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close this bookGuía de Protección Ambiental Tomo III: Catálogo de Estándares Ambientales (GTZ/BMZ, 1996, 663 pages)
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Paraquat

DENOMINACIONES

N° CAS: 1910-42-5;4685-14-7 ( Paraquat dicloruro)
Nombre registrado:  Paraquat
Nombre químico: 1,1'-Dimetil-(4,4'bipiridinio) catión
Sinónimos, nombres comerciales: Paracuat, 1,1-dimetil-(4,4´-bipiridinio) [ dicloruro] , N,N´-dimetil-4,4´-bipiridinio cloruro,  Gramoxine,  Gramoxón,  Terraclene,  Weedol, Dextrone X,  Paramat, entre otros
Nombres químicos (alemán) Paraquat [ Dichlorid] ; 1,1'-Dimethyl- (4,4'-bipiridinium) [ Dichlorid]
Nombres químicos (francés): [ Dichlorure de] paraquat, [ dichlorure de] 1,1'-diméthyl-(4, 4'-dipyridinium)
Nombres químicos (inglés) 1,1'-Dimethyl-(4,4'-bipyridinium) cation
Aspecto general: La sal de paraquat puro es un polvo blanco, cristalino e inodoro; el producto técnico tiene aspecto amarillento.

DATOS FÍSICO-QUÍMICOS BÁSICOS

Nota: Todos los datos se refieren al dicloruro
Fórmula empírica: C12H14N2 [ C12H14Cl2N2]
Masa molecular relativa: 257,2 g
Densidad: 1,25 g/cm3 a 20°C
Densidad relativa del gas: 8,88
Punto de ebullición: Descomposición
Punto de fusión: Por encima de » 300°C, descomposición
Presión de vapor: Muy baja (<10-3 Pa a 20°C; asimismo 10-5 Pa a 20°C mencionados)
Temperatura de ignición: (Puede ser comercializada como mezclas inflamables)
Solvólisis: En agua: 700 g/l a 20°C;
  se disuelve en alcohol; insoluble en solventes orgánicos.
Factores de conversión: 1 ppm = 10,7 mg/m3
  1 mg/m3 = 0,094 ppm


PROCEDENCIA Y APLICACIONES 

Aplicaciones:
El paraquat es un herbicida de contacto no selectivo, que se utiliza preferentemente en el cultivo de fruta y en viñedos para combatir las malezas inmediatamente antes de cultivar las plantas útiles. Generalmente se utiliza el sulfato o el cloruro. En Alemania están prohibidos los plaguicidas cuyo único agente activo para el tratamiento de las plantas es el paraquat.

Procedencia / fabricación:
El paraquat se fabrica sintéticamente. No se conocen fuentes naturales. El paraquat pertenece al grupo de los derivados de la bipiridina. Se fabrican dos productos técnicos: el dicloruro de 1,1'- dimetil-4,4'-bipiridina y el dimetil sulfato de 1,1'- dimetil-4,4'-bipiridina. El producto es sintetizado a partir de la piridina, tratándola con sodio en amoníaco líquido, seguido de oxidación para formar 4,4'-bipiridina y posterior metilación.

Cantidades producidas:
El paraquat se produce en muchos países (por ej. en la República Popular de China, Taiwan, Italia, Gran Bretaña, EEUU) y encuentra aplicación en más de 130 países (generalmente como dicloruro de paraquat; en la antigua URSS se usaba como dimetilfosfato de paraquat). No se dispone de datos sobre cantidades producidas (OMS, 1984).

TOXICIDAD

Seres humanos:    
  DTA 0,008 mg/kg s.DFG, 1985
Mamíferos:    
Ratones DL50 100-120 mg/kg, oral s.DVGW, 1988
  DL50 62 mg/kg, dérmico s.OMS, 1984
Ratas DL50 100-150 mg/kg, oral s.DVGW, 1988
  DL50 80-90 mg/kg, dérmico s.DVGW, 1988
  CL50 1-10 mg/m3, inhalacións OMS, 1984
Perros DL50 25-50 mg/kg, oral s.DVGW, 1988
Gatos DL50 30-50 mg/kg, oral s.DVGW, 1988
Conejos DL50 120-130 mg/kg, oral s.DVGW, 1988
  DL50 236-500 mg/kg, dérmicos OMS, 1984
Cobayas DL50 20-40 mg/kg, oral s.DVGW, 1988
  DL50 319 mg/kg, dérmico s.OMS, 1984
  CL50 4 mg/m3, inhalación s.OMS, 1984
Monos DL50 50 mg/kg, oral s.OMS, 1984
Organismos acuáticos:    
Pececillos de río CL50 21,8-46,4 mg/l, (96 h) s.DVGW, 1988
Percas azules Cl50 100 mg/l, (48 h) s.DVGW, 1988
Percas azules CL50 12 mg/l, (96 h) s.DVGW, 1988
Truchas Cl50 4,5-32 mg/l, (96 h) s.DVGW, 1988
Cangrejos de río CL50 11 mg/l, (96 h) s.DVGW, 1988


Efectos característicos

Seres humanos/mamíferos:
Para el ser humano el paraquat es muy tóxico y produce lesiones renales, hepáticas y pulmonares. El herbicida, en su forma líquida, produce efectos cáusticos en la piel, las mucosas y conjuntiva; se absorbe por piel. También es asimilado con facilidad por los pulmones, donde se almacena. Sin embargo, en general sólo se produce una resorción mínima (5% de las cantidades incorporadas al organismo) (DVGW, 1988). También la metabolización en el cuerpo es muy limitada y la mayor parte del paraquat se excreta sin sufrir alteraciones.

