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close this bookGuía de Protección Ambiental Tomo III: Catálogo de Estándares Ambientales (GTZ/BMZ, 1996, 663 pages)
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Antimonio

DENOMINACIONES

N° CAS: 7440-36-0
Nombre registrado:  Antimonio
Nombre químico: Antimonio
Sinónimos, nombres comerciales: Antimonio
Nombre químico (alemán): Antimon
Nombre químico (francés): Antimoine
Nombre químico (inglés): Antimony
Aspecto general: Metal de consistencia terrosa, de color gris y brillo blanco plateado.

DATOS FÍSICO-QUÍMICOS BÁSICOS

Símbolo químico: Sb
Peso atómico relativo: 121,75 g
Densidad: 6,68 g/cm3
Punto de ebullición: 1380° C
Punto de fusión: 630° C
Solvólisis: En agua: insoluble.

DATOS BÁSICOS SOBRE COMPUESTOS SELECCIONADOS

N° CAS: 7803-52-3 1309-64-4
Nombre químico:  Hidruro de antimonio  Tióxido de antimonio
Sinónimos, nombres  Estibina  
comerciales:    
Nombre químico (alemán): Antimonwasserstoff Antimontrioxid
Nombre químico (francés): Hydrure d'antimoine Trioxyde d'antimoine
Nombre químico (inglés): Antimony hydride Antimony trioxide
Aspecto general: Gas incoloro de olor fétido Polvo blanco cristalino
Fórmula empírica: SbH3 Sb2O3
Masa molecular relativa: 124,8 g 291,5 g
Densidad: 5,68 g/l 5,2-5,8 g/cm3
Densidad relativa del gas: 4,3  
Punto de ebullición: -18°C 1 456°C
Punto de fusión: -88°C 656°C
Solvólisis En agua: 200 ml/l En agua: 0,014 g/l
Factores de conversión 1 ppm = 5,19 mg/m3  
  1 mg/m3  

PROCEDENCIA Y APLICACIONES

Aplicaciones:
El antimonio metálico se usa principalmente en aleaciones con plomo o estaño; sus compuestos encuentran una amplia gama de aplicaciones industriales como p.ej.: en la fabricación de tejidos incomburentes (resistentes al fuego), material plástico y goma; vidrio y cerámica; cerillas (fósforos), explosivos y material pirotécnico, así como en la producción de medicamentos.

Procedencia / fabricación
El antimonio es un elemento que representa el 0,001% de la corteza terrestre.

Cantidades producidas:
La producción mundial de antimonio primario, en toneladas de metal fue, en 1986, la siguiente:

 Rep. Popular China: 14.000 t
 Bolivia: 10.243 t
 Sudáfrica: 7.024 t
 URSS: 6.000 t
Producción mundial: 55.533 t

(Todos los datos provienen del FISCHER WELTALMANACH, 1989).

TOXICIDAD

Mamíferos:    
Ratas: DL50 4 480 mg/kgoral (acetato de antimonio) s.DVGW, 1985
  DL50 115 mg/kg oral (tartrato doble de Sb y K) s.DVGW, 1985
  DL50 20 000 mg/kg oral (trióxido de antimonio) s.DVGW, 1985
Ratones: DL50 600 mg/kg oral (tartrato doble de Sb y K) s.DVGW, 1985
Organismos acuáticos:    
Peces: CLmín 10-100 ppm (96 h) (compuestos del antimonio) s. UBA, 1986


Efectos característicos

Seres humanos/mamíferos: La toxicidad de los compuestos del antimonio es comparable a la del arsénico, pero como los compuestos del antimonio difícilmente se absorben en el tracto gastrointestinal, el riesgo de intoxicaciones agudas por ingesta es menor. Además, los compuestos del antimonio a menudo tienen un efecto emético, razón por lo cual se despiden muy rápidamente del organismo. La intoxicación crónica puede producir lesiones hepáticas, renales, incluso cardíacas y puede afectar al sistema circulatorio. Los síntomas varían según los compuestos. La estibina se acumula en el tejido adiposo.

COMPORTAMIENTO EN EL MEDIO AMBIENTE

La contaminación general con antimonio asciende a 0,0005-1,1 mg/kg en los suelos y a 0,04-3 m g/l en aguas superficiales y subterráneas (DVGW, 1985). Se ha descubierto que el antimonio que ingresa al suelo a través de las precipitaciones afecta la fertilidad.

En la atmósfera, las emisiones de antimonio pueden ser transportadas a grandes distancias.

ESTÁNDARES AMBIENTALES

Medio / receptor Ámbito País/organismo Status Valor Norma Observaciones Fuente
Agua:              
  Agua pot. CE G 0,01 mg/l     s.DVGW, 1985
Suelo:              
    RFA G 5 mg/kg   en tierras cultivadas s.KLOKE, 1988
Aire: Emisión RFA L 5 mg/m3   flujo masivo ³ 25 g/h2) s. LT-Aire 1986
  Lug. de trab. Australia (L) 0,5 mg/m3     s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. Bélgica (L) 0,5 mg/m3     s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. Suiza (L) 0,5 mg/m3     s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. RFA L 0,5 mg/m3 MAK   s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. Italia (L) 0,5 mg/m3     s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. P. Bajos (L) 0,5 mg/m3     s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. Polonia (L) 0,5 mg/m3     s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. Rumania (L) 0,5 mg/m3   val. corta exposic. s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. Rumania (L) 0,2 mg/m3   val. larga exposic. s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. Suecia (L) 0,5 mg/m3     s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. Finlandia (L) 0,5 mg/m3     s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. URSS (L) 0,5 mg/m3 PDK1) val. corta exposic. s.KETTNER, 1979
  Lug. de trab. URSS (L) 0,2 mg/m3 PDK1) val. larga exposic. s.KETTNER, 1979
  Lug. de trab. EEUU (L) 0,5 mg/m3 TLV val. corta exposic. ACGIH, 1986
  Lug. de trab. Yugoslavia (L) 0,5 mg/m3     s.MERIAN, 1984

Nota:
1) La URSS ha establecido valores límite para diferentes compuestos del antimonio, los que oscilan entre 0,3 y 1 mg/m3..
2)
La Sb y sus compuestos están designados bajo Sb polvos

VALORES COMPARATIVOS / DE REFERENCIA

Medio / procedencia País / organismo Valor Fuente
Cuerpos de agua      
 Lago de Constanza (1982) RFA 0,13 mg/l s.DVGW, 1985
Meno (Hochheim, 1975) RFA 1,21 mg/l s.DVGW, 1985
Fulda (Fulda, 1975) RFA 0,062 mg/l s.DVGW, 1985
 Rin (Ludwigshafen, 1975) RFA 0,62 mg/l s.DVGW, 1985

EVALUACIÓN Y OBSERVACIONES

Los compuestos del antimonio son tóxicos y se comportan toxicológicamente en forma similar al arsénico. Poco se conoce hasta el presente acerca de los riesgos que esta sustancia significa para el medio ambiente. Son poco frecuentes los problemas de contaminación del agua debido a la escasa solubilidad de la mayoría de sus compuestos. Deben tomarse las mayores precauciones cuando se entra en contacto directo con compuestos del antimonio.