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close this bookGendered Poverty and Social Change: An Issues Paper (UNRISD, 1998, 44 p.)
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Summary / Sommaire / Resumen


This paper argues that the interlinkages between gender and poverty have, until recently, escaped careful analytical scrutiny. At one level, the relationship between gender disadvantage and poverty appears to be quite straightforward: women (or female-headed households), it is very often argued, suffer more from poverty than men (or male-headed households) in numbers and/or in intensity. This particular approach has been prominent in aid agency writings on "gender and poverty", which have used social and/or economic indicators to capture poverty outcomes. An exclusive focus on poverty outcomes, however, very often means that the processes leading to poverty are either overlooked or otherwise analysed through regressions or correlations of a few variables abstracted from a far more complex scenario wherein a wide range of institutions interact. It also, inevitably, means that gender will be dealt with through a process of disaggregation - either of households, using the gender of the "household head" as the stratifier, or of individuals, differentiating males and females - which is analytically limited. Moreover, sweeping generalizations about female disadvantage (in mortality, nutrition, education) need to be revised in view of the contradictory findings of detailed studies of gender bias in well-being outcomes, which show incredible diversity not just across different regions, countries and localities, but also across social class, and over the life cycles of men and women.

A somewhat different understanding of the gender/poverty interface is therefore adopted and developed, drawing on some of the existing gender and development writings on the subject, as well as on a number of papers commissioned by UNRISD. This understanding begins from the position that the gender analysis of poverty is not so much about whether women suffer more from poverty than men, but rather about how gender differentiates the social processes leading to poverty, and the escape routes out of destitution. An understanding of the causal processes leading to poverty has important policy implications: it raises important questions about whether it can be assumed, as is often done, that the kinds of policies and asset interventions that can strengthen the position of poor men are going to have much the same impact on poor women.

Methodologically, the paper highlights some of the potential strengths of both (a) the "capability" framework, and (b) "participatory" approaches in capturing gender bias. But it also notes: (a) the intractable data problems in the area of social indicators (on which the capability framework relies), as well as the difficulties involved in making meaningful comparisons between male and female well-being when men's and women's bodies are so different in form and function; and (b) that while the potential is there for non-survey, participatory techniques to produce dynamic accounts of gendered poverty, whether this potential is realized in practice largely depends on how they are used. It also suggests that despite the serious data deficiencies and methodological difficulties involved in using household-based measures of income or consumption to arrive at individual levels of well-being, some understanding of household (and preferably individual) opulence may be useful. This is particularly the case when analysing the gender dimensions of poverty, given the complex (and contextually varied) ways in which opulence/poverty (along with many other factors) impact on women's livelihood strategies and the degree of autonomy they enjoy within familial and conjugal spheres. It is also argued that the "entitlements" framework may prove useful in focusing poverty analyses on the social forces and institutions implicated in the creation and perpetuation of poverty - after relaxing its excessively legalistic view of the rules of entitlement. This revision would provide some analytical space for considering individual and collective attempts to subvert, bypass or ignore the rules and norms that entitle people differently and unequally - an actor orientation that is very often missing from structuralist accounts of poverty.

Two critical components of the current agendas for poverty alleviation - land rights/tenure security and "labour-intensive growth" - are explored from the point of view of gendered poverty trajectories. The issue of land rights for women has figured prominently on both donor and feminist agendas. But policies in this area need to be wary of a number of issues: (a) not only are there stark differences in how women in different regions relate to land, but there are also critical gender differences in how men and women in the same locality relate to land, with women's ability to function as fully acting subjects in relation to property being less than that of men, and mediated through her relationships with men; (b) given local power structures, the pursuit of tenure security can in practice end up entrenching existing inequalities in access to land by formalizing informal rights and registering them in the names of household heads (and richer and well-connected ones at that), unless poorer women can be organized effectively to engage with and make use of the formal structures and legal opportunities that are put in place; (c) even where women's provisioning roles, as well as their engagement in production for the market, are socially recognized, as in sub-Saharan Africa, land tends to be valued as a resource in gender-specific ways and farming does not always define women's interest in land; and (d) while for some women in sub-Saharan Africa discriminatory inheritance laws and poor land access are significant constraints, only in a minority of cases is inadequate access to land because of an inability to secure usufruct rights by itself a cause of poverty.

