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close this bookGuía de Protección Ambiental Tomo III: Catálogo de Estándares Ambientales (GTZ/BMZ, 1996, 663 pages)
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Cloroformo

DENOMINACIONES

N° CAS: 67-66-3
Nombre registrado:  Cloroformo
Nombre químico:  Triclorometano
Sinónimos, nombres comerciales:  Tricloruro de metilo,  tricloruro de metano,  R20,  formiltricloruro,  Dowicide 7,  Dowicide G
Nombre químico (alemán): Chloroform, Trichlormethan
Nombre químico (francés): Chloroforme
Nombre químico (inglés): Chloroform, Trichloromethane
Aspecto general: Líquido claro, muy refringente, incoloro, de olor dulzón.

DATOS FÍSICO-QUÍMICOS BÁSICOS

Fórmula empírica: CHCl3
Masa molecular relativa: 119,4 g
Densidad: 1,48 g/cm3
Densidad relativa del gas: 4,12
Punto de ebullición: 61° C
Punto de fusión: -63° C
Presión de vapor: 21 x 103 Pa
Solvólisis: En agua: 8,1 g/l;
  miscible con solventes tales como benceno, pentano, hexano, etanol y dietiléter.
Factores de conversión: 1 ppm = 4,96 mg/m3
  1 mg/m3 = 0,20 ppm


PROCEDENCIA Y APLICACIONES

Aplicaciones:
La mayor parte de la producción de cloroformo se utiliza para fabricar monoclorodifluorometano (CFC22) que se aplica como frigorígeno. Además se lo utiliza como producto intermedio en la fabricación de tetrafluoretano que luego puede ser polimerizado ( PTFE). También encuentra aplicación en la fabricación de colorantes, productos farmacéuticos y pesticidas. Su uso como  solvente y como anestésico está disminuyendo rápidamente.

Procedencia / fabricación:
El cloroformo se produce en un 90-95% por hidrocloración del metanol o por cloración del metano. Un 5-10% del cloroformo se genera espontáneamente en el agua del mar (reacción del ioduro de metilo con cloro inorgánico). El cloroformo se forma en grandes cantidades cuando se blanquea la celulosa con cloro. También se forman considerables cantidades por cloración del agua. El cloroformo que se encuentra en el mercado contiene, entre otros, bromoclororometano, bromodiclorometano, cloruro de metileno, tetraclorometano, 1,2-dicloroetano, tricloroetileno y tetracloroetano como impurezas.

Cantidades producidas:

Producción mundial 1973: 245.000 - 300.000 t (s.KOCH, 1989)
RFA 1982: 35.539 t (s.UBA, 1986)


Emisiones y efluentes:
Las emisiones y efluentes originados en la producción y el uso ascienden aproximadamente a 10 000 toneladas, a las que se suma la contaminación anual de los cuerpos de agua superficiales y subterráneos con 10 000 t/a adicionales (s.KOCH, 1989)

TOXICIDAD

Seres humanos: 5 000 mg/m3 después de 7 minutos, mareos, s.BUA, 1985
  barestesia cefálica  
  20 000 mg/m3 sensación de desvanecimiento s.BUA, 1985
  69 440 mg/m3 anestesia total profunda s.BUA, 1985
  >79 360 mg/m3 paro respiratorio (apnea), muerte s.BUA, 1985
  DLmín 10 ppm inhalación (1a) s.KOCH, 1989
Mamíferos    
Ratas DL50 1194 mg/kg oral s.DVGW, 1988
  CLmín 8000 ppm inhalación (4 horas) s.BUA, 1985
Ratones DL50 80 mg/kg oral s.BUA, 1985
  DL50 28 000 mg/kg inhalación s.BUA, 1985
Perros DL50 1100 mg/kg oral s.DVGW, 1988
Conejos DLmín 500 mg/kg oral s.BUA, 1985
Cobayas CLmín 20 000 ppm inhalación (2 horas) s.BUA, 1985
Organismos acuáticos:    
Orfos CL50 162-191 mg/l (48h) s.UBA, 1986
Truchas arcoiris CL50 18-66,8 mg/l (96h) s.UBA, 1986
Percas azules CL50 18-115 mg/l (96h) s.UBA, 1986
Daphnia (pulgas acuáticas) CL50 28,9 mg/l (48h) s.UBA, 1986


Efectos característicos

Seres humanos/mamíferos: El cloroformo ingresa al organismo con mayor frecuencia por inhalación; una parte se resorbe en los pulmones y el resto se exhala. También en la aplicación oral una gran parte se exhala o se elimina por vía renal. El cloroformo produce lesiones en el hígado, corazón, sistema nervioso central y riñones. En grandes dosis tiene efecto narcótico. En ensayos con animales se comprobó que el cloroformo es carcinógeno. Hasta la fecha no se han podido comprobar efectos mutágenos ni teratógenos.

