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close this bookGuía de Protección Ambiental Tomo III: Catálogo de Estándares Ambientales (GTZ/BMZ, 1996, 663 pages)
View the document(introduction...)
close this folder1. Introducción
View the document1.1 Objetivos y funciones
View the document1.2 Estándares ambientales
View the document1.3 Concepción estructural del Catálogo de Estándares Ambientales (CEA)
close this folder2. Instrucciones para el usuario
View the document2.1 Secciones
View the document2.2 Cómo acceder a determinadas informaciones
close this folder3. Estándares para intervenciones ambientales
close this folder3.1  Efluentes líquidos/ aguas residuales
View the document3.1.1 Generalidades
View the document3.1.2 Actividades en los proyectos
View the document3.2 Contaminación térmica
close this folder3.3 Emisión de sustancias gaseosas y polvos
View the document3.3.1 Generalidades
View the document3.3.2 Actividades en los proyectos
View the document3.4 Residuos sólidos
View the document3.5 Agentes químicos
close this folder3.6 Cambios de uso del suelo
View the document3.6.1 Generalidades
View the document3.6.2 Actividades en los proyectos
View the document3.7 Denudación del terreno
View the document3.8 Intervención en el régimen hídrico
View the document3.9 Intervención en el relieve
View the document3.10 Emisión de ruidos
close this folder4. Estándares de calidad ambiental
View the document4.1 Calidad del aire
View the document4.2 Situación climática
close this folder4.3 Situación de ruido
View the document4.3.1 Generalidades
View the document4.3.2 Aspectos referidos específicamente al receptor
close this folder4.4 Oferta hídrica
View the document4.4.1 Generalidades
View the document4.4.2 Aspectos referidos específicamente al receptor
close this folder4.5 Calidad del agua
View the document4.5.1 Generalidades
View the document4.5.2 Aspectos referidos específicamente al receptor
View the document4.6 Calidad del suelo
View the document4.7 Áreas aptas para la explotación agropecuaria y forestal
View the document4.8 Condiciones de los biotopos (funciones especiales de los biotopos)
View the document4.9 Calidad de los alimentos
close this folder5. Sustancias y Grupos de  Sustancias Químicas / Fichero de Sustancias
View the document5.1 Generalidades
View the document5.2 Notas explicativas sobre el contenido del "Fichero de Sustancias"
View the document5.3 Selección de sustancias
close this folder5.4 Fichero de sustancias
View the document5.4.1 Cuadro: Sustancias químicas relevantes para el medio ambiente, agrupadas según leyes y criterios seleccionados; también lista de páginas informativas del fichero de sustancias
View the document5.4.2 Nombres comunes y sinónimos más importantes incluidos en el fichero de sustancias y su nombre registrado(*)
View the document5.4.3 Páginas Informativas (descripción de su contenido)
close this folder5.4.4 Páginas informativas sobre sustancias y grupos de sustancias químicas, ordenadas alfabéticamente
View the documentÁcido 2,4 diclorofenoxiacético
View the documentÁcido 2,4,5-triclorofenoxiacético
View the documentAcroleína
View the documentAldrina
View the documentAntimonio
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View the documentBifenilos policlorados
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View the documentDióxido de azufre
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View the documentHidrocarburos aromáticos policíclicos
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View the documentMonóxido de carbono
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View the documentÓxidos de nitrógeno
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View the documentPiridina
View the documentPlomo y sus compuestos inorgánicos
View the documentPlomo: compuestos orgánicos
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View the documentTetracloroeteno
View the documentTolueno
View the document1,1,1 Tricloroetano
View the documentTricloroeteno
View the documentVanadio
close this folder6. Derecho ambiental internacional
View the document6.1 Generalidades
View the document6.2 Evaluación
View the document6.3 Estructura del fichero de tratados ambientales
close this folder6.4.  Tratados internacionales multilaterales
View the document6.4.1 Tabla: Lista de tratados internacionales multilaterales (desde 1971) y cuadro sinóptico de su relación con la EIA
View the document6.4.2 Páginas informativas sobre  tratados ambientales internacionales multilaterales seleccionados (en orden cronológico)
close this folder6.5 Derecho ambiental de la Comunidad Europea (CE)
View the document6.5.1 Fichero de páginas informativas sobre tratados ambientales de la Comunidad Europea
View the document6.5.2 Páginas informativas sobre derecho ambienta de la Comunidad Europea
close this folder7. Listas complementarias
View the document7.1 Clasificación recomendada por la OMS para plaguicidas seleccionados según su peligrosidad (1994) (véase Dinham, 1995)
View the document7.2 Programa conjunto de información y consentimiento previos (ICP)
View the documentBibliografía y fuentes de referencia
View the documentAbreviaturas
View the documentUnidades de pesos y medidas
View the documentRegistro

