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close this bookEl Personal Local de Salud y la Comunidad Frente a los Desastres Naturales (WHO)
close this folderCapítulo 5. La acción de la comunidad
View the documentAnálisis de la experiencia anterior
View the documentInformación sobre los desastres
View the documentAlgunos datos sobre los desastres naturales
View the documentConocimiento de los riesgos y de los recursos
View the documentEvacuación de la población
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View the documentPrácticas y actividades de preparación de la comunidad
View the documentEducación de base

Conocimiento de los riesgos y de los recursos

Los riesgos que corren la vida y la salud de la comunidad se pueden llegar a conocer de diversas maneras y con diferente grado de exactitud. En el marco de los planes nacionales, las comunidades pueden preparar planes locales para las situaciones de urgencia. Para elaborar esos planes cabe recurrir a mapas especiales en que se indican los riesgos (sísmicos, hidrogeológicos, volcánicos, etc.). En la mayoría de los casos, sin embargo, aunque no existan planes, la comunidad puede emprender actividades para la identificación de los riesgos mediante la movilización periódica de los diferentes grupos sociales. Incluso cuando no desemboca en la elaboración de verdaderos planes, es un medio fiable para prepararse ante situaciones de urgencia, porque durante las actividades de identificación de riesgos también se trata de determinar qué será necesario hacer y qué recursos se podrán utilizar si el riesgo llega a materializarse.


Un miembro del PLS va a una escuela. Habla de la reciente experiencia de huracán o inundación.


El PLS y los niños salen a estudiar riesgos concretos.

Aquí tienen ocasión de ver un desprendimiento

Los maestros participan en la visita y en la discusión.


Las caídas de objetos o las materias arrastradas por el viento causan muchos daños.

Hay que conocer y prevenir esos daños.

Aquí el grupo examina un árbol corpulento cuyas raíces han quedado al descubierto y que puede caer fácilmente.


La caída de cables eléctricos de alta tensión provoca electrocuciones, cortocircuitos, incendios.


La visita es una ocasión para recordar las consignas de seguridad en caso de ciclón y estudiar las partes de las casas que hay que reforzar.


Después de la visita los niños hacen dibujos sobre los riesgos estudiados: es su contribución al mapa de riesgos de la comunidad.

Identificación de riesgos en las escuelas

¿Quién realiza las actividades?:

· el personal de los servicios públicos,
· los servicios de orden público, los bomberos,
· las asociaciones de socorrismo,
· las demás asociaciones, los profesionales, los grupos organizados de la comunidad,
· las escuelas.


Un comité de familias, junto con un miembro del PLS, organiza visitas de barrio.


Comprueban la existencia de determinados problemas de higiene.


Hallan soluciones.

Identificación de riesgos en los barrios

¿Qué riesgos se consideran? Cada grupo puede considerar los riesgos que le afecten más de cerca, por ejemplo:

· derrumbamiento de edificios frágiles,

· inundación en caso de crecida, lluvias prolongadas y violentas, maremoto, ciclón, ruptura de presa,

· incendios (depósitos de materias inflamables, cortocircuitos eléctricos),

· contaminación del suelo, del agua, de la atmósfera, por productos tóxicos (¿cuáles?) que pueden extenderse por accidente o en caso de desastre,

· explosión (depósitos de gas, de petróleo, de materias explosivas),

· desprendimiento de tierras (en caso de terremoto o lluvias prolongadas),

· invasión de lavas volcánicas (examinando lo sucedido en erupciones anteriores),

· interrupción de los medios de comunicación (corte de líneas telefónicas, del suministro eléctrico),

· interrupción de las carreteras, aislamiento de la comunidad.


Expertos locales de la construcción se reúnen.


Preparan un censo de las casas que corren peligro de derrumbarse.


Elaboran un mapa de los riesgos de los edificios.


Indican soluciones para reforzar las casas.


Explican cómo proteger las casas de ciclones y terremotos.

Identificación de los riesgos de los edificios

El personal local de salud puede colaborar en la identificación de los riesgos sobre todo ayudando a los grupos precitados a familiarizarse con determinados riesgos, presentes ya en tiempo normal y que se agravan en caso de desastre:

· utilización de agua y de alimentos contaminados,
· presencia de insectos vectores de enfermedades, de roedores,
· medio ambiente insalubre (desechos, aguas servidas, etc.),
· inexistencia de letrinas,
· falta de higiene (personal, de la casa, de los mercados),
· hábitos alimentarios nocivos (comidas escasas en proteínas),
· otros riesgos.

¿Cómo se organizan las actividades? En la organización de las actividades de identificación de los riesgos y de los recursos cabe distinguir las siguientes etapas:

· el grupo promotor se reúne y analiza los riesgos de los que quiere ocuparse;

· se organizan visitas a los lugares expuestos y reuniones informativas;

· se estudian los riesgos identificados y, si es preciso, se anotan en un mapa de la zona visitada (véanse mapas de riesgos en el anexo 6);

· se identifican los recursos de que dispondría la comunidad en caso de desastre;

· se proponen iniciativas para reducir los riesgos estudiados y se procura llevarlas a cabo con la colaboración de las demás instancias de la comunidad.

En las figuras se muestran ejemplos de esas actividades.

¿Quién coordina las diferentes actividades? La autoridad local y, llegado el caso, el comité comunitario para situaciones de urgencia coordinan las actividades y recogen y sintetizan la información sobre los riesgos y los recursos. El medio más sencillo de hacerlo es organizar una «jornada anual», en la que cada grupo presenta los resultados del trabajo realizado, se estudia la preparación general para situaciones de urgencia y se decide qué iniciativas tomar. Pueden prepararse si es preciso uno o varios mapas de riesgos y de recursos (véanse los anexos 6, 7 y 8). El PLS presenta sus actividades de preparación dentro de ese marco (véanse los párrafos siguientes).