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close this bookGuía de Protección Ambiental Tomo III: Catálogo de Estándares Ambientales (GTZ/BMZ, 1996, 663 pages)
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Dioxinas

DENOMINACIONES

N° CAS: 1746-01-6
Nombre registrado: 2,3,7,8-Tetraclorodibenzo-p-dioxina
Nombre químico: 2,3,7,8-Tetraclorodibenzo-p-dioxina
Sinónimos, nombres comerciales:  Dioxina
Nombre químico (alemán): 2,3,7,8- Tetrachlordibenzo-p-dioxin, Dioxin
Nombre químico (francés): Dioxine
Nombre químico (inglés): Dioxins
Aspecto general: Agujas cristalinas incoloras

Nota: Hablando rigurosamente, se designa con el nombre de dioxina al grupo de las dibenzo-p-dioxinas policloradas (PCDD). Desde el punto de vista químico y toxicológico, este grupo de sustancias está estrechamente relacionado con los dibenzo-p-furanos policlorados (PCDF). Así, en un sentido menos riguroso, el nombre "dioxinas" puede abarcar a ambos grupos (PCDD/F). El grupo de los PCDD/F tiene 210 isómeros que difieren en el número y posición de los átomos de cloro. Los datos básicos se refieren al isómero más tóxico y mejor descrito, la 2,3,7,8-tetraclorodibenzo-p-dioxina (TCDD), que se conoce comúnmente con el nombre de dioxina.

DATOS FÍSICO-QUÍMICOS BÁSICOS

Fórmula empírica: C12H4Cl4O2
Masa molecular relativa: 321,96 g
Densidad: 1,83 g/cm3
Punto de ebullición: aprox. 900°C
Punto de fusión: aprox. 300°C
Presión de vapor: 150 x 10-9 Pa
Solvólisis: 13 x 10-9 g/l
Factores de conversión: 1ppm = 13,38 mg/m3
  1 mg/m3 = 0,08 ppm


PROCEDENCIA Y APLICACIONES

Aplicaciones:
La TCDD (lo mismo que todos los PCDD/F) es un subproducto no deseado y solamente se produce como estándar analítico.

Procedencia:
No se conocen hasta el presente fuentes geogénicas de dioxinas. Se forman a partir de cloro orgánico o inorgánico ligado en los procesos térmicos en los que falta oxígeno, a temperaturas de 300-800° C (por ej.: incineración de residuos o pirólisis). También se generan dioxinas durante la producción industrial de compuestos clorados, por lo que tales sustancias pueden contener dioxinas como impurezas. Debe otorgarse especial atención a la producción y procesamiento de sustancias aromáticas cloradas tales como clorofenoles y clorobencenos. Las dioxinas requieren temperaturas superiores a los 1000° C para descomponerse completamente.

TOXICIDAD

Mamíferos:    
Ratas DL50 22-100 mg/kg, oral s.RIPPEN,1989
Ratones DL50 114-280 mg/kg, oral s.RIPPEN,1989
  DLmín 80 mg/kg, dérmico s.RIPPEN,1989
Conejos DLmín 10 mg/kg, oral s.RIPPEN,1989
  DL50 100-115 mg/kg, oral s.RIPPEN,1989
  DLmín 275 mg/kg, dérmico s.RIPPEN,1989
Hámster DL50 1 160-5 000 mg/kg, oral s.RIPPEN,1989
Cobayas DL50 0,5 -2,0 mg/kg, oral s.RIPPEN,1989
Perros DL50 30-300 mg/kg, oral s.RIPPEN,1989
Monos DL50 70 mg/kg, oral s.RIPPEN,1989
Aves:    
Pollos DL50 25-50 mg/kg, oral s.RIPPEN,1989

Nota: La mayoría de los datos toxicológicos de que se dispone se refieren a la 2,3,7,8-TCDD. Dada la similitud de los perfiles tóxicos de los distintos PCDD/F, se describe su potencia mediante factores de equivalencia de toxicidad (TEF) relativos al 2,3,7,8-TCDD.

Efectos característicos

Seres humanos/mamíferos:
La 2,3,7,8-TCDD es el compuesto que tiene los efectos tóxicos más graves de todas las PCDD/F. La intoxicación aguda afecta principalmente a la piel y al hígado, así como a los sistemas nerviosos periférico y central. Se han observado también desorientación psíquica y efectos sobre el sistema inmunológico (en experimentos con animales). El acné clórico es un síntoma de larga duración típico de la intoxicación aguda con TCDD. La piel afectada también puede manifestar pigmentación excesiva. Las lesiones hepátiticas producen un aumento del nivel de transaminasa y lípidos en sangre. Asimismo se han observado trastornos intestinales con diarrea, lesiones en los vasos coronarios y los conductos urinarios. Los efectos sobre el sistema nervioso se manifiestan en excitabilidad, nerviosidad, cefalea, insomnio pasajero así como disminución de la visión y audición. Hasta el presente, sólo se han detectado efectos carcinógenos en experimentos con animales y no está probado que produzca efectos teratógenos.

COMPORTAMIENTO EN EL MEDIO AMBIENTE

Agua:
Debido a que son prácticamente insolubles en agua, las dioxinas se adsorben rápidamente a las partículas en suspensión. La disponibilidad biológica es escasa, pero ejerce efectos altamente tóxicos sobre los organismos acuáticos.

Aire:
Las dioxinas se hallan en la atmósfera adsorbidas a las partículas de polvo (cenizas volantes).

Suelo:
Dada su baja solubilidad en agua y su gran capacidad de adsorción, su movilidad es extremadamente baja y se acumulan en el suelo.

Tiempo de vida media:
El tiempo de vida media de las dioxinas en el suelo asciende a más de 10 años (ROTARD, 1987) y en el cuerpo humano es de hasta 6 años (BECK et al., 1987).

Degradación, productos de la descomposición:
Las dioxinas son poco degradadas por acción de los microorganismos. Puede producirse fotodegradación.

Cadena alimentaria:
La liposolubilidad de las dioxinas hace que se acumulen en la cadena alimentaria. La bioacumulación es grande en los peces, así como en las grasas y en el hígado de los organismos terrestres. Sin embargo, no ocurre lo mismo en las plantas, donde la acumulación es moderada.

ESTÁNDARES AMBIENTALES

Medio / receptor Ámbito País/ orga nismo Status Valor Norma Observaciones Fuente
Suelo:              
    RFA G 5 ng/kg   uso irrestricto s.RIPPEN, 1991
    RFA G 40 ng/kg   uso agrícola irrestricto s.RIPPEN, 1991
    RFA G 100 ng/kg   cambio de tierra en parques infantiles s.RIPPEN, 1991
    RFA G 1.000 ng/kg   cambio de tierra en asentamientos humanos s.RIPPEN, 1991
    RFA G 10.000 ng/kg   cambio de tierra sin considerar el sitio  
Aire:              
  Lug. de trab. RFA L 1) MAK   s.RIPPEN, 1991

Nota: 1) Valor límite no estipulado debido a efectos carcinógenos comprobados en experimentos con animales (Grupo III A2) 1990.

EVALUACIÓN Y OBSERVACIONES

Dada la extrema toxicidad de las dioxinas y la sospecha de efectos carcinógenos y teratógenos, conviene evitar al máximo las emisiones de dioxinas. Teniendo en cuenta que la incineración de residuos y la fabricación de compuestos aromáticos clorados son la fuente principal de tales emisiones, deberán tomarse medidas especialmente en esas áreas. Se están efectuando estudios adicionales sobre la generación de dioxinas, sobre medidas técnicas para reducir sus emisiones y sobre sus efectos toxicológicos.