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close this bookGuía de Protección Ambiental Tomo III: Catálogo de Estándares Ambientales (GTZ/BMZ, 1996, 663 pages)
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Tetracloroeteno

DENOMINACIONES

Nº CAS: 127-18-4
Nombre registrado:  Tetracloroeteno
Nombre químico: Tetracloroeteno
Sinónimos/nombres comerciales:  Percloroeteno,   etileno tetracloruro,  PER,  Cecolín 2,  Dekapir 2,  Digrisol,  Dow-Per,  Drosol,  Dynaper,  Etilin,  Peran,  Perawin,  Perc,  Perclone,  Sirius 2,  Tetralex,  Tetralina,  Ankliostin,  Didakene,  Nema, 1,1,2,2-tetracloroetileno, entre muchos otros.
Nombre químico (alemán): Tetrachlorethen, Perchlorethylen
Nombre químico (francés): Tetrachloroéthène, perchloréthène
Nombre químico (inglés): Tetrachloroethene
Aspecto general: Líquido incoloro con olor a éter, similar al cloroformo, el vapor es mucho más denso que el aire.


DATOS FÍSICO-QUÍMICOS BÁSICOS

Fórmula empírica: C2Cl4
Masa molecular relativa: 165,83 g
Densidad: 1,624 g/cm3 a 20°C
Densidad relativa del gas: 5,73
Punto de ebullición: 121,1°C
Punto de fusión: -23°C
Presión de vapor: 18,9 hPa a 20°C ;
  32 hPa a 30°C;
  84 hPa a 50° C
Punto de inflamación: No tiene
Umbral de olor: 0,3-5 mg/l en el agua
  4,7-7,0 ppmv en el aire
Solvólisis: en agua : 129 mg/l
  se disuelve fácilmente en solventes orgánicos.
Factores de conversión: 1ppm = 6,89 mg/m3
  1mg/m3 = 0,145 ppm


PROCEDENCIA Y APLICACIONES 

Aplicaciones:
El tetracloroeteno es un  solvente útil. Según la Oficina Federal de Salud de Alemania (BGA, 1988), 35% de la producción se utiliza para  desengrasar superficies metálicas y 50% para  limpieza en seco. La Comisión de los Estados Federados para la Protección contra las Inmisiones (LAI, 1988) estima que 60-65% se emplea para el tratamiento de superficies metálicas y 20% en tintorerías para limpieza en seco. A los efectos de disminuir la presión de vapor, se agregan estabilizadores de la más diversa composición química. Algunos productos importantes son: adhesivos de contacto, desengrasantes, removedores de cera, pomadas para el calzado, plaguicidas para jardín, espumas de limpieza para tapizados y alfombras. En la mayoría de los productos el tetracloroeteno ha sido reemplazado por otros solventes menos tóxicos.

Procedencia / fabricación:
El tetracloroeteno se produce por oxihidrocloración, percloración y dehidrocloración de hidrocarburos o de hidrocarburos clorados.

Cantidades producidas:

Prod. mundial (1978-80) 1.100.000 t s.RIPPEN, 1989
Prod. mundial (1985) 650.000 t s.ULLMANN, 1986
CE (1980) <500.000 t s.BGA, 1988
EEUU (1977) 304.000 t s.BGA, 1988
EEUU (1985) 220.000 t s.ULLMANN, 1986
RFA (1979) 113.000 t s.BMI, 1985
RFA (1985) 110.000 t s.ULLMANN, 1986
RFA (1986) 75.000 t s.LAI, 1988
Japón (1973) 57.000 t s.RIPPEN, 1989
Francia (1981) 26.000 t s.RIPPEN, 1989
México (importac.) (1984) 15.000 t s.RIPPEN, 1989
Suecia (1977) 5.300 t s.RIPPEN, 1989