Los ensayos con animales no revelaron aumento en la tasa de tumores por efecto del paraquat. Se demostró que en algunas especies de animales produce efectos teratógenos y toxicidad congénita.

Plantas:
El paraquat es absorbido por las hojas de las plantas solamente a partir de las soluciones acuosas de sus sales. Esta asimilación se produce a mayor velocidad y en cantidades mayores en la oscuridad que a la luz del día. La sustancia es transportada junto con el flujo de la transpiración en el xilem. El efecto fitotóxico solamente se desencadena con luz y con suficiente contenido de oxígeno. Durante este proceso se perturba la fotosíntesis durante un tiempo prolongado.

COMPORTAMIENTO EN EL MEDIO AMBIENTE

Agua:
En el agua el paraquat se adsorbe a las partículas en suspensión y a los sedimentos o es asimilado por las plantas. El herbicida llega a esas aguas ya sea por aplicación directa o por erosión de las tierras aledañas. Si el paraquat no es adsorbido, es degradado rápidamente por microorganismos y entonces deja de actuar, por lo que el riesgo de contaminación de las aguas subterráneas es bajo.

Aire:
Pequeñas cantidades de paraquat son liberadas a la atmósfera en función de la forma de aplicación (como spray o mezclado con un líquido). Pero tiene una importancia decisiva si en el momento de su aplicación esta sustancia es inhalada o si entra en contacto con la piel. La vía principal de ingreso al cuerpo humano es a través de la piel. Se ha informado sobre tiempos de vida media que oscilan entre un período de varias horas y 64 días.

Suelo:
El paraquat se adsorbe considerablemente a los suelos arcillosos. En los horizontes edáficos superficiales con alto contenido de materia orgánica es relativamente inmóvil y entonces no puede ser asimilado por las plantas. Según el tipo de suelo, el paraquat permanece en el horizonte superior. Debido a su intensa sorción, no se produce lixiviación con el agua de infiltración así como tampoco lo metabolizan los microorganismos.

Tiempo de vida media:
Diluido en agua, el paraquat ya no se puede detectar pasados 1 a 4 días; en lodos de clarificación pudieron hallarse residuos de esta sustancia después de más de 400 días. El tiempo de vida media en arcillas arenosas es de aproximadamente 7 años.

Degradación, productos de la descomposición:
La descomposición fotoquímica genera sustancias de menor toxicidad. La biodegradación en el suelo reduce rápidamente la cantidad de paraquat aplicado pero conduce asimismo a una disminución de la densidad de las poblaciones de microorganismos.

Cadena alimentaria:
No hay acumulación de esta sustancia en la cadena alimentaria.

ESTÁNDARES AMBIENTALES

Medio/ receptor Ámbito País/orga nismo Status Valor Norma Observaciones Fuente
Agua:              
  Agua pot. RFA L 0,0001 mg/l     s.DVGW, 1988
  Agua pot. CE L 0,0001 mg/l     s.DVGW, 1988
  Aguas superf. CE L 0,001 mg/l     s.DVGW, 1988
  Aguas superf. CE L 0,0025 mg/l   2) s.DVGW, 1988
  Aguas superf. CE L 0,005 mg/l   3) s.DVGW, 1988
Aire:              
  Lug. de trab. Bulgaria (L) 0,01 mg/m3     s.OMS, 1984
  Lug. de trab. RFA L 0,1 mg/m3     s.DFG, 1994
  Lug. de trab. Hungría (L) 0,02 mg/m3     s.OMS, 1984
  Lug. de trab. EEUU (L) 0,1 mg/m3 TWA   ACGIH,1986

Notas:

En Alemania ha sido prohibido el uso de paraquat en el cultivo de cereales (Ordenanza que rige el uso de  plaguicidas, vigente en 1988).

1) Valor límite para el tratamiento físico y la esterilización del agua potable.
2) Valor límite para el tratamiento físico y químicos y la esterilización del agua potable.
3) Valor límite para el tratamientos físico y químicos más exhaustivos para el agua potable.

EVALUACIÓN Y OBSERVACIONES

El paraquat es un potente herbicida de contacto. Durante su uso debe evitarse la inhalación y el contacto con la piel. No se recomienda su aplicación por su alta toxicidad para el ser humano y para los animales. Esta recomendación también se justifica por su alta persistencia en el suelo.