COMPORTAMIENTO EN EL MEDIO AMBIENTE

Agua:
En el medio acuático, el cloroformo se descompone con extrema lentitud (Amenaza para el agua - Clase 3). Debido a su gran volatilidad escapa en forma de gas de los cuerpos de agua superficiales. La bioacumulación del cloroformo es mínima a pesar de su alta liposolubilidad (factor de bioacumulación en los peces: 6; UBA, 1986).

Aire
Debido a su alto grado de volatilidad, el cloroformo llega a la atmósfera, donde se acumula en pequeñas cantidades. Se descompone por fotólisis.

Suelo:
El cloroformo no se adsorbe en partículas de suelo, de modo que se excluye la posibilidad de su acumulación en suelos o sedimentos.

Degradación, productos de la descomposición:
La biodegradación en condiciones anaeróbicas produce dióxido de carbono, cloruro y metano, en tanto que la degradación en los organismos (catabolismo) produce dióxido de carbono, cloruro y fosgeno. En presencia de agentes oxidantes, el cloroformo se descompone formando fosgeno y ácido hidroclórico (DVGW, 1988).

Cadena alimentaria:
El cloroformo se encuentra en todas partes y, por lo tanto, también ha sido hallado en los alimentos. El agua potable contiene, en ciertas ocasiones, grandes concentraciones de cloroformo resultante de la cloración del agua. Se estima que el promedio de asimilación diaria de cloroformo asciende a unos 10 m g por persona; una cuarta parte de esta cantidad proviene del agua potable, otra cuarta parte de los productos alimenticios y la mitad del aire (DVGW, 1988)

ESTÁNDARES AMBIENTALES

Medio/ receptor Ámbito País/organismo Stat. Valor Norma Observaciones Fuente
Agua:              
  Aguas superf. RFA/P. Bajos (L) 1 mg/l IAWR para tratamiento natural s.DVGW, 1988
  Aguas superf. RFA/P. Bajos (L) 5 mg/l IAWR para tratam. físico-quím. s.DVGW, 1988
  Agua pot. Canadá (L) 350 mg/l   1978 s.DVGW, 1988
  Agua pot. Suiza (L) 25 mg/l   1) s.DVGW, 1988
  Agua pot. RFA (G) 25 mg/l   Comisión BGA1) s.DVGW, 1988
  Agua pot. EEUU (L) 100 mg/l   Suma trihalometanos s.DVGW, 1988
  Agua pot. OMS G 30 mg/l     s.DVGW, 1988
Aire: Emisión RFA L 20 mg/m3   flujo masivo ³ 0,1 g/h  
    RFA L 10 mg/m3 MIK Valor de largo plazo3) s.BAUM, 1988
    RFA L 30 mg/m3 MIK Valor de corto plazo3) s.BAUM, 1988
  Lug. de trab. RFA L 50 mg/m3   2) DFG, 1989
  Lug. de trab. EEUU (L) 50 mg/m3 TWA 3) ACGIH, 1986
Alimentos:              
    RFA L 25 mg/l   Agua de mesa, agua mineral s.DVGW, 1988

Nota:
1) Suma de cloroformo, bromoformo, bromodiclorometano, dibromoclorometano.
2) Sustancia con sospechas de ser potencialmente carcinógeno.
3) Valores dudosos no confirmados, deben tomarse con precaución

En Alemania está prohibido el uso de cloroformo en cosméticos, medicamentos y pesticidas.

VALORES COMPARATIVOS / DE REFERENCIA

Medio / procedencia País/ organismo Valor Fuente
Agua:      
 Rin (Wiesbaden, 1986) RFA 0,35-2,1 mg/l s.DVGW, 1988
Rin (Lobith, 1985) RFA 0,5-4 mg/l s.DVGW, 1988
Meno (Sindlingen, 1983) RFA 21 mg/l s.DVGW, 1988
Mosela (1983) RFA 0,5-0,7 mg/l s.DVGW, 1988
 Elba (1983) RFA 0,6-9,8 mg/l s.DVGW, 1988
Costa del  Mar del Norte (Emden) RFA 0,56-3,8 mg/l s.UBA, 1986
Costa del Mar Báltico RFA 0,06-0,17 mg/l s.UBA, 1986
Agua pot.   hasta 910 mg/l s.KOCH, 1989
Agua subt.   hasta 620 mg/l s.KOCH, 1989
Sedimentos:      
Ruhr (1972-1981) RFA 1-3 mg/kg s.DVGW, 1988
Aire:      
Contaminación básica del aire   0,05-0,1 mg/m3 s.KOCH, 1989
Áreas urbanas   hasta 74 mg/m3 s.KOCH, 1989


EVALUACIÓN Y OBSERVACIONES

Debido a la distribución universal y a la considerable cantidad que ingresa al medio ambiente todos los años, se debe considerar al cloroformo como una amenaza ecológica. No se cuenta hasta la fecha con información sobre los efectos y concentraciones en los suelos y en los organismos del suelo. Tampoco se conoce con exactitud el potencial genotóxico de esta sustancia. En particular convendría evitar, en la medida de lo posible, la cloración del agua, sin descuidar la necesidad de tomar medidas preventivas de higiene, para reducir la contaminación de las napas subterráneas y del agua potable.