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close this bookFood, Nutrition and Agriculture Review 15 : Food Safety and Trade (FAO, 1995, 72 p.)
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M.L. Costarrica y R. Dawson

MarLourdes Costarrica es Oficial de nutriciProteccil Consumidor) y Richard Dawson es Jefe del Servicio de Calidad y Normas Alimentarias.

E comercio regional e internacional de los alimentos forma parte de la estrategia para el desarrollo social y econo de la mayor parte de los pas de Amca Latina y el Caribe, El informe de la FAO sobre Potencialidades del Desarrollo Agrla y Rural en Amca Latina y el Caribe (FAO, 1988) indica que de 33 pas, 23 son netamente exportadores de alimentos. La exportacie alimentos representa en promedio el 33 por ciento de las exportaciones de la regio cual refleja la importancia de esta actividad para los pas del a y explica porqua liberalizaciel comercio de alimentos prioritarios forma parte de diversos tratados comerciales que se han establecido en la regi

Desarrollo del MERCOSUR

Sin duda uno de estos importantes tratados es el suscrito por los Gobiernos de Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay, el 26 de marzo de 1991, fecha en la que se firm Tratado de Asunciediante el cual se acord constituciel Mercado Coml Sur (MERCOSUR). Este tratado sents bases del proceso de transiciue culmin 31 de diciembre de 1994, mientras que los protocolos adicionales de Brasilia y Ouro Preto dieron forma al estado actual del MERCOSUR (Marzal, et al. 1995).

Objetivos

El objetivo bco del MERCOSUR es aumentar el grado de eficiencia y competitividad de las econom involucradas ampliando las dimensiones de sus mercados, acelerando el desarrollo econo con el aprovechamiento eficaz de los recursos disponibles, la preservaciel medio ambiente, el mejoramiento de las comunicaciones, la coordinacie las polcas macroeconas y la complementacie los sectores de sus econom,

Por otra parte, la conformaciel Mercado Coml Sur es una respuesta adecuada a la consolidacie los · grandes espacios econos en el mundo y a la necesidad de lograr una adecuada Insercinternacional.

Seg Tratado de Asuncila constituciel Mercado Coml Sur implicara libre circulacie bienes, servicios y factores productivos entre los pas; el establecimiento de un arancel externo coma coordinacie polcas macroeconas y sectoriales entre los Estados partes y, el compromiso de los pas de armonizar sus legislaciones en las as pertinentes para lograr el fortalecimiento del proceso de integraci

En enero de 1995, el MERCOSUR inici primera fase como Uniduanera caracterizada por la aplicacie un arancel cero entre los Estados parte, la adopcie un arancel externo coma adopcie una polca comercial comla armonizacie normas ticas, Asimismo, a partir de la suscripciel protocolo de Ouro Preto firmado por los Estados partes el 17 de diciembre de 1994, se ha instaurado la estructura institucional del MERCOSUR que incluye el Consejo del Mercado Coml Grupo del Mercado Coma Comisie Comercio, la Comisiarlamentaria Conjunta, el Foro Consultivo Econo Social y la SecretarAdministrativa del MERCOSUR.

Con respecto a la importancia que tiene la facilitaciel comercio de productos en esta zona de la regiabrue considerar la superficie total de la misma que corresponde aproximadamente al 60 por ciento de la superficie total de Amca Latina, y su poblaci casi la mitad de la poblacie la regiSu rendimiento per cta se estima en 2480 des, Este mercado representa dos tercios del comercio externo total de Amca Latina con un producto bruto total de 559,6 mil millones de des (Marzal, et al, 1995).

En 1991, el MERCOSUR capt 35 por ciento de la inversixtranjera del total de la regi el comercio entre los pas de esta a, que ha aumentado entre 1985 y 1992 un 266 por ciento. El comercio entre Argentina y Brasil, en ese mismo pero ha aumentado 346 por ciento, (MERCOSUR, 1993, Comissdes Comunidades Europeas, Instituto de Relas Europa Amca Latina, 1992).