Formaldehído

DENOMINACIONES

N° CAS: 50-00-0
Nombre registrado:  Formaldehído,  aldehído fórmico
Nombre químico:  Metanal
Sinónimos/nombres comerciales:  Formalin,  metilaldehido,  oxometano,  óxido de metileno,  oximetilen,  hidrato de formil,  formol,  Fannoform,  BFV,  Formalith,  Ivalon,  Lysoform,  Morbicid,  Superlysoform,  Tannosynt,  Antverruc,  Sandovac,  Vobaderin
Nombre químico(alemán): Formaldehyd, Methanal
Nombre químico(francés): Formaldéhyde, Méthanal
Nombre químico (inglés): Formaldehyde, Methanal
Aspecto general: Gas incoloro, inflamable, de olor punzante.
Nota: Las soluciones acuosas que se venden en los comercios contienen entre 35 y 55% de formaldehído, pero como éste último tiende a polimerizarse, se estabilizan dichas soluciones con metanol (La adición de metanol aumenta su inflamabilidad).

DATOS FÍSICO-QUÍMICOS BÁSICOS

Fórmula empírica: CH2O
Masa molecular relativa: 30,03 g
Densidad: 0,8153 g/cm3 (líquido a -20°C)
Densidad relativa del gas: 1,04
Punto de ebullición: -19,2°C (sustancia pura)
Punto de fusión: -92,0 -118,0°C
Punto de inflamación: 32-61°C (solución acuosa)
Temperatura de ignición: 300-430°C (solución acuosa)
Límites de explosividad: 7-73 % V
Solvólisis: En agua se disuelve por completo;
  fácilmente soluble en éter, alcohol y otros solventes polares.
Factores de conversión: 1 mg/m3 = 0,80 ppm
  1 ppm = 1,25 mg/m3


PROCEDENCIA Y APLICACIONES

Aplicaciones:
Los usos del formaldehído son muy amplios y dependen de los aditivos (p.ej.: úrea, melanina, fenol, amoníaco). Así se utiliza en diversas concentraciones en adhesivos (p.ej., para la fabricación de placas de madera aglomerada), plásticos celulares,  curtientes, explosivos y colorantes, así como en conservantes,  solventes,  medicamentos, resinas y fungicidas.

Procedencia / fabricación:
El formaldehído se obtiene por oxidación del metanol, usando plata u óxidos metálicos (hierro y molibdeno) como catalizadores. Además de las emisiones que resultan de su fabricación y uso, el formaldehído es liberado a la atmósfera por combustión incompleta y por la descomposición fotoquímica de sustancias traza orgánicas.

Cantidades producidas:

Entre 1980 y 1982 Alemania aprox. 500.000 t (BMJFG, 1984)
  1978 EEUU 2.900.000 t (OMS, 1982)
  1979 Japón 1.200.000 t (OMS, 1982)


