlorethen
Nombre químico (francés): Trichloroéthène, éthène trichloré
Nombre químico (inglés): Trichloroethene
Aspecto general: Líquido incoloro, volátil, de olor dulzón que recuerda al cloroformo; el gas es más denso que el aire.

DATOS FÍSICO-QUÍMICOS BÁSICOS

Fórmula empírica: C2 HCl3
Masa molecular relativa: 131,4 g
Densidad: 1,46 g/cm3 a 20°C
Densidad relativa del gas: 4,54
Punto de ebullición: 86,7°C
Punto de fusión: -73 a -87°C
Presión de vapor: 77 hPa a 20°C
Temperatura de ignición: 410°C
Límites de explosividad: 7,9-41 % V
Umbral de olor: 50 ppm en el aire
Solvólisis: En agua: 1,1 g/l a 20°C;
  se disuelve fácilmente en solventes orgánicos.
Factores de conversión: 1 ppm = 5,46 mg/m3
  1 mg/m3 = 0,18 ppm


PROCEDENCIA Y APLICACIONES 

Aplicaciones:
El tricloroeteno tiene múltiples aplicaciones. Un 75-80% de la producción mundial de cloroeteno se usa como  desengrasante en la industria metalúrgica y del vidrio (DVGW, 1985). Por sus excelentes propiedades como  solvente, se utilizaba antiguamente para la limpieza en seco (tintorerías) y para la extracción de sustancias naturales (p.ej., para producir café descafeinado y extractos de jugos de fruta). Como producto intermedio, se aplica en la fabricación del ácido cloroacético y como solvente para grasas, aceites, ceras, resinas, caucho, pintura, lacas, ésteres y éteres celulósicos.

Procedencia / fabricación:
El tricloroeteno es un compuesto artificial que se sintetiza a partir del 1,2-dicloroetano. Al producto comercial se le adicionan sustancias estabilizadoras.

Cantidades producidas:

Producción mundial (1978-80) 600.000 t s.RIPPEN, 1989
CE (1984) 200.000 t s.ULLMANN, 1986
EEUU (1984) 110.000 t s.ULLMANN, 1986
RFA (1984) 30.400 t s.RIPPEN, 1989
Japón (1984) 80.000 t s.ULLMANN, 1986

con una declinación anual general de 5-7% a nivel mundial.

TOXICIDAD

Seres humanos: DL100 150 g dérmico s.RIPPEN, 1989
  CTmín 44 mg/l inhalación (83 minutos) s.RIPPEN, 1989
Mamíferos:    
Ratas CL50 7 200 mg/kg oral (14 d) s.RIPPEN, 1989
  CL50 28-29 mg/kg dérmico s.RIPPEN, 1989
  NEL 400 mg/kg oral (28 d) s.RIPPEN, 1989
Ratones DL50 2 400 mg/kg oral (28 d) s.RIPPEN, 1989
  CL50 45 mg/l inhalación (4h) s.RIPPEN, 1989
Conejos DL 7 330 mg/kg s.DVGW, 1985
Gatos DL 5 860 mg/kg s.DVGW, 1985
Perros DL50 5 900 mg/kg s.DVGW, 1985
Organismos acuáticos:    
  CL50 120-150 mg/l (48 h) s.RIPPEN, 1989
Pececillos de río americanos CL50 41-67 mg/l (96 h) s.RIPPEN, 1989
  CE50 22 mg/l (96 h) s.RIPPEN, 1989
Percas azules CL50 41-45 mg/l (96 h) s.RIPPEN, 1989
Pulgas acuáticas CE50 21 mg/l (48 h) s.RIPPEN, 1989
Plantas:    
Algas cianofíceas CE50 530 mg/l (24 h) s.RIPPEN, 1989


Efectos característicos

Seres humanos/mamíferos: El tricloroeteno irrita los ojos y la piel y ejerce efectos narcóticos. Con la inhalación de más de 3 mg/kg de peso corporal se produce pérdida del conocimiento. La exposición crónica afecta al sistema nervioso central, produciendo pérdida de peso y fenómenos nerviosos como dolores de cabeza, perturbaciones psíquicas, excitación y delirio furioso, debido a los daños que sufre el sistema nervioso central (este efecto ya se ha registrado en obreras a partir de más de 200 vppm, véase RIPPEN, 1989).