En relaci los alimentos, el comercio entre los pas del MERCOSUR ha sido tradicionalmente importante, En 1990 las exportaciones intrarregionales de alimentos tuvieron un monto de 1395 millones de des (FOB «Franco a bordo»), representando el 33,8 por ciento del total de exportaciones de este tipo en el MERCOSUR (MERCOSUR, 1993). En el caso de las importaciones intrarregionales, en 1990 as ya ten un valor de 1490 millones de des representando un 35,1 por ciento del total de importaciones desde pas del MERCOSUR (MERCOSUR, 1993).

Estas cifras han aumentado a partir de 1991 y dan una clara idea de la importancia de los esfuerzos iniciados en 1991 por los cuatro pas para facilitar este comercio. Tambise destacan las acciones emprendidas para armonizar las normas de alimentos y tratar de reducir las trabas ticas al comercio intrarregional de alimentos.

Armonización de normas de alimentos en el MERCOSUR

En el a992, considerando el tratado de Asunci los acuerdos en la III Reunie Ministros de Economy Presidentes de Bancos Centrales, celebrada en Buenos Aires el 22 de mayo de 1992, el Consejo del Mercado Comcide aprobar el cronograma de medidas que deberadoptarse antes del 31 de diciembre de 1994 para asegurar el pleno cumplimiento de los objetivos del Tratado de Asunciara el pero de transici se los temas de accinmediata a considerar en los procesos de armonizaciMERCOSUR/CMC/DEC N°01/92) (ENFOQUES/MERCOSUR, 1994 y Compendio MERCOSUL, 1995).

La armonizaciue realizada a travde diversos ComitSectoriales MERCOSUR y en el caso de alimentos y bebidas a fue desarrollada fundamentalmente a travde los Subgrupos de Trabajo Nos III «Normas Ticas» (SGT-III) (actualmente denominado «Reglamentos Ticos»), los cuales realizaron este trabajo a travde la Comisie Alimentos y MetrologLegal, Este trabajo estuvo vinculado con otros Subgrupos de Trabajo como el N° VIII de Polcas Agrlas (ENFOQUES/MERCOSUR, 1994).

CUADRO 1 - Procesos de integraciel MERCOSUR - The MERCOSUR integration process - Processus d’intation du MERCOSUR

Nivel de integraciB>

DescripciB>

Area de libre comercio

Arancel cero entre spero cada Estado parte cuenta con un arancel externo

Uniduanera

Arancel cero entre los Estados parte, y adopcie un arancel externo comTD>

Mercado comTD>

Arancel cero entre sadopcie un arancel externo commovilidad de los factores productivos

Fuente: Marzal, et al. 1995.

CUADRO 2 - Comparaciel MERCOSUR con los principales bloques y Amca Latina - Comparison of MERCOSUR with other large trading blocs and Latin America - Comparaison entre le MERCOSUR et les principaux accords commerciaux ainsi qu’avec l’Amque latine


Superficie

PoblaciB>

Producto

Producto

Exportaciones


(millones km2)

(millones)

(PNB en miles de millones $EE.UU)

(per cta $EE.UU)

(miles de millones $EE.UU)

MERCOSUR

11,9

194,7

559,6

2874,0

46,8

Amca Latina

20,4

450,0

1050,1

2480,0

117,7

Tratado de Libre Comercio

21,3

370,8

6504,1

17540,0

543,6

Comunidad Europea

2,3

350,0

6340,0

17650,0

1400,7

JapAsia sudoriental)

1,3

252,1

3883,7

15405,0

524,0

Fuente: Marzal H. et al. 1995.