TOXICIDAD 

Seres humanos: DL0 140 mg/m3, (1,3 ó 7,5 h/d durante 5 d/w) s.OMS, 1984
Mamíferos:    
Ratones DL50 8000-11 000 mg/m3 , oral s.VERSCHUEREN, 1983
  CL100 135 000 mg/m3 (2h) s.MALTONI et al., 1986
  CL50 332 200 mg/m3 (30 min) s.MALTONI et al., 1986
Ratas NEL 475 mg/m3, inhalación, s.VERSCHUEREN, 1983
  (8 h/d durante 5 d/s)  
  DL50 >5 000 mg/kg, oral s.VERSCHUEREN, 1983
  DL50 13 000 mg/kg, oral (6h) s.OMS, 1984
  CL100 20 000 ppm, inhalación (15 min) s.MALTONI et al., 1986
  CL100 2 500 ppm, inhalación (7h) s.MALTONI et al., 1986
Conejos DL 20 000 ppm, inhalación ( 2h) s.MALTONI et al., 1986
Cobayas CL100 37 OOO ppm, inhalación ( 0,67h) s.MALTONI et al., 1986
Gatos CLmín 6 074 ppm, inhalación (2h) s.MALTONI et al., 1986
Organismos acuáticos:    
Pulgas acuáticas CL50 18 mg/l (48h) s.OMS, 1984
  NEL 10 mg/l (48h) s.OMS, 1984
Pececillos de ríos americanos CL50 23,5 ng/l ( 24h) s.VERSCHUEREN, 1983
Percas azules CL50 46 mg/l (24h) s.OMS, 1984
  CL50 13 mg/l (96h) s.OMS, 1984


Tipo de efecto

Seres humanos/mamíferos: El tetracloroeteno es resorbido por piel debido a sus propiedades desengrasantes. Con concentraciones mayores de 680 mg/m3, se irritan los ojos y las vías respiratorias; la exposición durante 45 minutos a concentraciones entre 4.000 y 6.000 mg/m3 produce efectos anestésicos. El tetracloroeteno actúa sobre el sistema nervioso central y produce dolores de cabeza, mareos y náuseas. La inhalación conduce con frecuencia a trastornos neurológicos tardíos. Tanto la OMS como el Consejo Alemán de Investigaciones de Alemania (DFG) han clasificado al tetracloroeteno como sustancia sospechosa de ser potencialmente carcinógena. Algunos pocos ensayos efectuados con levaduras han demostrado su efecto mutágeno. Aún no hay pruebas de que sea teratógeno ni tóxico para los fetos.

COMPORTAMIENTO EN EL MEDIO AMBIENTE 

Agua:
Debido a su elevada densidad y escasa solubilidad en agua, el tetracloroeteno se hunde en el agua y, por lo tanto, se acumula en las aguas superficiales y subterráneas. Se lo encuadra en el grupo de sustancias clasificadas de alto riesgo para el agua (en Alemania: Amenaza para el agua - Clase 3). Es tóxico para los organismos acuáticos y se degrada lentamente transformándose en ácido tricloroacético y ácido clorhídrico. Se ha observado su degradación por acción de microorganismos (desde la deshidrocloración hasta la mineralización). El tetracloroeteno ingresa al ciclo del agua con los efluentes industriales contaminados con esta sustancia.

Aire:
Debido a la elevada presión de vapor, alrededor del 80-90% del tetracloroeteno llega a la atmósfera, donde se distribuye por todas partes. El tetracloroeteno puede descomponerse por fotólisis y probablemente participa de la destrucción de la capa de ozono. Existe un activo intercambio agua-aire, siendo el pasaje desde el agua hacia la atmósfera el camino preferencial.

Suelo:
El tetracloroeteno se acumula en el suelo según el tamaño de grano y el contenido de agua y humus donde se produce su biodegradación. Sólo se encuentran elevadas concentraciones en las inmediaciones de los lugares de emisión.

Tiempo de vida media:
El tiempo de vida media del tetracloroeteno antes de que se produzca la hidrólisis en agua aireada oscila, según UBA (1986), entre 9 meses y 6 años. En la troposfera asciende a 12 semanas o, en caso de fotodegradación, hasta 8 semanas (UBA, 1986 y MALTONI et al., 1986). La persistencia en suelos no saturados es de 2-18 meses (DVGW, 1985).

Degradación, productos de la descomposición:
La degradación en el suelo ocurre a través de microorganismos anaeróbicos metanógenos (UBA, 1986). En la troposfera, la sustancia se descompone por fotooxidación dando por resultado dióxido de carbono y ácido clorhídrico; en el agua se forma ácido tricloroacético y ácido clorhídrico (BGA, 1985). Otros productos de la descomposición son: fosgeno, COCl2, tricloroacetilcloruro y dicloroacetilcloruro. En el ser humano, el tetracloroeteno se degrada en el hígado.

Cadena alimentaria:
El tetracloroeteno se acumula moderadamente en el tejido adiposo.