El tricloroeteno también afecta el corazón, el hígado y los riñones. Durante mucho tiempo se creía que esta sustancia era carcinógena, pero hoy se opina que el tricloroeteno en estado puro no tiene este efecto y que son los estabilizadores (como la epiclorhidrina o el epoxibutano) los que, agregados a la sustancia, determinan un mayor índice de formación de tumores en los experimentos con animales (UBA 1986). Sin embargo, ensayos realizados en EEUU con tricloroeteno puro indujeron la aparición de tumores en dos especies de animales (UBA, 1986).

Igualmente nocivo ha resultado ser para el ser humano un producto de la degradación: el tricloro acetaldehído, que se forma en el cuerpo y que tiene efectos mutágenos.

El tricloroeteno inhibe la reproducción celular y frena el crecimiento, (atrofia). A veces las hojas se tornan ligeramente amarillentas.

COMPORTAMIENTO EN EL MEDIO AMBIENTE 

Agua:
El tricloroeteno es más pesado que el agua y se hunde paulatinamente hasta el fondo, incluso en cuerpos de  agua subterráneos. En Alemania el tricloroeteno se encuadra en el grupo de sustancias clasificadas "Amenaza para el agua - Clase 3 " (muy riesgosas para el agua).

Aire:
Debido a la volatilidad del tricloroeteno, se evaporan cantidades considerables de la producción total (unas 50 000 t en 1979 - s. DVGW, 1985), que luego se disipan en toda la atmósfera. Hay un continuo intercambio entre el aire y el agua. Según RIPPEN (1989), esta sustancia contribuye en pequeña medida a la formación de smog. Las precipitaciones la arrastran de la atmósfera y así ingresa a los cuerpos de agua superficiales o subterráneos.

Suelo:
El tricloroeteno se acumula en los sedimentos. En los lodos de clarificación puede concentrarse hasta el punto de dañar a las bacterias anaeróbicas.

Tiempo de vida media:
Se estima que el tiempo medio de permanencia en la atmósfera es de aproximadamente 1 semana. Si no se evapora, el tricloroeteno persiste 2-18 meses en suelos no saturados. El tiempo medio de persistencia en el agua de mar (pH=8 y 10°C) es de 39 semanas y de 2,5 a 6 años (RIPPEN, 1989) en  agua dulce. El tiempo de vida media en la oscuridad es de 11 meses. En condiciones normales (pH=7 y 25°C) el tricloroeteno es estable (RIPPEN, 1989).

Degradación, productos de la descomposición:
Por efecto de la luz y del calor, el tricloroeteno se transforma en la atmósfera en fosgeno, cloruro de formilo, cloruro de acetilo y, finalmente, en CO2 y HCl; en el agua se transforma en CHCl2COCl. Con altas temperaturas se forma  hexaclorobenceno. Reacciona con materiales alcalinos (p. ej., con argamasa) formando dicloroacetileno. En el agua subterránea contaminada, en suelos anaeróbicos y en lugares de disposición de desechos sólidos sufre transformaciones anaeróbicas que dan por resultado isómeros del dicloroeteno y cloruro de vinilo. En suelos arenosos no se produce transformación alguna. Es degradado por acción de microoganismos adaptados.

Cadena alimentaria:
El ser humano asimila entre 2 y 4% del tricloroeteno a través del agua potable, entre el 3-26% a través de los alimentos y 70-95% a través del aire inhalado (UBA, 1986). En el cuerpo, esta sustancia se metaboliza y se deposita en los tejidos.