El SGT-III promovisde el primer semestre de 1991 reuniones trimestrales de normalizacin las siguientes as; procedimientos de informacintre pas referente a normas y reglamentaciones ticas; normas ticas de carer voluntario; aceptacie los valores y tolerancias en los contenidos de productos industrializados premedidos; contenidos netos de productos envasados y sus tolerancias; ingredientes y aditivos alimentarios; registro alimentario; denominacie venta, patrones de identidad y calidad; rotulado de alimentos nutrificados, dietcos, para regnes especiales o de uso medicinal; patrones microbiolos y patrones microscos, envases y materiales en contacto con los alimentos, En 1993 en el cronograma original se incluyeron los temas sobre contaminantes y bebidas (ENFOQUES/MERCOSUR, 1994; Compendio MERCOSUL, 1995).

A finales de 1994 el Consejo del Mercado Combaprobado 7 decisiones y el Grupo del Mercado Com resoluciones en el a de alimentos (Compendio MERCOSUL, 1995). Estas decisiones y resoluciones constituyen el marco legal de actuacin materia de alimentos, desarrollado hasta ahora para los cuatro Estados parte del MERCOSUR. Cabe a cada uno de sus miembros cumplir con los acuerdos del Tratado de Asunciincorporar en sus legislaciones estas resoluciones, promover su aplicaciquivalente, y continuar en el esfuerzo de armonizaci de actualizaciue sere carer permanente.

El proceso de armonizacie normas de alimentos seguido en el marco del MERCOSUR ha exigido a sus negociadores tanto del sector po como del privado, un intenso esfuerzo profesional y una voluntad abierta al intercambio apoyada en una clara decisiolca firme de parte de los Gobiernos de los cuatro pas.

El Codex Alimentarius

Este proceso se ha visto facilitado por experiencias previas de armonizacintre los pas, como por ejemplo los trabajos de los ComitRegionales de Sanidad Vegetal y Sanidad Animal y entre os y pas que importan sus productos. Esta armonizacin el campo de normas de alimentos se benefici la experiencia que algunos de los pas del MERCOSUR ten a nivel internacional debido a su participacin actividades del Programa Conjunto FAO/OMS de Normas de Alimentos y su organismo ejecutor que es la Comisiixta FAO/OMS del Codex Alimentarius, Los cuatro Estados parte del MERCOSUR forman parte de la Comisiel Codex Alimentarius y actualmente Brasil y Uruguay cuentan con un Comitacional del Codex.

La conveniencia de considerar las normas y recomendaciones del Codex en el proceso de armonizaciel MERCOSUR fue analizada por los Subgrupos de Trabajo N° III de los cuatro pas, los cuales decidieron en algunos casos la adopcie estas recomendaciones y normas y en otros la consideracie sus principios como base de discusion adaptaciones derivados de la situaciproblemca y recursos existentes en el MERCOSUR.

En las resoluciones preparadas por el Subgrupo N° III del MERCOSUR aprobadas por el Grupo del Mercado Com han tenido en cuenta las normas y recomendaciones del Codex que abarcan las referentes a las definiciones de ingredientes, aditivos alimentarios, principios fundamentales para su uso, coadyuvantes de elaboraci contaminantes; identidad y calidad de alimentos, criterios generales y especcos para productos como queso, manteca, crema de leche, leche en polvo, caseinatos alimenticios, pescado fresco, etc; rotulacie alimentos envasados; disposiciones generales para embalajes y equipamientos plicos en contacto con los alimentos; principios generales para el establecimiento de criterios y patrones microbiolos de alimentos; principios generales para el establecimiento de contaminantes qucos en alimentos; ltes mmos de residuos de plaguicidas en productos agrlas en natura; ltes mmos de tolerancia para contaminantes inorgcos y ltes mmos de aflatoxinas. Batista, J.C. 1995; Boccone. R. 1995 (comunicaciersonal). Ve el Cuadro No 3.

