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close this bookGérer son stress sur le terrain (IFRC - RCS, 2001, 23 p.)
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View the documentQu'est-ce que le stress?
View the documentLe stress cumulatif
View the documentComment faire face aux expériences traumatiques
View the documentLe programme de soutien psychologique à l'intention des délégués
View the documentBref questionnaire pour évaluer votre niveau de stress*
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Qu'est-ce que le stress?

Le stress est normal. C'est la réaction naturelle de l'organisme à une épreuve physique et/ou émotionnelle.

Le stress peut jouer un rôle positif en stimulant le corps, l'esprit et l'énergie du sujet. On peut le définir comme la capacité de l'individu à mobiliser toutes ses ressources physiques pour réagir rapidement et de façon adéquate à une situation donnée. Mais si le stress est présent trop longtemps, les ressources physiques s'épuisent et des formes de stress nocives ou négatives apparaissent.

Le stress de base

Il s'agit du stress sous-jacent, qui peut être causé par différentes sources de tension au niveau individuel, émotionnel, familial ou social. Il peut être accentué par toutes sortes de changements intervenant dans l'environnement quotidien (le fait d'être loin de sa famille sans pouvoir communiquer facilement, d'avoir de nouveaux collègues issus de différentes cultures, de s'interroger sur son avenir professionnel, de devoir assimiler des informations nouvelles, etc.). Les délégués doivent être préparés à cela et doivent apprendre à mettre au point des stratégies pour faire face à la situation. Normalement, le stress de base diminue après les premières semaines d'une nouvelle mission.

Le stress cumulatif

Il résulte d'une exposition prolongée à des facteurs de stress, liés ou non à l'activité professionnelle, qui peuvent entraîner le type d'épuisement professionnel connu en anglais sous le nom de «burn out».


Figure

Howard DAVIES/Fédération

L'épuisement professionnel ou «burn out»

Cet état de fatigue extrême est dû à l'épuisement des mécanismes d'adaptation au stress normal.

Le stress traumatique ou «critical incident stress»

Cette forme de stress est provoquée par des situations qui sortent du cadre des expériences ordinaires et dans lesquelles le délégué perçoit sa vie comme directement menacée et/ou est témoin ou victime d'un acte de violence ou d'une catastrophe naturelle ou industrielle.

Dans certains cas, le stress traumatique peut conduire à un état de stress post-traumatique, (en anglais Post Traumatic Stress Disorder), état pathologique exigeant une prise en charge par un spécialiste de la santé mentale.

Causes de stress sur le terrain les plus fréquemment signalées

Conditions de vie difficiles

Charge de travail considérable ou inactivité

Aspect relationnel et communication

Différences culturelles
Manque d'espace et d'intimité/conflits de personnalité

Manque d'activités de loisir ou de vie sociale ou culturelle

Insécurité

Guerre/incidents de sécurité
Risques d'agression ou de vol

Atteintes à l'équilibre personnel et risques pour la santé

Contraintes liées à la sécurité
Crainte des suites ou de la répétition d'une catastrophe
Risques d'accidents et de maladies
Manque d'infrastructures médicales

Situations qui remettent en cause les valeurs, les idéaux et les croyances d'une personne

Exposition aux conséquences aiguës d'une guerre, d'une catastrophe voire d'un massacre
Exposition aux souffrances permanentes et au traumatisme des victimes
Corruption, situations ou motivations ambiguës
Hostilité/besoins non satisfaits des bénéficiaires

Stress associé à l'entourage familial du délégué

Stress du conjoint accompagnant
Manque de communication avec la famille dans le pays d'origine

Retour chez soi

Communication avec la famille, les amis, les collègues
Retour à la vie «normale»

Instabilité financière

Préoccupations concernant les perspectives d'emploi futures