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close this bookRavageurs des cultures tropicales, Maisonneuve et Larose, 1992
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View the documentAnnexe

Avant-propos

Ce petit livre répond à un double objectif:

- D'abord, faire le point des connaissances dans le domaine de la protection des végétaux contre les déprédateurs des cultures à l'heure où cette discipline entre dans une phase de profonde mutation.

- Ensuite, donner les éléments de base aux agriculteurs pour qu'ils sachent reconnaître des plus dangereux ravageurs qui affectent leurs récoltes.

On le voit, ce double objectif est essentiellement pragmatique.

Après la lutte chimique à outrance qui a caractérisé les années cinquante à soixante-dix, une approche nouvelle s'est peu à peu affirmée: les insecticides biocides à effet total et à très large spectre d'activité ont été progressivement remplacés par des insecticides plus sélectifs et moins rémanents:

- le nombre d'applications a peu à peu diminué;

- le volume des épandages a été considérablement réduit.

Parallèlement, une meilleure connaissance de la biologie des espèces nuisibles, de leurs ennemis naturels, des maladies qui les affectent, l'utilisation des phéromones, des hormones d'agrégation, des hormones juvéniles, a amené les chercheurs à repenser totalement la stratégie de contrôle et à préconiser ce qu'on appelle la lutte intégrée . Ces nouvelles techniques progressent, mais encore bien timidement, on doit le reconnaître.

Enfin, dernier progrès et non des moindres, on est parvenu à élaborer des plantes transgéniques , c'est-à-dire capables d'opposer une défense naturelle aux nuisibles.

En agriculture tropicale, trois plantes, le riz, le caféier, cotonnier vont bénéficier de ces recherches.

Si les espoirs mis dans ces techniques se confirment, on assistera à une véritable révolution; en effet on passe du stade de défense curative des végétaux à celui de défense préventive .

La partie n'est pas encore gagnée car des lignées d'insectes résistants, plus agressifs que les précédentes générations, commencent à se manifester. Il n'en reste pas moins que cette avance spectaculaire ouvre des horizons prometteurs.

Ce bref tour d'horizon, on le voit, se propose donc de donner des idées justes et claires de l'état des recherches mondiales et de leurs applications, en tenant compte à la fois de la propagande des firmes d'agrochimie et des flash journalistiques.

La seconde partie se propose de faire passer le paysan, le planteur, L'agriculteur peu averti, au stade d'un professionnalisme encore élémentaire mais plus efficace.

Pour beaucoup d'entre eux, les espèces qui dévastent leurs cultures sont désignées comme de la vermine, des pestes, des nuisibles, sans qu'ils sachent discerner les grandes familles de déprédateurs auxquels ils ont à faire.

Ceci peut amener de graves méprises .

Un éloquent exemple de ces méprises nous a été donné au Mexique quand fut menée une grande campagne contre l'anthonome, charançon du cotonnier, alors que le plus redoutable ennemi de ces champs était la noctuelle du tabac. Ceci amena la ruine de la région de Tampinco et de Matamoros.

Une bonne iconographie, complétée par une brève notice sur la biologie leur permettra de reconnaître un coléoptère face à une punaise, voire de distinguer deux chenilles d'espèces différentes.

Bien sûr, on se limitera aux principaux ravageurs d'importance économique majeure, sous peine d'allonger excessivement ce livre. Mais nous espérons que cela donnera aux hommes de terrain les premières bases d'une connaissance pratique.

E.M. LAVABRE