ESTÁNDARES AMBIENTALES

Medio/ receptor Ámbito País/or- ganismo Status Valor Norma Observaciones Fuente
Agua:              
  Agua pot. RFA L 0,01 mg/l     s.TVO,1990
  Agua pot. CE G 0,001 mg/l     s.LAU-BW, 1989
  Agua pot. OMS G 0,01 mg/l     s.OMS, 1984
  Aguas superf. EEUU   0,02 mg/l     s.OMS, 1987
  Aguas serv. Suiza L 0,05 mg/l   para agua pot. s.LAU-BW, 1989
  Aguas serv. RFA L 5 mg/l   en boca de vertido s.ROTH, 1989
Aire:              
    RFA L 35 mg/m3 MIK val. Larga exposic. s BAUM, 1988
    RFA L 110 mg/m3 MIK val. Corta exposic.2) s BAUM, 1988
    RFA L 100 mg/m3   1) s.KÜHN,&BIRETT 1988
    RFA G 5 mg/m3   3) s.BGA, 1988
    RDA L 0,5 mg/m3   val. Corta exposic. s.HORN, 1989
    RDA L 0,06 mg/m3   val. Larga exposic. s.HORN, 1989
    OMS G 5 mg/m3   val.orientat. en 24h s.LAU-BW, 1989
    OMS G 8 mg/m3   30 min s.LAU-BW, 1989
  Emisión RFA L 100 mg/m3   flujo masivo ³ 2 kg/h s. LT-Aire, 1986
  Lug. de trab. Austria (L) 260 mg/m3   val. Larga exposic. s.MALTONI et al., 1986
  Lug. de trab. Australia (L) 670 mg/m3   val. Larga exposic. s.OMS, 1987
  Lug. de trab. Bélgica (L) 670 mg/m3   val. Larga exposic. s.OMS, 1987
  Lug. de trab. Bulgaria (L) 10 mg/m3     s.MALTONI et al., 1986
  Lug. de trab. Brasil (L) 525 mg/m3   48 h/sem s.OMS, 1987
  Lug. de trab. Suiza (L) 345 mg/m3   val. Larga exposic. piel s.OMS, 1987
  Lug. de trab. Checoslov. (L) 250 mg/m3   4) s.OMS, 1984
  Lug. de trab. Checoslov. (L) 1.250 mg/m3   val. Corta exposic. s.OMS, 1984
  Lug. de trab. RFA L 345 mg/m3   TRK (IIIB) DFG, 1989
  Lug. de trab. RDA (L) 300 mg/m3   val. Larga exposic. s.HORN, 1989
  Lug. de trab. RDA (L) 900 mg/m3   val. Corta exposic. s.HORN, 1989
  Lug. de trab. España (L) 110 mg/m3   val. Larga exposic. s.MALTONI et al., 1986
  Lug. de trab. Etiopía (L) 267 mg/m3   val. Larga exposic. s.MALTONI et al., 1986
  Lug. de trab. Francia (L) 405 mg/m3   val. Larga exposic. s.MALTONI et al., 1986
  Lug. de trab. Francia (L) 1.080 mg/m3   4) s.MALTONI et al., 1986
  Lug. de trab. G.Bretaña (L) 678 mg/m3   val. Larga exposic. s.OMS, 1987
  Lug. de trab. G.Bretaña (L) 1.000 mg/m3   10 min s.OMS, 1987
  Lug. de trab. Hungría (L) 10 mg/m3   val. Larga exposic. s.OMS, 1987
  Lug. de trab. Hungría (L) 50 mg/m3   30 min s.OMS, 1987
  Lug. de trab. Italia (L) 400 mg/m3   val. Larga exposic. s.MALTONI et al., 1986
  Lug. de trab. Italia (L) 1.000 mg/m3   piel s.MALTONI et al., 1986
  Lug. de trab. Japón (L) 268 mg/m3   val. larga exposic. s.MALTONI et al., 1986
  Lug. de trab. Japón (L) 345 mg/m3   4) s.OMS, 1987
  Lug. de trab. P.Bajos (L) 190 mg/m3   val. larga exposic. s.MALTONI et al., 1986
  Lug. de trab. P.Bajos (L) 240 mg/m3   val. larga exposic. Piel s.OMS, 1987
  Lug. de trab. Polonia (L) 60 mg/m3   4) s.OMS, 1987
  Lug. de trab. Rumania (L) 400 mg/m3   val. larga exposic. s.OMS, 1987
  Lug. de trab. Rumania (L) 500 mg/m3   4) s.OMS, 1987
  Lug. de trab. Suecia (L) 140 mg/m3   1 día s.OMS, 1987
  Lug. de trab. Suecia (L) 350 mg/m3   15 min s.OMS, 1987
  Lug. de trab. Finlandia (L) 335 mg/m3     s.OMS, 1987
  Lug. de trab. URSS (L) 10 mg/m3   4) s.MALTONI et al., 1986
  Lug. de trab. EEUU (L) 335 mg/m3 TWA   ACGIH, 1986
  Lug. de trab. EEUU (L) 1.340 mg/m3 STEL 15 min ACGIH, 1986
  Lug. de trab. Yugoslavia (L) 10 mg/m3   val. larga exposic. s.OMS, 1987
  Lug. de trab. Yugoslavia (L) 200 mg/m3   val. larga exposic. s.MALTONI et al., 1986
  Lug. de trab. RFA L 100 mg/dl BAT sangre DFG, 1989
  Lug. de trab. RFA L 9,5 ml/m3 BAT aire alveolar DFG, 1989
               