The current policy consensus on poverty, which vehemently maintains that labour-intensive growth is pro-poor, presents a number of serious problems - both from a poverty perspective and, particularly, from the point of view of poor women. First, labour-saving technologies that reduce drudgery can be valuable for both men and, especially, women in smallholder households, who strive to reduce the effort-intensity of their work, and also given the important interlinkages between the physical burden of work and well-being. The policy obsession with extracting work from the poor, which is being validated through the New Poverty Agenda, thus needs to be viewed with concern since it may not provide much of an escape from poverty. The emphasis on agriculture as the sector that can produce labour-intensive growth in sub-Saharan Africa is also open to question, given the increasing importance for the rural poor of "straddling" different economic options when the returns to farming are so pitiful. In fact, food security considerations very often push farmers into casual labouring on a daily basis, which effectively diverts their labour from their own production and becomes an important part of the dynamic of impoverishment. This is not meant to endorse the global policy prescriptions for the agricultural sector, which condemn in advance any attempt by the public sector to intervene in agricultural markets through protective tariffs, quotas and subsidies. Nor is it meant to suggest that the off-farm sector, or the urban labour market, can be a panacea for poor women. The social and poverty implications of women's entry into the manufacturing labour force have been highly context-specific, opening up a Pandora's box of diversity in modes of domination and resistance.

Shahra Razavi is a Project Leader at UNRISD.

Work under the first phase of the UNRISD research project on Gender, Poverty and Well-being has been carried out with the support of the Swedish International Development Cooperation Agency (Sida) and the United Nations Development Programme (UNDP). UNRISD is grateful to the governments of Denmark, Finland, Mexico, the Netherlands, Norway, Sweden and Switzerland for their core funding.


Selon ce document, les rapports entre sexospficitt pauvretchappaient, rmment encore, ne analyse attentive. A un certain niveau, le rapport entre l'inlitexuelle et la pauvretemble tout ait dente : les femmes ou les mges dirigpar des femmes, affirme-t-on trsouvent, souffrent plus de la pauvretue les hommes (ou les mges dont le chef est un homme), que cette souffrance soit mesurquantitativement ou qualitativement. Cette optique domine surtout dans les its des organismes d'aide consacrau th "hommes, femmes et pauvret qui se servaient d'indicateurs sociaux et/ou d'indicateurs nomiques pour dger les consences de la pauvretMais ne s'intsser qu'es consences, c'est trsouvent soit niger les processus qui conduisent a pauvretsoit les analyser 'aide de ressions ou de corrtions de quelques variables extraites d'un scrio beaucoup plus complexe qui est le rltat d'interactions entre toute une gamme d'institutions. De plus, cela am intablement raiter des rapports sociaux entre hommes et femmes au travers d'un processus de dgrtion - des mges, en utilisant le sexe du "chef de mge" comme parame de stratification, ou des individus en distinguant les hommes des femmes - ce qui est une drche analytique limit De plus, il conviendrait de rser les gralisations du type "les femmes sont dvoris par rapport aux hommes (en mati de mortalitde nutrition, d'cation)" vu les rltats contradictoires fournis par les des trapprofondies dont on dispose sur les distorsions sexospfiques des statistiques relatives au bien-e, rltats qui montrent une incroyable diversitnon seulement d'une ron, d'un pays et d'une localit l'autre, mais aussi d'une classe sociale 'autre et selon les moments de la vie des hommes comme des femmes.