TOXICIDAD 

Seres humanos:    
  DLmín 36 mg/kg, oral, mujer s.UBA, 1986
  CTmín 17 mg/m3, 30 min, inhalación s.UBA, 1986
  CTmín 8 ppm, inhalación s.UBA, 1986
  DLmín 477 mg/kg, (sin información) s.UBA, 1986
Mamíferos:    
Ratones CL50 300 mg/m3, subcutáneo s.OMS, 1982
Ratas DL50 800 mg/kg, oral s.OMS, 1982
  CL50 590 mg/m3, inhalación s.OMS, 1982
  DL50 87 mg/kg, intravenoso s.OMS, 1982
Conejos DL50 270 mg/kg, dérmico s.OMS, 1982
Cobayos DL50 260 mg/kg, oral s.OMS, 1986
Organismos acuáticos:    
Pequeños crustáceos CL0 27 mg/l, s.UBA, 1986
  CL50 52 mg/l s.UBA, 1986
  CL100 77 mg/l s.UBA, 1986
Peces CL100 desde 28,4 mg/l s.UBA, 1986
Algas CL50 desde 0,3-0,5 mg/l s.UBA, 1986
Pulgas acuáticas CL50 2 mg/l s.UBA, 1986


Efectos característicos

Seres humanos/mamíferos: El formaldehído irrita intensamente las mucosas, la conjuntiva, la piel y las vías respiratorias superiores, tanto en su forma gaseosa como de vapor o en aerosol. Disuelto en agua, es un tóxico protoplasmático con efecto cáustico y desnaturalizador de la albúmina. En contacto con la piel produce necrosis de coagulación superficial con formación de costras, piel apergaminada e insensibilidad. Cuando se ingieren o inhalan cantidades mayores, se originan lesiones en el esófago o en la tráquea, dolores en el tracto gastrointestinal, vómitos, pérdida del conocimiento y colapso. 60 ml de líquido o 650 ml de vapor por m3 pueden resultar mortales al cabo de pocos minutos. Aún se discute si el formaldehído tiene efectos cancerígenos, pero éstos probablemente se confirmen. No se conocen hasta el presente lesiones tardías ni acumulativas.

COMPORTAMIENTO EN EL MEDIO AMBIENTE

Agua:
Debido a su gran solubilidad, alrededor del 99 % de todo el formaldehído que es liberado al medio ambiente se encuentra en el agua (BMJFG, 1984).

Aire:
Alrededor del 1% del formaldehído emitido al medio ambiente llega a la atmósfera pero es rápidamente arrastrado a tierra por las precipitaciones. Debido al tiempo de persistencia relativamente corto, no es transportado a grandes distancias. Cuando el formaldehído bajo presión se expande, forma nieblas frías. Estas nieblas son más densas que el aire, se evaporan fácilmente y forman con el aire mezclas agresivas y explosivas (incluso sobre los espejos de agua.

Suelo:
Se desconocen los efectos del formaldehído en el suelo y hasta el presente no se ha constatado bioacumulación. La infiltración en los cuerpos de agua subterráneos es de menor importancia porque el formaldehído tiende a evaporarse del suelo.

Tiempo de vida media:
El tiempo de vida media en el aire (aire urbano en días soleados) es de 1-2 horas; cuando participan radicales OH, el período de persistencia se extiende a 12 horas.

Degradación, productos de la descomposición:
La degradación está a cargo de microorganismos que se encuentran en el suelo y en el agua. A temperaturas superiores a los 150°C, el formaldehído se descompone formando metanol y monóxido de carbono. Debido a su corto tiempo de vida media, su estabilidad en la atmósfera es escasa (BMJFG, 1984). Al entrar en contacto con ácidos y álcalis, el formaldehído se polimeriza espontáneamente. Reacciona con agua formando polimetilenos. Con HCl forma bis(clorometil)éter, que es altamente carcinógeno y cataliza aminas secundarias, formando compuestos N-nitrosos/nitrosaminas que también son carcinógenos.

Cadena alimentaria:
Sólo hay una ligera acumulación en la cadena alimentaria; el formaldehído se oxida rápidamente en el organismo formando ácido fórmico, que es eliminado en parte por vía urinaria.

Efectos combinados:
El formaldehído sufre violentas reacciones de condensación con el amoníaco o con las aminas y se desproporciona con sustancias alcalinas formando metanol y ácido fórmico.