ESTÁNDARES AMBIENTALES

Medio/ receptor Ámbito País/or- ganismo Status Valor Norma Observaciones Fuente
Agua:              
    Suiza G 25 mg/l   1) s.RIPPEN, 1989
  Agua pot. Austria L 30 mg/l   2) s.RIPPEN, 1989
  Agua pot. Austria   100 mg/l   3) s.RIPPEN, 1989
  Agua pot. RFA G 10 mg/l TVO 4) s.DVGW, 1985
  Agua pot. RDA G 1 mg/l     s.RIPPEN, 1989
  Agua pot. CE G 1 mg/l   5) s.DVGW, 1985
  Agua pot. URSS G 500 mg/l   6) s.RIPPEN, 1989
  Agua pot. EEUU G 105 mg/l   más de 1 día 7) s.RIPPEN, 1989
  Agua pot. EEUU G 15 mg/l   más de 7 días 7) s.RIPPEN, 1989
  Agua pot. EEUU G 2 mg/l   más de 1 día 8) s.RIPPEN, 1989
  Agua pot. EEUU G 0,2 mg/l   más de 10 días 8) s.RIPPEN, 1989
  Agua pot. EEUU G 75 mg/l   9) s.RIPPEN, 1989
  Agua pot. OMS G 30 mg/l     s.DVGW, 1985
  Aguas superf. EEUU G 27 mg/l   10) s.UBA, 1986
  Aguas superf. EEUU (G) 1,5 mg/l   11) s.RIPPEN, 1989
  Aguas serv. RFA G 5000 mg/l   boca de vertido s.ROTH, 1989
Aire:              
  Emisión RFA L 100 mg/m3   flujo masivo ³ 2 kg/h s. LT-Aire, 1986
  Lug. de trab. RFA L 270 mg/m3 TRK Cat. 3 DFG, 1994
  Lug. de trab. RFA L 150 mg/m3   12) s.DVGW, 1985
  Lug. de trab. RDA L 750 mg/m3 MAKK   s.HORN, 1989
  Lug. de trab. RDA L 250 mg/m3 MAKD   s.HORN, 1989
  Lug. de trab. URSS (L) 10 mg/m3 PdK   s.RIPPEN, 1989
  Lug. de trab. EEUU (L) 270 mg/m3 TWA   s.RIPPEN, 1989
  Lug. de trab. EEUU (L) 1.080 mg/m3 STEL   ACGIH, 1986
    RFA L 500 mg/dl BAT 13) DFG, 1989
    RFA L 100 mg/l BAT 14) DFG, 1989
    RFA L 30 mg/m3 MIKK   s.BAUM, 1988
    RFA L 90 mg/m3 MIKD   s.BAUM, 1988
    RFA G 5 mg/m3   1/2 h, val.orientat. s.LAU-BW, 1989 VDI 2310
    RDA   4 mg/m3 MIKK   s.HORN, 1989
    RDA L 1 mg/m3 MIKD   s.HORN, 1989
    OMS G 1 mg/m3   24 h s.LAU-BW, 1989
Alimentos:              
    RFA L 0 mg/kg LHmV   s.UMWELT, 1989
    RFA L 0,2 mg/kg LHmV 15) s.UMWELT, 1989

Notas:

1) Valor de tolerancia provisional (suma de todos los solventes clorados).
2) Suma total de 14 hidrocarburos halogenados.
3) Suma total de 14 hidrocarburos halogenados en menos de 6 meses.
4) Suma total de tricloroetano, tricloroeteno, tetracloroeteno y diclorometano.
5) Suma total de compuestos orgánicos clorados, exceptuando a los plaguicidas.
6) Valor de tolerancia organoléptico.
7)
Academia Nacional de Ciencias (National Academy of Sciences).
8) Oficina de Protección Ambiental de los EEUU (United States Environmental Protection Agency).
9) Con exposición crónica.
10) Criterio de calidad para los cuerpos de agua.
11) Criterio de calidad, para proteger a los organismos de agua dulce.
12) Con una corriente masiva de ³ 3 kg/h.
13) Parámetro, tricloroetanol en sangre entera.
14) Parámetro, ácido tricloroacético en orina.
15) Valor acumulativo de varios solventes en un alimento.