Ce document adopte donc une conception quelque peu diffnte de l'interface sexe-pauvreten s'appuyant sur les travaux rise sujet par ceux et celles qui s'intssent aux femmes et au dloppement, ainsi que sur diverses des command par l'UNRISD. Cette conception a pour point de drt l'idque l'enjeu de l'analyse de la pauvretar sexe est moins de savoir si les femmes souffrent plus de la pauvretue les hommes, que de savoir comment les trajectoires sociales aboutissant a pauvrett les voies permettant d'y apper se diffncient selon que l'on est homme ou femme. Il est important pour les responsables politiques de comprendre les processus qui sont 'origine de la pauvretune telle comprnsion am e demander - et la question est importante - si l'on peut partir de l'hypoth, comme on le fait souvent, que les politiques et interventions financis capables de renforcer la position des hommes pauvres ont le m effet sur les femmes pauvres.

S'agissant de la modologie, le document met en dence certaines des forces potentielles que prntent a fois (a) l'approche des "capacit et (b) les drches participatives pour ceux et celles qui veulent cerner l'ndue des distorsions sexospfiques. Mais il constate aussi (a) des probls insolubles de donn dans le domaine des indicateurs sociaux (sur lesquels repose l'approche des capacit, ainsi que la difficulte faire des comparaisons valables entre le bien-e masculin et le bien-e fnin alors que les formes et fonctions des corps masculin et fnin sont si diffntes; et (b) que s'il est possible d'employer des techniques participatives qui ne relnt pas de l'enqu pour faire apparae une image dynamique de la pauvretelon le sexe, la concrsation de ces possibilitdnd dans une large mesure de la fa dont elles sont exploit. Il laisse enser aussi que, malgres seuses insuffisances de donn et les difficultmodologiques li 'utilisation de statistiques de revenus ou de consommation des mges pour mesurer le bien-e individuel, il peut e utile de comprendre ce qu'est la richesse des mges (et mieux encore des individus) lorsqu'on analyse les dimensions sexospfiques de la pauvretnt donna complexitet la diversitontextuelle) des fas dont la richesse ou la pauvretet bien d'autres facteurs) se rrcutent sur les strates de survie des femmes et sur le degr'autonomie dont elles jouissent 'rd de leur famille et de leur mari. L'de explique aussi que les droits dont jouissent les individus peuvent se rler un bonne grille d'analyse en obligeant 'intsser aux forces et institutions sociales qui contribuent ngendrer et erper la pauvretpour autant que s'adoucisse le regard excessivement lliste que cette grille fait porter sur les res rssant l'ouverture de droits. Cette rsion ouvrirait 'analyse un champ qui lui permettrait de prendre en considtion les tentatives faites par les individus et les collectivitpour subvertir, contourner ou ignorer les res et normes qui prdent aux diffnces et 'inlites faculthumaines. Or cet intt pour les acteurs fait trsouvent dut dans les des structuralistes de la pauvret

Les droits fonciers ou la srite jouissance et la "croissance orte intensite travail", qui tiennent actuellement une place importante parmi les mesures prnis dans la lutte contre la pauvretsont examindu point de vue des trajectoires diffntes qui conduisent hommes et femmes a pauvretLa question des droits fonciers pour les femmes figurent en bonne place 'ordre du jour des donateurs comme des fnistes. Mais les politiques en la mati doivent s'inquir d'un certain nombre de questions: (a) les rapports des femmes a terre varient nettement d'une ron 'autre mais ils varient aussi entre hommes et femmes d'une m localitles femmes ayant moins que les hommes la faculte rr pleinement leurs biens, et devant en outre passer par les hommes pour ce faire; (b) tant que les femmes pauvres ne peuvent pas s'organiser efficacement pour s'adresser aux structures officielles et se servir d'elles et des possibilitoffertes par la loi, la recherche de la srite jouissance peut, nt donna structure du pouvoir au niveau local, se traduire en pratique par un renforcement des inlitexistantes dans l'acca terre, les droits officieux nt officialiset enregistrau nom des chefs de mge (en priorites plus riches et des mieux plac; (c) m si le rde fournisseurs des femmes et la part qu'elles prennent a production marchande sont socialement reconnus, comme en Afrique du Sud, hommes et femmes ont tendance orter des apprations diffntes sur la terre comme ressource et l'intt que les femmes portent a terre ne se dnit pas toujours en termes agricoles; et (d) si, pour certaines femmes d'Afrique subsaharienne, des lois successorales discriminatoires et un acca terre trlimitont d'importantes contraintes, cette inaccessibilite la terre qui les empe de s'assurer le droit 'usufruit n'est une cause de pauvretue dans une minorite cas.