Asistencia tica de la FAO

La consideracie las recomendaciones y normas del Codex en las negociaciones del MERCOSUR se facilitmbidebido a que pas como el Brasil hab iniciado ya un proceso de actualizacie su normativa nacional con la asistencia tica de la FAO (FAO, 1992). Esta asistencia fue extendida al resto de los pas del MERCOSUR a partir de mediados de 1992 a travde una actividad ejecutada por la FAO, principal organizaciue financia la Comisiel Codex Alimentarius, en coordinacion los cuatro Subgrupos N° III del MERCOSUR y el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (FAO, 1995).

El objetivo principal de esta actividad fue colaborar con los cuatro Estados parte del MERCOSUR en el establecimiento de procedimientos de normalizaciinspecci certificacirmonizados y equivalentes que contribuyesen a limitar la presentacie barreras ticas en el comercio de alimentos y que apoyasen sus esfuerzos por proteger la salud y los intereses econos de sus poblaciones.

A travde esta asistencia tica se logrmbiuna mayor sensibilizacie diversas autoridades y profesionales de la industria de alimentos y universidades sobre la importancia que tiene, para la facilitaciel comercio de alimentos en el MERCOSUR, el considerar la normativa internacional del Codex y la importancia que esto tiene en cumplimiento de los acuerdos de la Organizaciundial del Comercio sobre Aplicacie Medidas Sanitarias y Fitosanitarias y sobre Obstlos Ticos al Comercio (Dawson, 1994 y Costarrica, 1994).

Dado que uno de los objetivos de la conformaciel MERCOSUR es el lograr una adecuada inserciel bloque a nivel internacional, es indispensable considerar para el comercio de los alimentos proveniente de esa a la conformidad con la normativa que sertilizada como referencia a nivel internacional en el campo de la inocuidad y calidad de alimentos, que es la normativa del Codex.

La asistencia permitidiversos grupos actualizar sus conocimientos sobre las normas y cos de pricas recomendadas por el Codex y sobre aquas normas y procedimientos que estsiendo estudiados a nivel internacional incluyendo aspectos relacionados con la aplicaciel sistema de ansis de riesgos y puntos crcos de control, aplicacie buenas pricas de elaboraciaseguramiento de la calidad de industrias de alimentos. Particular atencie prestlas discusiones que se estsosteniendo a nivel del Comitel Codex sobre Sistemas de Inspecci Certificacie Importaciones y Exportaciones de Alimentos llegose a proponer un procedimiento para armonizar los sistemas de inspecci certificacie alimentos importados y para la exportacin el marco del MERCOSUR. Este procedimiento podrser la base de futuras negociaciones de los cuatro Estados parte.

CUADRO 3 - Algunos ejemplos de resoluciones del grupo Mercado Come consideran recomendaciones del Codex Alimentarius - Examples of MERCOSUR resolutions based on Codex Alimentarius recommendations - Quelques exemples de rlutions du groupe MERCOSUR qui tiennent compte des recommandations du Codex Alimentarius

Resoluci°

Tlo

31/91

Definiciones de ingredientes, aditivos alimenticios, principios fundamentales para su uso, coadyuvantes de elaboraci contaminantes

32/92

Formato de reglamento tico de fijacie identidad y calidad de alimentos

62/92

Adopcie normas Codex sobre residuos de plaguicidas para comercio de productos agrlas

14/93

Lista general armonizada de colorantes MERCOSUR

17/93

Criterios de mantenimiento de la lista general de aditivos alimentarios

19/93

Lista general armonizada de aditivos MERCOSUR

36/93

Rotulacie alimentos envasados

59/93

Principios generales para el establecimiento de criterios y patrones microbiolos para alimentos

23/94

Ltes mmos de residuos de plaguicidas en productos in natura

74/94

Ltes mmos de residuos de plaguicidas

102/94

Ltes mmos de tolerancia para contaminantes inorgcos

103/94

Principios generales para el establecimiento de contaminantes qucos en alimentos

Fuente: Batista, J. 1995; Boccone, R. 1995 (comunicaciersonal).