VALORES COMPARATIVOS / DE REFERENCIA

Medio / procedencia País Valor Fuente
Agua potable:      
Bremen (1980) RFA 0,1 mg/l s.DVGW, 1985
Mannheim (1980) RFA 0,3-7,1 mg/l s.DVGW, 1985
Taunus (1980) RFA <9,5 mg/l s.DVGW, 1985
Gran Bretaña (1981) G.Bretaña 0,24 mg/l s.DVGW, 1985
Japón (1977) Japón 0,2-0,9 mg/l (5 ciudades) s.DVGW, 1985
EEUU (1977) EEUU 0,1-0,5 mg/l (5 ciudades) s.DVGW, 1985
Viena (1984) Austria <3,5 mg/l s.RIPPEN, 1989
Zurich (1977) Suiza 0,005-0,105 mg/l s.DVGW, 1985
Gotemburgo Suecia 0,015 mg/l s.DVGW, 1985
Cuerpos de agua superficiales:      
 Rin (Basilea, 1982) RFA 0,2-2,44 mg/l s.DVGW, 1985
Rin (Colonia, 1983) RFA 0,06-0,81 mg/l s.DVGW, 1985
Meno (1980) RFA 0,4-13 mg/l s.DVGW, 1985
 Lago de Constanza (1982) RFA 0,01-0,08 mg/l s.DVGW, 1985
Bahía de Liverpool G.Bretaña 0,3 mg/l s.RIPPEN, 1989
Niágara (1981) EEUU 8 mg/l (media) s.RIPPEN, 1989
Lago Ontario (1981) Canadá 13 mg/l (media) s.RIPPEN, 1989
Golfo de Kavala Grecia 0,26-2,80 ng/l s.RIPPEN, 1989
Suiza (1981-83) Suiza <1,3 m g/l (media) s.RIPPEN, 1989
Japón (1974) Japón 5 mg/l (media) s.RIPPEN, 1989
Golfo de México, costa México 10-50 ng/l s.RIPPEN, 1989
 Pacífico Sur (1981)   0,1-0,7 ng/l s.RIPPEN, 1989
Cuerpos de  agua subterráneos:      
Bremen Norte (1985) RFA <100 mg/l s.DVGW, 1985
Países Bajos P.Bajos <1.000 mg/l (media) s.RIPPEN, 1989
Países Bajos, contaminados P.Bajos 3.000 mg/l s.RIPPEN, 1989
Gran Bretaña G.Bretaña <0,01-60 mg/l s.RIPPEN, 1989
Minnesota EEUU 0,2-6,8 mg/l s.RIPPEN, 1989
Ohio, contaminados EEUU <6.000 mg/l s.RIPPEN, 1989
Suiza (1981-83) Suiza <15 mg/l s.RIPPEN, 1989
Sedimentos/suelo:      
 Rin (1978) RFA <300 mg/kg s.DVGW, 1985
Rin (Hitdorf, 1982) RFA <10 mg/kg s.DVGW, 1985
Selva Negra (oeste) RFA 8-30 mg/m3 s.RIPPEN, 1989
Cerca de tintorerías (limp. en seco) RFA 30-200 mg/m3 s.RIPPEN, 1989
Lodos de clarificación (mat.seca) EEUU 0,048-44 mg/kg RS s.RIPPEN, 1989
Aire:      
Hemisferio Norte   87 ng/m3 s.RIPPEN, 1989
Hemisferio Sur   8,2 ng/m3 s.RIPPEN, 1989
Ártico (1980-82)   22-220 ng/m3 s.RIPPEN, 1989
Francfort (centro) RFA 2-46 mg/m3 (máx.: 1.100) s.RIPPEN, 1989
Berlín (1977) RFA 1-61 mg/m3 s.RIPPEN, 1989
Japón (1979) Japón 0,08-32 mg/m3 s.RIPPEN, 1989
Suecia (ciudad) Suecia 10 mg/m3 s.RIPPEN, 1989
Animales / seres humanos:      
Invertebrados   1-10 mg/kg s.RIPPEN, 1989
Peces   0,5-100 mg/kg s.RIPPEN, 1989
Aves acuáticas   1-100 mg/kg s.RIPPEN, 1989
Mamíferos   1-10 mg/kg s.RIPPEN, 1989
Seres humanos (tejido adiposo)   <32 mg/kg s.RIPPEN, 1989
Seres humanos (en su conjunto)   1 mg/kg s.RIPPEN, 1989
Alimentos:      
Bebidas RFA <0,1-8 mg/kg s.RIPPEN, 1989
Alimentos sólidos RFA 0,1-64 mg/kg s.RIPPEN, 1989


EVALUACIÓN Y OBSERVACIONES

Debido a la elevada toxicidad del tricloroeteno para los organismos acuáticos, la US-EPA recomienda concentración cero en todos los cuerpos de agua superficiales. Debido a que no puede descartarse el riesgo de contraer cáncer a través de la ingesta de agua contaminada, se ha estipulado un valor de calidad para la suma de cuatro hidrocarburos clorados similares. Este valor, aún considerando los diversos márgenes vigentes en los distintos países, no debería superar los 10 m g/l para el agua potable.

Puesto que el tricloroeteno es el típico contaminante de las aguas servidas de ciudades y comunidades, deben mantenerse las emisiones/efluentes de esta sustancia en los valores mínimos.

Durante la década de los noventa, varios países restringieron por ley el uso de tricloroeteno, de modo que éste está siendo reemplazado lentamente.