Alimentos:   RFA L 1 mg/kg     s.BGA, 1988
    RFA L 0,1 mg/kg     s.UMWELT, 1989
    RFA L 0,2 mg/kg   5) s.UMWELT, 1989
Cosméticos:              
    RFA L 0 mg/kg   prohibición s.DVGW, 1985
    CE L 0 mg/kg   prohibición s.OMS, 1984

Notas:

1) Con un flujo masivo de 2 kg/h y más.
2) En el transcurso de 4 h, con un exceso de tiempo máximo de 30 minutos.
3) Aire en ambientes cerrados.
4) Valor máximo.
5) Valor acumulado de varios solventes en un solo alimento.

VALORES COMPARATIVOS / DE REFERENCIA

Medio / procedencia País Valor Fuente
Cuerpos de agua:      
 Rin (Basilea, 1982): RFA 0,18-1,73 mg/l s.DVGW, 1985
Rin (Karlsruhe, 1982): RFA 0,2-1,39 mg/l s.UVGW, 1985
Rin (Wiesbaden, 1983): RFA 0,14-4,1 mg/l s.DVGW, 1985
Rin (Colonia, 1983): RFA 0,16-0,63 mg/l s.DVGW, 1985
Meno (Francfort, 1979): RFA 0,35-2,8 mg/l s.DVGW, 1985
Ruhr (Witten, 1983): RFA 0,1-0,6 mg/l s.DVGW, 1985
 Elba (1982/83): RFA 0,2-9.3 mg/l s.UBA, 1986
Weser (1982/83): RFA 0,5-1 mg/l s.UBA, 1986
Danubio (1983-85): RFA 0,1-2,8 mg/l s.UBA, 1986
Agua potable:      
Wiesbaden (1980) RFA < 1,8 mg/l s.DVGW, 1985
Taunus (1980) RFA < 10,5 mg/l s.DVGW, 1985
Medmenham (1981) G.Bretaña < 0,01 mg/l s.DVGW, 1985
5 ciudades (1977) Japón 0,2-0,6 mg/l s.DVGW, 1985
22 ciudades (1977) EEUU < 2,0 mg/l s.DVGW, 1985
Gotemburgo (1978) Suecia < 0,008 mg/l s.DVGW, 1985
Sedimentos:      
Rin (Hitdorf 1982) RFA 4 mg/kg s.DVGW, 1985
Ruhr (1972-81) RFA 4-36 mg/kg s.DVGW, 1985


EVALUACIÓN Y OBSERVACIONES

Aún cuando el tetracloroeteno no es considerado tóxico en la Ley que reglamenta las  sustancias químicas ("Chemikaliengesetz") en Alemania, no se excluye el riesgo de cáncer. Debido a las diversas fuentes de contaminación, en los lugares de trabajo es frecuente la exposición crónica a concentraciones que pueden provocar efectos adversos.

La evaluación se dificulta debido a la diversidad de los estabilizadores que se mezclan con el tetracloroeteno técnico. Se sospecha que algunos de los hidrocarburos reactivos (como la epiclorhidrina y el 1,4-dioxan) contenidos en las mezclas estabilizadoras, tienen propiedades carcinógenas. La contaminación del agua subterránea y potable es una preocupación seria, debido a que el tetracloroeteno sólo se degrada muy lentamente en los cuerpos de agua subterránea.

Por lo tanto, se recomienda reducir considerablemente el uso de tetracloroeteno y transformar las instalaciones industriales en sistemas cerrados provistos de sistemas de recuperación de solventes. Cuando sea necesario trabajar en sistemas abiertos (ej. service, reparaciones), estos deben ser enfriados previamente, y debe usarse máscaras protectoras.