En el a de contaminantes la asistencia tica ofrecida por la FAO facilit divulgaci ansis de los criterios internacionales recomendados por la Comisiel Codex Alimentarius para el establecimiento de ltes mmos de contaminantes qucos, y permiticonocer las diferencias de criterios existentes entre los ticos de los cuatro pas y la necesidad de seguir procedimientos armonizados que permitan la elaboracie estudios comparables, Este ansis permitiientar a los negociadores sobre posibles medidas a tomar para resolver a corto y mediano plazo los problemas encontrados en las negociaciones. En el caso de los residuos de plaguicidas en alimentos los ltes mmos recomendados por la Comisiel Codex fueron adoptados por MERCOSUR, En el de los aditivos alimentarios los Subgrupos de Trabajo III, adoptaron las normas del Codex y continuaron la normalizacie otros aditivos que se comercializan en el mercado pero para los cuales no existe una normativa internacional.

La normalizacie alimentos involucra tambiel armonizar o considerar la aplicacie procedimientos de muestreo y ansis que ofrezcan la posibilidad de obtener resultados equivalentes, Por ello a travde esta actividad se revisaron tambilos criterios usados en los trabajos del Codex seleccie metodolog analcas y mdos de muestreo para casos especcos, Asimismo se discutin profesionales de los cuatro pas experiencias internacionales en materia de garantde calidad de laboratorios y certificacie este tipo de servicios, tema que tambiestiendo abordado por el MERCOSUR.

A travde esta asistencia se propuso un procedimiento armonizado para el registro de establecimientos y alimentos que considers sistemas de los cuatro pas, la tendencia internacional a desregularizar el registro de productos y a dar mayor peso al control de calidad realizado por los productores a lo largo de la cadena de producci

Fortalecimiento de la actividad de la Comisiel Codex Alimentarius a nivel nacional

Las discusiones sobre os y otros temas favorecieron la reflexie los ticos que participaron en esta actividad sobre la necesidad de conocer con mayor detalle el trabajo de la Comisiel Codex Alimentarius, fortalecer los sistemas mediante los cuales la informacis distribuida en cada pay en el ito del MERCOSUR, la necesidad de fortalecer los puntos de contacto de los cuatro pas y de estructurar sus comitde manera tal de contar con un foro en el que autoridades, profesionales de universidades y centros tecnolos, asociaciones de importadores y exportadores y grupos de consumidores de los cuatro pas puedan aportar su experiencia y contribuir a los esfuerzos de normalizaciobre bases realistas y cientcas.

En base a estas reflexiones, la Argentina estonsiderando la posibilidad de crear su Comitacional del Codex, Brasil inicigociaciones con la FAO para desarrollar un proyecto de cooperaciica para el fortalecimiento de su comitParaguay cre la instituciue actmo punto de contacto un comitnterno que sera base de un futuro comitacional y Uruguay estableci propio comitacional y decidi aplicacie normas y recomendaciones del Codex en el paen los casos que no se disponga de normalizaciacional. En julio de 1995 Uruguay fue designado pasede del Comitegional del Codex para Amca Latina y el Caribe por un pero de dos a

Este renovado interde los cuatro pas en las actividades de la Comisiel Codex les permitirener acceso a una amplia informaciica que facilitar aceleraru labor de normalizacie alimentos en el MERCOSUR, y ofrecerambiun mecanismo a travdel cual las experiencias de los cuatro pas y del MERCOSUR puedan tener mayor difusi impacto en la normalizacie alimentos que se comercializan internacionalmente. Asimismo, estos pas estarmejor preparados por a cumplir con los acuerdos sobre Aplicacie Medidas Sanitarias y Fitosanitarias en lo que se refiere al control de alimentos y a la proteccie la salud del consumidor, situaciue es prioritaria y que conlleva a alcanzar uno de los objetivos del MERCOSUR que es lograr una mejor insercinternacional de este grupo de pas.