ESTÁNDARES AMBIENTALES

Medio/ receptor Ámbito País/ organismo Stat. Valor Norma Observaciones Fuente
Aire:              
    RDA (L) 0,012 mg/m3   val. larga exp. s.HORN, 1989
    RDA (L) 0,035 mg/m3   val. corta exp. s.HORN, 1989
    OMS G 0,1 mg/m3   24h s.UBA, 1988
    RFA L 0,07 mg/m3 MIK val. corta exp. DFG, 1988
    RFA G 0,123 mg/m3   2) OMS, 1982
  Lug. de trab. Australia L 3 mg/m3     s.OMS, 1982
  Lug. de trab. Bélgica G 3 mg/m3     s.OMS, 1982
  Lug. de trab. Bulgaria G 2 mg/m3     s.OMS,1982
  Lug. de trab. Checoslov. G 2 mg/m3     s.OMS,1982
  Lug. de trab. Checoslov. G 5 mg/m3   10 min s.OMS,1982
  Lug. de trab. RFA L 0,6 mg/m3 MAK   DFG, 1989
  Lug. de trab. RFA L 0,03 mg/m3 MIK val. larga exp. DFG, 1988
  Lug. de trab. RDA (L) 0,5 mg/m3   val. corta exp. s.HORN, 1989
  Lug. de trab. Dinamarca (L) 0,148 mg/m3   2) OMS, 1982
  Lug. de trab. Hungría (L) 1 mg/m3     OMS, 1982
  Lug. de trab. Italia (L) 1,2 mg/m3   val. larga exp. OMS, 1982
  Lug. de trab. Italia (L) 0,12 mg/m3     s.BMJFG, 1984
  Lug. de trab. Japón (L) 2,5 mg/m3     OMS, 1982
  Lug. de trab. P. Bajos L 1,2 mg/m3     s.BMJFG, 1984
  Lug. de trab. P. Bajos G 0,12 mg/m3   2) s.BMJFG, 1984
  Lug. de trab. Polonia G 2 mg/m3     s.OMS,1982
  Lug. de trab. Rumania G 4 mg/m3   3) s.OMS,1982
  Lug. de trab. Suecia (L) 3 mg/m3   10 min 3) s.OMS,1982
  Lug. de trab. Suecia (L) 0,6 mg/m3   4) s.BMJFG, 1984
  Lug. de trab. Suecia (L) 0,12-0,5 mg/m3     s.BMJFG, 1984
  Lug. de trab. Suecia G 0,123 mg/m3   2) OMS, 1982
  Lug. de trab. Finlandia (L) 1,2 mg/m3     s.BMJFG, 1984
  Lug. de trab. Finlandia G 3 mg/m3     OMS, 1982
  Lug. de trab. URSS (L) 0,5 mg/m3 PDK 3) s.SORBE, 1988
  Lug. de trab. EEUU (L) 1,5 mg/m3 TWA   s.SORBE, 1988
  Lug. de trab. EEUU (L) 3 mg/m3 STEL 30 min OMS, 1982
  Lug. de trab. EEUU (L) 0,13 mg/m3     s.BMJFG, 1984
  Lug. de trab. EEUU (L) 0,6 mg/m3   5) s.BMJFG, 1984
  Lug. de trab. Yugoslavia (L) 1 mg/m3     OMS, 1982
  Emisión RFA L 20 mg/m3   flujo masivo ³ 0,1 kg/h s. LT-Aire, 1986

Otras legislaciones:

- En la República Federal de Alemania no está permitido sobrepasar las siguientes concentraciones en placas de madera aglomerada (ETB, 1980):

Emisiones Clase 1 (E1): máximo 0,1 ppm
Emisiones Clase 2 (E2): máximo 1,0 ppm
Emisiones Clase 3 (E3): máximo 2,3 ppm.

Con respecto al uso de placas de madera aglomerada para la confección de muebles a nivel industrial y doméstico, no se ha emitido hasta el presente reglamentación alguna.

- También en Bélgica y en Japón existen reglamentaciones semejantes (Clasificación de las placas de madera aglomerada).

