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close this bookGuía de Protección Ambiental Tomo III: Catálogo de Estándares Ambientales (GTZ/BMZ, 1996, 663 pages)
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Talio

DENOMINACIONES

Nº CAS: 7440-28-0
Nombre registrado:  Talio
Nombre químico: Talio
Sinónimos/nombres comerciales:
Nombre químico (alemán): Thallium
Nombre químico (francés): Thallium
Nombre químico (inglés): Thallium

Aspecto general: Metal pesado blando y dúctil, muy parecido al plomo, blanco brillante al corte, que se torna luego un color gris azulado. (El talio-alfa tiene una estructura cristalina hexagonal; con temperaturas superiores a 232°C se convierte en talio-beta, cuya estructura es cúbica).

DATOS FÍSICO-QUÍMICOS BÁSICOS

Símbolo químico: Tl
Masa atómica relativa: 204,37 g
Densidad: 11,85 g/cm3
Punto de ebullición: 1457°C
Punto de fusión: 303°C
Presión de vapor: 0,013 hPa a 473°C
Solvólisis: En agua: virtualmente insoluble (forma hidróxidos en agua saturada de aire);
  sulfato de talio:48,7 g/l;
  no se disuelve en lejías;
  se disuelve en ácido nítrico diluido y en alcohol.


PROCEDENCIA Y APLICACIONES 

Aplicaciones:
El talio se utiliza junto con azufre y arsénico para producir vidrio que funde a bajas temperaturas (alrededor de 150°C). La adición de talio a otros metales eleva su resistencia a la deformación y corrosión. La industria de los semiconductores lo aplica en la producción de células fotoeléctricas y como activador de cristales fotosensibles. El sulfato de talio, antiguamente un rodenticida muy utilizado, ya casi no se fabrica por su alta toxicidad. Los compuestos del talio más importantes son:

- el sulfato de talio (Tl2SO4) - extremadamente tóxico
- el taliuro de sodio (NaTl);
- el talio(I)-alcoxilo.

Procedencia / fabricación:
El talio forma aproximadamente el 10-4 % de la corteza terrestre. Ocupa el lugar N°61 en la escala de frecuencia de ocurrencia de los elementos. Forma parte de las menas de cinc, cobre, hierro y plomo, acompañando a estos minerales. Todos los minerales que contienen talio (como la lorandita o la crookesita o seleniuro de cobre) son muy raros. La pirita tostada, utilizada para la fabricación de cemento, puede ser muy rica en talio (KEMPER, 1987).

Cantidades producidas:

Producción mundial: < 100 t/a.

Países productores: EEUU, la Unión Soviética, Bélgica y Alemania (BREUER, 1981). La producción mundial de talio y sus compuestos según ZARTNER-NYILAS et al. (1983) es de unas 20 t/a.

TOXICIDAD

Seres humanos:    
  DL 8-10 mg/kg s.ZARTNER-NYILAS et al., 1983
  220 mg/(kg× d) 1) s.ZARTNER-NYILAS et al., 1983
  15,4 mg 2) s.ZARTNER-NYILAS et al., 1983
Plantas:    
Diversas especies 20-30 mg/kg, merma del rinde BAFEF, 1987
Cebada joven 11-45 mg/kg, merma del rinde BAFEF, 1987

Notas:
1) Mínima dosis posible, referida a todos los seres vivos.
2) Asimilación diaria tolerable de talio, ingresado al organismo a través del aire, agua o alimentos.

Efectos característicos

Seres humanos/ mamíferos:
El talio es absorbido por el ser humano a través de la cadena alimentaria, la respiración y la resorción dérmica. Por vía hemática se distribuye en todo el organismo y se acumula preferentemente en el hígado, los riñones, las paredes intestinales y el tejido muscular. Una acumulación adicional se produce en los huesos, piel, glándulas sudoríparas y sebáceas, en las uñas, pelos y en todo el sistema nervioso. El talio también atraviesa la barrera placentaria en las mujeres embarazadas, pudiendo de esta manera dañar al niño aún no nacido. Se elimina a través de la orina y de las heces, y en menor medida también a través del cabello, el sudor, las lágrimas, la saliva y la leche materna (ZARTNER-NYILAS et al., 1983). El talio y sus compuestos son extremadamente tóxicos. La intoxicación se manifiesta como caída del cabello, cataratas, degeneración de los nervios, alteraciones visuales, inhibición del crecimiento, neuralgias y psicosis. El talio se acumula en la piel y en los cabellos.

