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close this bookGuía de Protección Ambiental Tomo III: Catálogo de Estándares Ambientales (GTZ/BMZ, 1996, 663 pages)
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Berilio

DENOMINACIONES

N° CAS: 7440-41-7
Nombre registrado: Berilio
Nombre químico: Berilio
Sinónimos, nombres comerciales: Glicinio
Nombre químico (alemán): Berryllium
Nombre químico (francés): Béryllium
Nombre químico (inglés): Beryllium
Aspecto general: Metal duro, brillante de color blanco plateado.

DATOS FÍSICO-QUÍMICOS BÁSICOS

Símbolo químico: Be
Peso atómico relativo: 9,01g
Densidad: 1,848 g/cm3 a 20° C
Punto de ebullición: 2970° C
Punto de fusión: 1287° C
Presión de vapor: 4,84 Pa a 1287° C
Límites de explosividad: Los polvos de berilio pueden formar mezclas explosivas al combinarse con el aire
Umbral de olor: Ninguno
Solvólisis: El berilio mismo es prácticamente insoluble en agua pero se disuelve en ácidos minerales diluidos. También son insolubles en agua el hidróxido de berilio y el óxido de berilio; en cambio son solubles en agua
- el nitrato de berilio: 1.033 g/l (a 20° C)
- el sulfato de berilio: 424 g/l (a 25° C).

PROCEDENCIA Y APLICACIONES

Aplicaciones:
El berilio se utiliza en la ingeniería nuclear, en la construcción de aeronaves y cohetes, en radiología y metalurgia.

Procedencia / fabricación:
El berilio se presenta en la naturaleza formando diversos compuestos minerales. Constituye aproximadamente el 0,006% de la corteza terrestre. Puede obtenerse como metal puro mediante los procesos del sulfato, fluoruro o cloruro a partir del berilo (3BeO.Al2O3.6SiO2)

Cantidades producidas:
La producción mundial de berilio y sus compuestos oscila entre 3.000 y 4.000 toneladas por año (s.KOCH, 1989)

Emisiones y efluentes:
Las emisiones y efluentes ascienden a aproximadamente 8.000 t anuales (s.KOCH, 1989)

TOXICIDAD

Seres humanos:
  CTmín 300 mg/m3 inhalación s.UBA,1986
  DLmín 0,1 mg/m3 inhalación s.KOCH, 1989
  absorción de 0,025 mg/m3 sin efectos tóxicos s.KOCH, 1989
Mamíferos:
Ratas: DL50 9,7 mg/kg, oral s.KOCH, 1989
  DL50 0,44 mg/kg, intravenoso s.KOCH, 1989
  DL50 0,50 mg/kg, intravenoso s.UBA, 1986
  DL50 0,19 mg/m3, inhalación s.KOCH, 1989
Organismos acuáticos:
Pequeños crustáceos CL10 10 mg/l, s.UBA,1986
  CL50 18 mg/l s.UBA,1986
  CL100 50 mg/l s.UBA,1986


Efectos característicos

Seres humanos/mamíferos:
El berilio y sus compuestos son extremadamente tóxicos. Las intoxicaciones son producidas fundamentalmente por la inhalación del polvo o por su contacto con la piel, que se manifiesta en irritaciones y lesiones en las vías respiratorias (bronquitis, neumonía, dermatitis, la denominada "enfermedad del berilio" o beriliosis). Si se introducen esquirlas, fragmentos o polvos del metal en la piel, se producen en esos lugares úlceras e inflamaciones que conducen a las más severas dermatitis que se conocen. La ingesta rara vez produce intoxicación, puesto que la resorción del berilio es mínima. La intoxicación crónica puede provocar la muerte. En experimentos con animales, el berilio indujo el desarrollo de carcinomas pulmonares. En Alemania, las afecciones producidas por el berilio o sus compuestos se cuentan entre las enfermedades profesionales de declaración obligatoria.

La exposición prolongada produce una acumulación de berilio en los huesos y en el hígado. El período de latencia puede prolongarse, en el caso de la asimilación crónica, a más de cinco años.

COMPORTAMIENTO EN EL MEDIO AMBIENTE

Agua:
En el agua, esta sustancia se encuentra casi exclusivamente adsorbida en granos de mineral. En medios ácidos pueden disolverse, lo que inhibe la capacidad de autodepuración de los cuerpos de agua superficiales y subterráneos a partir de una concentración de 0,01 mg/l. Esto hace que el berilio constituya una gran amenaza para los peces y microorganismos.

Aire:
El berilio es liberado a la atmósfera por emisiones generadas en los establecimientos industriales que lo procesan. También se libera berilio por combustión del carbón (promedio: 0,1-7 mg/kg; s.DVGW, 1985).