- En la industria cosmética, se autorizan en Alemania los siguientes niveles de concentración máximas en el producto terminado:

Endurecedor de uñas: 5,0%
Conservantes: 0,2%
Productos para la higiene bucal: 0,1%.

- Las exigencias respecto de la calidad de las espumas aislantes de resinas de formaldehído de úrea (UF) que se preparan in situ han sido reglamentadas en Alemania, a través de la norma DIN 18 159.

- En Canadá están absolutamente prohibidas las aislaciones hechas con espuma de UF.

- También Japón reglamenta la concentración de formaldehído en los papeles pintados (para empapelar) y en los adhesivos; ha prohibido el uso de formaldehído como aditivo para tratamiento y embalaje de sustancias alimenticias así como su uso en colorantes. La sustancia se limita a 75 ppm en los textiles (BMJFG, 1984).

Notas:

1) Para sistemas estacionarios
2) Aire ambiente interior
3) Valor máximo
4) Para sistemas nuevos
5) Minnesota

VALORES COMPARATIVOS / DE REFERENCIA

Medio / procedencia País / organismo Valor Fuente
Aire:      
Los Angeles (1961-66) EEUU 0,005-0,16 mg/m3 s.BMJFG, 1984
Aire en calles urbanas (1977) Suiza 0,0011-0,0012 mg/m3 s.BMJFG, 1984
Aire marino (1979) RFA 0,00012-0,008 mg/m3 s.BMJFG, 1984
Gas de escape de automóviles   35,7-52,9 mg/m3 s.BMJFG, 1984
Ambientes int. domiciliarios (1975) Dinamarca 0,08-2,24 mg/m3 s.BMJFG, 1984
Aire ambiente: (BMJFG, 1984; evaluaciones de 1975-1984)      
Placas de madera aglomerada:      
Escuelas recientem. construidas   0,36-1,08 mg/m3 (poca ventilación)  
Aulas y habitaciones   0,6-0,72 mg/m3 (muebles)  
Casas prefabricadas   0,18-1,08 mg/m3  
Casas en EEUU   0,012-3,84 mg/m3 (636 casas)  
Aislación térmica   0,24-3,48 mg/m3 (43 objetos)  
Desinfección:      
Patología   <13,56 mg/m3 (después de haber sido ventilado)  
Desinfección de camas   <6 mg/m3  
Desinfección por cepillado   <13,2 mg/m3  
Desinfección por rociado   <12 mg/m3  
Aire en incubadoras   18-30 mg/m3  
Agua de lluvia:      
Maguncia (1974-77) RFA 0,174 = 0,085 mg/l s.BMJFG, 1984
Deuselbach (1974-76) RFA 0,141 = 0,048 mg/l s.BMJFG, 1984
Zona de aire puro (1977) Irlanda 0,111 = 0,059 mg/l s.BMJFG, 1984
Alimentos y golosinas:      
Tomates   5,7-7,3mg/kg s.OMS, 1982
Manzanas   17,3-22,3mg/kgs.OMS, 1982  
Espinacas   3,3-7,3mg/kg s.OMS, 1982
Zanahorias   6,7-10mg/kg s.OMS, 1982
Rábanos   3,7-4,4 mg/kg s.OMS, 1982
Humo de cigarrillos   37,5-44,5mg/cigarrillo s.OMS, 1982


EVALUACION Y OBSERVACIONES

El formaldehído no sólo ingresa al cuerpo humano por exposición en el lugar de trabajo; su uso como adhesivo para la fabricación de placas de madera aglomerada y su mezcla con urea (carbamida) para producir espumas aislantes de colocación en obra han sido reglamentados tanto en Alemania como en varios otros países. Cuando se utilizan estos materiales en la construcción, se generan emanaciones que traspasan las paredes hacia el interior de las viviendas. El potencial cancerígeno del formaldehído no ha sido determinado con seguridad. Experimentos aislados con animales señalan la posibilidad de que esta sustancia ejerza efectos carcinógenos y teratógenos.

Fuente especial: BMJFG (1984)