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close this bookCiudades en Peligro - Ciudades más Seguras... antes de un Desastre (IDNDR-DIRDN, 1996)
close this folderParte I: Los desastres en las ciudades
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View the documentUn vistazo a los peligros naturales y a sus incidencias urbanas
View the documentUna rápida urbanización aumenta el riesgo de desastres
View the document¿Qué es lo que hace a las ciudades vulnerables?
View the documentLos más pobres son los más vulnerables
View the documentDesastres naturales/tecnológicos: algunos planes para afrontar la creciente amenaza
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Cómo afectan los desastres a los centros urbanos

Los ejemplos que vienen a continuación indican las diferentes maneras en que puede afectar

Luna catástrofe a un centro urbano, pequeño o grande, en cualquier parte del mundo.¹ Estos ejemplos, juntos, representan una vasta gama de los efectos sociales, sanitarios, económicos, ambientales, culturales e históricos causados por los últimos desastres en centros urbanos. Pero no significa que sea una lista completa de los desastres más graves que se han producido en centros urbanos.

Las noticias se hacen eco de las grandes catástrofes que afectan a las metrópolis. Pero eso es solamente la punta del iceberg. Los últimos estudios demuestran que el conjunto de daños provocados por miles de desastres menos graves, son más importantes que los daños causados por esas catástrofes que aparecen en las noticias.²

Lo que pasa es que las grandes ciudades atraen más la atención por sus altas concentraciones de habitantes, de infraestructuras industriales y de edificios gubernativos. Pero todos los asentamientos de rápido crecimiento situados en zonas peligrosas son vulnerables a cualquier desastre, cualquiera que sea su magnitud.

Selección de recientes catástrofes en centros urbanos

(Siguiendo un orden geográfico de izquierda a derecha)

1 Los Angeles (12,4 millones hab.), EE.UU.

El terremoto de Northridge, en 1994, fue el más fuerte de las últimas dos décadas, provocando "sólo" 57 víctimas mortales, pero daños económicos que ascendieron a 30.000 millones de dólares.

2 Ciudad de México (15,7 millones hab.), México

En 1985, un terremoto causó la muerte de 10.000 personas, dejando a decenas de miles sin hogar. Se derrumbaron 34.000 edificios y otros 65.000 resultaron dañados.

3 Armero (25.000 hab.), Colombia

En 1985, una erupción volcánica provocó que una corriente de lodo sepultara el pueblo, muriendo casi todos sus habitantes.

4 Río de Janeiro (9,9 millones hab.), Brasil

Las inundaciones que se produjeron en 1988 afectaron al 20% de los habitantes de Río. También resultaron afectadas las ciudades vecinas de Acre y Petropolis. Las pérdidas económicas ascendieron a los 1.000 millones de dólares. Los daños más graves se produjeron en asentamientos ilegales situados en laderas inestables.

5 Nápoles (1,2 millones hab.), Potenza (100.000 hab.), Salerno (200.000 hab.), Avellino (60.000 hab.), Italia

El terremoto que en 1980 sacudió el sur de Italia, causó la muerte de unas 3.000 personas. Decenas de cascos históricos resultaron dañados; alrededor del 75% de los edificios situados en el epicentro se derrumbó. El acueducto Pugliese (la mayor red de suministro de agua de Europa) quedó cortado.

6 Erzincan (300.000 hab.), Turquía

El terremoto de Erzincan, en 1992, afectó a 230. 000 personas, de las cuales murieron 547, y 18.000 edificios resultaron dañados 0 destruidos.

7 Spitak (50.000 hab.), Gumri (220.000 hab.) y Vanadzor (180.000 hab.), Armenia

El terremoto de Spitak, en 1988, causó 25.000 víctimas mortales. Los primeros en derrumbarse fueron los nuevos edificios, por su baja calidad y por la prisa con que fueron construidos. La falta de agua, saneamiento, electricidad y gas, provocó la evacuación de 120.000 habitantes.

8 El Cairo (9,7 millones hab.), Egipto

Un terremoto provocó el derrumbamiento de 5.000 edificios y otros 12.000 resultaran dañados,, incluyendo muchas escuelas y monumentos. El seísmo fue catalogado de "inesperado".

9 Cotonou (650.000 hab.), Benín

Las inundaciones de 1988 y 1991 paralizaron la actividad económica durante una semana. Aquí, las inundaciones son frecuentes: el 56% de las casas se inundan regularmente.

10 Nacala (1,4 millones hab.), Mozambique

El ciclón Nadia destrozó, en 1994, el 75% de las viviendas y provocó el corte del suministro eléctrico y de los servicios de transporte.

11 Manjil (25.000 hab.), Zanjan (254.000 hab.) y Rudbar (95.000 hab.), Irán

El terremoto de Manjil de 1990 destruyó tres pueblos, provocando 40.000 muertos y dejando a 500.000 personas sin hogar. (También resultaron afectados 1.600 poblados de las zonas rurales).

12 Uttarkashi (240.000 hab.), India

El terremoto de 1991 provocó graves desprendimientos que causaron la muerte a 2.000 personas. Alrededor del 90% de las viviendas se derrunbó.

13 Chittagong (2,4 millones hab) y Cox's Bazaar (40.000), Bangladesh

El ciclón de 1991 causó la muerte a 140.000 personas en esas y otras ciudades cercanas.

14 Tangshan (1,8 millones hab), China

El terremoto de 1976 produjo 148.000 víctimas mortales e hirió a otras 81.000. El 95% de las casas y el 80% de las instalaciones industriales se derrumbaron 0 sufrieron graves danos.

15 Kobe (1,5 millones hab.), Japón

El terremoto Hanshin-Awaji de 1995 provocó la muerte de 6.300 ciudadanos (el 75% murieron asfixiados o aplastados, el 10% quemados) y los daños materiales alcanzaron los 100.000 millones de dólares.

16 Ormoc (45.000 hab.), Filipinas

El ciclón tropical Thelma provocó, en 1991, una corriente de lado que mató a 5.000 personas y dejó sin hogar a casi 46.000 habitamtes. Los dañas alcanzaran las 28 millones de dólares.

17 Rabaul (30.000 hab.), Papúa Nueva Guinea

En 1994 se produjo la erupción del volcán Rabaul. Las habitantes evacuaron rápidamente la zona, pero el 40% de los edificios y servicios de transporte y comunicaciones resultó dañado por las cenizas y la lava.


Mapa n° 3933 NACIONES UNIDAS

Las líneas punteadas representen aproximadamente la Línea de Control del acuerdo de Jammu y Kashmir alcanzado por India y Pakistán. El resultado final todavía no ha sido acordado por las partes.

Las designaciones empleadas y los mapas representados están al margen de cualquier opinión de la Secretaria de las Naciones Unidas relacionada con la posición legitima de cualquier país, territorio, ciudad o zona o con sus fronteras o limites.