Le consensus politique actuel qui soutient avec vmence qu'une croissance orte intensite travail est favorable aux pauvres pose un certain nombre de probls graves, du point de vue des pauvres en gral mais plus particuliment du point de vue des femmes pauvres. Tout d'abord, les technologies qui rgnent la main-d'oeuvre risent aussi le travail pble, ce qui n'est pas iger pour les hommes ni surtout pour les femmes des mges de petits exploitants qui s'efforcent de rire l'intensite l'effort dans leur travail, compte tenu aussi des rapports importants entre charge de travail physique et bien-e. C'est donc avec inquide qu'il faut considr l'acharnement des politiques aire travailler les pauvres - acharnement qu'ils justifient par les nouvelles mesures prnis dans la lutte contre la pauvretle New Poverty Agenda) - car c'est une solution qui ne prrve gu de la pauvretL'accent mis sur l'agriculture comme secteur capable de grer une croissance orte intensite main-d'oeuvre en Afrique subsaharienne est aussi contestable, nt donn'importance cruciale que revla diversification des options nomiques pour les pauvres des campagnes lorsque les exploitations agricoles sont si peu lucratives. De fait, des considtions de sritlimentaire amnt trsouvent des exploitants agricoles 'engager comme journaliers, ce qui a pour effet de priver leur production de leur propre travail et joue un rimportant dans la dynamique de paupsation. Il ne s'agit pas ici d'adopter en bloc les recommandations faites au niveau mondial au secteur agricole, qui condamnent d'avance toute tentative du secteur public d'intervenir sur les marchagricoles au moyen de droits de douane protectionnistes, de quota et de subventions. Il ne s'agit pas non plus de faire croire que la panacpour les femmes pauvres se trouve hors de l'exploitation agricole, dans le travail en ville. Les consences sociales de l'entrdes femmes dans l'industrie manufacturi et son incidence sur la pauvretnt oitement li au contexte, et cette entra suscites modes de domination et de rstance aussi divers que les maux rndus par Pandore sur la terre.*

* Traduit de l'anglais par Martine Cullot.

Shahra Razavi est Coordinatrice de recherche 'UNRISD.

Le travail, dans sa premi phase, du projet de recherche de l'UNRISD sur Genre, pauvrett bien-e, a risvec l'appui de l'Agence suise de cooption au dloppement international (Sida) et du Programme des Nations Unies pour le dloppement (PNUD). L'UNRISD voudrait exprimer sa reconnaissance aux gouvernements du Danemark, de la Finlande, du Mexique, des Pays-Bas, de la Norv, de la Suisse et de la Su pour leur contribution aux fonds graux.


De acuerdo a este documento, los enlaces entre la distincior gro y la pobreza han escapado, hasta hace poco, a un cuidadoso ansis. En un nivel, la relacintre la desigualdad por raze sexo y la pobreza parece algo muy claro: se afirma con frecuencia que las mujeres (o los hogares donde la mujer es la jefa de familia) sufren mla pobreza que los hombres (o los hogares encabezados por los hombres), ya sea en n, en intensidad o en ambos. Tal enfoque ha tenido prominencia en los escritos sobre "distincior gro y pobreza" publicados por los organismos de ayuda, los que han utilizado indicadores sociales y/o econos para captar las consecuencias de la pobreza. Pero, centrar la atencixclusivamente sobre las consecuencias de la pobreza, significa a menudo que se han ignorado los procesos que conducen a tal, o se han analizado con la ayuda de regresiones o correlaciones de algunas variables extras de un escenario mucho mcomplejo, dentro del cual toda una gama de instituciones actcocamente. Esto significa inevitablemente tambi que la distincior gro se tratarediante un proceso de disagregaci las unidades familiares que utilizan el papel asignado por raze sexo al "jefe del hogar" como partro de estratificacio los individuos que diferencian entre el hombre y la mujer - lo que constituye un planteamiento analco limitado. Adem habrue examinar las generalizaciones relativas a que las mujeres son desfavorecidas (en tinos de mortalidad, nutrici educaci a la luz de las conclusiones contradictorias que han aportado estudios detenidos sobre los prejuicios sexistas encontrados en las estadicas del bienestar, que muestran una diversidad incree no solamente de un paa otro, o de una regio de una localidad a otra, sino que tambide una clase social a otra, y a lo largo de los ciclos de vida de hombres y mujeres.