Suelo:
Los suelos constituyen trampas de acumulación.

Cadena alimentaria:
El berilio se acumula en organismos acuáticos (factor de bioacumulación:1000). Además de asimilarse a través de la alimentación, también puede incorporarse al organismo en cantidades considerables a través del agua potable.

ESTÁNDARES AMBIENTALES

Medio / receptor Ámbito País/
organismo
Status Valor Norma Observaciones Fuente
Agua:              
  Aguas superf. RFA (G) 0,0001 mg/l   p. tratam. nat. s.DVGW,1985
  Aguas superf. RFA (G) 0,0002 mg/l   p. tratam. fís.-quím. s.DVGW,1985
  Agua pot. URSS   0,0002 mg/l   1970 s.DVGW,1985
  Agua riego RFA (G) 0,1 mg/l   p. cultivo al aire libre s.DVGW,1985
  Agua riego RFA (G) 0,05 mg/l   p. cultivo en invern. s.DVGW,1985
  Agua riego EEUU (G) 0,5 mg/l   1968 s.DVGW,1985
  Agua riego EEUU (G) 1 mg/l   1968, val. corta exp. s.DVGW,1985
Suelo:              
    RFA G 10 mg/kg   en suelos cultivados s.KLOKE,1988
Aire:              
  Emisión RFA L 0,1 mg/m3   flujo masivo ³ 0,5 g/h1) s. LT-Aire 1986
    Israel   0,00001 mg/m3   24 horas s.STERN,1986
    EEUU   0,00001 mg/m3   24 horas s.MERIAN, 1984
    Yugoslavia   0,00001 mg/m3   24 horas s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. Australia (L) 0,002 mg/m3     s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. Bélgica (L) 0,002 mg/m3     s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. Bulgaria (L) 0,001 mg/m3     s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. Suiza (L) 0,002 mg/m3     s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. Checoslov. (L) 0,001 mg/m3   val. Larga exposic. s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. Checoslov. (L) 0,002 mg/m3   val. Corta exposic.. s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. RFA L 0,005 mg/m3 TRK pulido del metal DFG, 1989
  Lug. de trab. RFA L 0,002 mg/m3 TRK otros trabajos DFG, 1989
  Lug. de trab. RDA (L) 0,002 mg/m3 MAK val. corta y larga exp. s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. Hungría (L) 0,001 mg/m3     s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. Italia (L) 0,002 mg/m3     s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. Japón (L) 0,002 mg/m3     s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. P. Bajos (L) 0,002 mg/m3     .MERIAN, 1984
  Lug. de trab. Polonia (L) 0,001 mg/m3     s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. Rumania (L) 0,001 mg/m3   val. Corta exposic. s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. Suecia (L) 0,002 mg/m3     s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. Finlandia (L) 0,002 mg/m3     s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. URSS (L) 0,001 mg/m3 PDK   s.SORBE, 1989
  Lug. de trab. EEUU (L) 0,002 mg/m3 TWA   ACGIH, 1986
  Lug. de trab. Yugoslavia (L) 0,002 mg/m3     s.MERIAN, 1984

Nota:
En Alemania está prohibido utilizar compuestos de berilio en cosmética.
1) El berilio y sus compuestos respirables están designados bajo el símbolo Be

VALORES COMPARATIVOS / DE REFERENCIA

Medio / procedencia País/organismo Valor Fuente
Agua superficial / agua subterránea      
Agua pot. (1961-1966) EEUU 0,01-0,7 mg/l s.DVGW, 1985
Maguncia (1973) RFA 0,005-0,009 mg/l1) s.DVGW, 1985
Bosque del Palatinado superior RFA 1-12 mg/l1) s.DVGW, 1985
Lago de Constanza (1971-1973) RFA < 0,2 mg/l s.DVGW, 1985
Rin (Lobith, 1983) RFA 0,01-0,09 mg/l s.DVGW, 1985
Sedimentos:      
Lago Baldeney, Ruhr (1975) RFA 1,4-1,7 mg/kg s.DVGW, 1985
Aire:      
Atmósfera   0,5-0,8 ng/m3 s.KOCH, 1989
Humo de cigarrillos   0,47-0,74 mg cada cigarrillo s.KOCH, 1989

Nota:
1) Valores dudosos no confirmados, deben tomarse con precaución

EVALUACIÓN Y OBSERVACIONES

Debido a la alta toxicidad y al potencial carcinógeno del berilio, debe asegurarse que en particular el agua de consumo no esté permanentemente contaminada. Los efluentes industriales deberían filtrarse para recuperar el berilio. Al manipular berilio o sus compuestos, debe tenerse la precaución de evitar su contacto directo con la piel.