Conclusiones

La armonizacie normas de alimentos y procedimientos de inspecci certificacimprendido por Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay es una estrategia que facilita la consolidaciel MERCOSUR, Esta normalizacie ha facilitado debido a las experiencias previas de algunos de los pas integrantes en este tipo de procesos y a la consideraci adopcie criterios, normas y procedimientos recomendados por la Comisiel Codex Alimentarius.

La consideracie la normativa Codex, asociada a la asistencia tica de la FAO ha permitido considerar en las negociaciones criterios de carer internacional rescatando experiencias y recursos locales y haciolas accesibles al resto de los pas del bloque, Este esfuerzo ha contribuido a mejorar el conocimiento de los sistemas de normalizaci control de alimentos existentes en los cuatro pas y a sentar las bases para un ejercicio equivalente de los mismos.

El hecho que las normas gu y recomendaciones del Codex sean consideradas por la Organizaciundial del Comercio como base para armonizar medidas sobre inocuidad de alimentos en el contexto del comercio internacional de alimentos y que esta normativa Codex esta considerada en el proceso armonizador del MERCOSUR facilita a estos pas su insercinternacional.

El establecimiento transparente de normas basadas en el ansis, evaluaci manejo de riesgos y su aplicaciquivalente por parte de los Estados parte del MERCOSUR, ciertamente favorecera relaciomercial entre ellos y entre el bloque con mercados de otros pas en el a de alimentos y contribuir potenciar los esfuerzos por proteger la salud y los intereses econos de sus poblaciones.

La mayor participacie normalizadores de alimentos del MERCOSUR en actividades de la Comisiel Codex Alimentarius permitir sus pas tener un mayor impacto en las actividades de normalizacinternacional.

Referencias

Comissdas Comunidades Europeas. Instituto de Relas Europa Amca Latina. 1992, Mercosul e a Comunidade Europeia. Potencialidades de Coopera.

Compendio MERCOSUL. 1995. Legisla de alimentos e bebidas. Associa Brasileira das Indas de Alimenta, SPaulo. Brasil.

Costarrica, M.L. 1994. El impacto del Codex y de los acuerdos del GATT sobre Aplicacie Medidas Sanitarias y Fitosanitarias y Obstlos Ticos al Comercio en los Pas de Amca Latina y el Caribe. VIII Seminario Latinoamericano y del Caribe de Ciencia y Tecnologde los Alimentos. Montevideo. 16-21 de octubre, 1994.

Dawson, R. 1994, The role of the Codex Alimentarius Commission in setting food standards and the SPS Agreement implementation. Presentaciral en FAO/GATT Workshop on Sanitary/Phytosanitary Measures Agreement. Bangkok, 8-9 de noviembre, 1994,

ENFOQUES/MERCOSUR. 1994. La decisi°13 del Consejo Mercado Com(1):23-41.

FAO. 1988. Potencialidades del desarrollo agrla y rural en Amca Latina y el Caribe, Roma.

FAO. 1992. Informe consultorsobre normalizacie alimentos. Proyecto TCP/BRA/0051. Proyecto preparado por J. Hutchinson. Roma.

FAO. 1995. Informe final actividad SAT-1 Armonizacie normas de Alimentos y Sistemas de Inspecci Certificacie Alimentos en el marco del MERCOSUR. Roma.

Marzal, H, et al. 1995. MERCOSUR. Ministerios de Industrias y Comercio, Relaciones Exteriores, Comercio Internacional y Culto e IntegraciAsunci

MERCOSUR. 1993. Sinopsis Estadica. Vol. 1. Instituto Nacional de Estadica y Censo, Argentina; Instituto Brasileiro de Geografy Estadica, Brasil; Direccieneral de Estadica, Encuestas y Censos, Paraguay; Instituto Nacional de Estadica, Uruguay. Rio de Janeiro.