En este documento se adopta un pensamiento un tanto diferente sobre la interconexiexo/pobreza, y se aprovechan algunos de los escritos sobre el tema que han realizado aquellos que se interesan en la mujer y el desarrollo, asomo tambivarios estudios encargados por UNRISD. Este pensamiento parte de la base de que en el ansis de la pobreza por raze gro, no se trata tanto de averiguar si la mujer sufre mpobreza que el hombre, sino que mbien, cse diferencian, seg distincior gro, las pricas sociales que llevan a la pobreza, y las v que permiten escaparse de tal. Es importante que se comprendan los procesos que originan la pobreza ya que os repercuten en la determinacie las polcas: suscita preguntas importantes sobre si se puede presumir, como a menudo se hace, que los tipos de polcas e intervenciones financieras que pueden fortalecer la posicie los hombres pobres, pueden tener un efecto semejante sobre las mujeres pobres.

En cuanto a la metodolog el documento pone de relieve algunas de las fuerzas potenciales que presentan al unno: a) el enfoque de 'capacidad', y b) los mdos 'participativos' para captar los prejuicios basados en el gro. Pero tambicomprueba: a) los problemas insolubles de los datos en el terreno de los indicadores sociales (en el que se apoyan los enfoques de capacidad), asomo tambilas dificultades que se presentan al hacer comparaciones significativas entre el bienestar masculino y el bienestar femenino, siendo el cuerpo de la mujer y del hombre tan diferente en forma y funciones; b) que, si bien el potencial es evidente para que las ticas participativas que no llevan a cabo encuestas produzcan una imagen dinca de la pobreza generada, para que este potencial se concrete en la prica, dependern gran parte de cse explote. Asimismo invita a pensar que, pese a la seria deficiencia de datos y dificultades en la metodologque se emplea para medir los ingresos y el consumo por hogar, para alcanzar el bienestar individual, podrser de gran utilidad entender en alguna medida la opulencia de la unidad familiar (y de preferencia la opulencia individual); especialmente cuando se analizan las dimensiones de la pobreza por raze sexo, dado las formas complejas (y diversidad contextual) en que la opulencia o la pobreza (junto con muchos otros factores) repercuten sobre las estrategias de supervivencia de la mujer y el grado de autonomde que disfrutan al abrigo de sus familias y cges. El estudio explica tambique los derechos de que disfrutan los individuos pueden probar s para orientar la atencie los ansis de pobreza hacia las fuerzas sociales y las instituciones implicadas en la creaci la perpetuacie la pobreza - tras distender su mira excesivamente legalista de la normativa sobre los derechos. Esta revisifrecerlgpacio analco para considerar intentos individuales y colectivos para derribar, desviar o ignorar las reglas y normas que rigen las diferencias y las desigualdades de las facultades humanas. Una orientacirotagonista muchas veces ausente en los estudios estructuralistas de la pobreza.

