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close this bookLes plantes tropicales à épices, Maisonneuve et Larose, 1991
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Quelques définitions

Sans entrer dans trop de détails sur des points de vocabulaire ou de nomenclature, il est cependant nécessaire de préciser quelques termes se rapportant aux substances utilisées pour modifier le goût des aliments auxquels elles sont ajoutées en petites quantités.

Epice: «Substance végétale, d'origine indigène ou exotique, aromatique ou d'une saveur chaude, piquante, employée pour rehausser le goût des aliments ou y ajouter les principes stimulants qui y sont contenus». (Définition adoptée lors du premier Congrès international pour la répression des fraudes. Genève, 1908).

Condiment: Substance que l'on ajoute aux aliments pour en relever la saveur. Le sel est le plus banal des condiments.

Cette définition, très générale, ne diffère guère de celle d' assaisonnement. Pour notre propos, il importe de retenir que le terme épice désigne une substance: 1°) d'origine végétale, 2°) provenant d'une seule espèce botanique définie. Le poivre est une épice. La moutarde qui est un composé de graines de moutarde broyées, de vinaigre et de sel est un condiment.