Plantas:
El talio, como muchos otros metales pesados, es absorbido por las raíces de los vegetales. Así se acumula en el tejido foliar y en otras partes de las plantas, lo que puede desembocar en efectos fitotóxicos. Las lesiones se manifiestan como clorosis de las hojas así como necrosis intercostal y/o del borde del limbo foliar. La intensidad y extensión de los daños varía según la especie vegetal (ZARTNER-NYILAS et al., 1983). Llama poderosamente la atención la resistencia que presentan algunas especies de plantas, habiéndose constatado que las plantas de hojas duras resultan menos dañadas que las que tienen una superficie blanda y pilosa (ZARTNER- NYILAS et al., 1983).

COMPORTAMIENTO EN EL MEDIO AMBIENTE

Agua:
Al igual que otros metales pesados, el talio se acumula en los sedimentos.

Suelo:
Poco se sabe hasta la fecha sobre la persistencia del talio en el suelo. Incluso el sulfato de talio sólo es deslavado en escasa medida. El bajo contenido de talio en el agua subterránea - incluso en las inmediaciones de focos emisores - apoyan la suposición que el suelo es una importante trampa de acumulación.

Cadena alimentaria:
Ciertas especies vegetales (p.ej., berza o broccoli) acumulan grandes cantidades del talio que absorben del suelo, acumulación que luego se propaga por la cadena alimentaria.

ESTÁNDARES AMBIENTALES

Medio/ receptor Ámbito País/orga nismo Status Valor Norma Observaciones Fuente
Agua: Agua de mar EEUU   0,01 mg/l (max)   umbral de riesgo EPA, 1973
  Agua de mar EEUU   0,05 mg/l(max)   riesgo mínimo EPA, 1973
Suelo:   RFA G 1 mg/kg     s.KLOKE, 1980
    Suiza G 1 mg/kg VSBo   s.LAU-BW, 1989
Aire:   RFA L 0,01 mg/m2 IW1 24 h1) LT-Aire, 1986
  Emisión RFA L 0,2 mg/m3   flujo masivo ³ 1 kg/h s. LT-Aire, 1986
  Lug. de trab. Australia (L) 0,1 mg/m3   compuestos solubles s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. Bélgica (L) 0,1 mg/m3   compuestos solubles s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. RFA L 0,1 mg/m3 MAK polvo total DFG, 1988
  Lug. de trab. Suiza (L) 0,1 mg/m3   compuestos solubles s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. P.Bajos (L) 0,1 mg/m3   compuestos solubles s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. Polonia (L) 0,1 mg/m3   compuestos solubles s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. Rumania (L) 0,05 mg/m3   val.de corta exp., com s.MERIAN, 1984
            puestos solubles  
  Lug. de trab. Finlandia (L) 0,1 mg/m3   compuestos solubles s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. URSS (L) 0,01 mg/m3   1967 s.ACGIH, 1982
  Lug. de trab. Yugoslavia (L) 0,1 mg/m3   compuestos solubles s.MERIAN, 1984
Plantas:   RFA R       s.BAFEF, 1987
Alimentos:   RFA R 0,25 mg/kg     s.BAFEF, 1987

Nota: 1) El talio y sus compuestos inorgánicos en los depósitos de polvo

VALORES COMPARATIVOS / DE REFERENCIA

Medio / procedencia País Valor Fuente
Agua:      
 Rin (km 865)   0,5-2,5 mg/l s.ZARTNER-NYILAS et al., 1983
Suelo:      
Diversos suelos (normal)   <0,5 mg/kg  
Diversos suelos (frecuente)   0,01-0,5 mg/kg s.KLOKE 1980
Plantas:   0,01-0,5 mg/kg  


EVALUACIÓN Y OBSERVACIONES

La información actualmente disponible permite calificar como leve el riesgo que corre la población en general expuesta a emisiones importantes de talio. Rara vez se han registrado indicios de efectos nocivos sobre la salud humana ante las inmisiones de polvo locales provenientes de industrias emisoras de talio (p.ej., fábricas de cemento). Se conoce un caso de emisiones considerables de talio de la industria del cemento en Alemania. La flora y fauna, en cambio, evidencia lesiones a nivel regional. Se dispone de poca información respecto de la contaminación crónica del ser humano por efecto del talio. En lo que respecta a los efectos mutágenos, teratógenos y carcinógenos, las opiniones aún están divididas.