Los derechos agrarios o la seguridad de tenencia y el 'crecimiento sustentado en el uso intensivo de la mano de obra', que constituyen dos componentes crcos de las agendas actuales en su lucha por mitigar la pobreza, se examinan desde el punto de vista de las trayectorias que conducen a hombres y mujeres a la pobreza. La cuestie los derechos agrarios de las mujeres ha figurado con prominencia en las agendas de los donantes y de los grupos feministas. Pero las polcas pertinentes necesitan tener en cuenta varias cosas: a) no solamente existen severas diferencias en la relaciue tienen las mujeres con la tierra en diferentes regiones, sino que tambihay diferencias criticas por distincie gro en la relaciue hombres y mujeres tienen con la tierra en la misma localidad, dentro de lo cual las mujeres estmenos facultadas que los hombres para dirigir sus bienes, y deben actuar por intermedio de ellos; b) dadas las estructuras de poder locales, la bda de seguridad de tenencia puede en la prica reforzar las desigualdades presentes en el acceso a la tierra, con la conversie los derechos oficiales en inoficiosos y registrolos bajo los nombres de los jefes de familia (con prioridad para los mricos y con mejores contactos), a menos que las mujeres pobres se organicen eficientemente para tomar parte en las estructuras oficiales y aprovecharlas, asomo las oportunidades que la ley ofrece: c) incluso cuando el papel de proveedoras que desempelas mujeres, asomo su participacin la producciomercial, se reconocen socialmente, como es el caso en el rica subsahariana, la tierra tiende a valorarse como un recurso con relaci la distincior gro, y en tinos agrlas, os no definen los intereses de las mujeres en la tierra; y d) si bien para algunas mujeres en el rica subsahariana, las leyes de sucesiiscriminatorias y el escaso acceso a la tierra constituyen restricciones importantes, solamente en una minorde los casos, el acceso inadecuado a la tierra por no poder asegurar los derechos de usufructo, constituye una causa de pobreza.

El consenso polco actual que sostiene con vehemencia que el crecimiento sustentado en el uso intensivo de mano de obra favorece a los pobres, presenta varios problemas graves, desde la perspectiva de la pobreza, pero especialmente desde el punto de vista de las mujeres pobres. Primero, las tecnolog desarrolladas para ahorrar mano de obra que reduce el trabajo fatigoso, pueden ser de valor para los hombres, pero en especial para las mujeres con hogares en pequeexplotaciones, quienes batallan para reducir la intensidad del esfuerzo en su trabajo, tambidada la importancia de la relacintre la carga fca del trabajo y el bienestar. La obsesiolca de hacer trabajar a los pobres, validada por la Nueva Agenda sobre Pobreza, necesita por ende examinarse con esmero, puesto que es probable que no ofrezca un escape a la pobreza. El asis en la agricultura como el sector que puede producir la intensidad de mano de obra en el rica subsahariana, tambise cuestiona, dada la crucial importancia para la posicimbigua en que se encuentran los campesinos pobres ante la diversidad de opciones econas, cuando los ingresos derivados de la agricultura son tan lamentables. De hecho, las consideraciones de la seguridad alimentaria a menudo empujan a los cultivadores a desempea diario trabajos de carer temporal, que tienen el efecto de privar su produccie su propia mano de obra y a la vez se torna en una parte importante de la dinca del empobrecimiento. Esto no significa que hay que adoptar en su conjunto las recomendaciones globales para el sector agrla, que condena de antemano cualquier intento del sector po de intervenir en los mercados agrlas mediante aranceles proteccionistas, cuotas o subvenciones. Como tampoco quiere decir que la panacea para las mujeres pobres se encuentra fuera de la explotacigrla o en el mercado laboral urbano. Las implicaciones sociales de las mujeres en la industria manufacturera y su incidencia en la pobreza han estado estrechamente vinculadas al contexto, y esta entrada a suscitado modos de dominaci resistencia, tan diversos como los males que salieron de la caja de Pandora y se repartieron por el mundo.*

* Traducido del inglpor Isolda Montero.

Shahra Razavi es Coordinadora de Proyecto de UNRISD.

La primera fase del proyecto de investigacie UNRISD sobre Distincior gro, pobreza y bienestar, fue llevada a cabo con el apoyo de la Agencia Sueca de Cooperacinternacional para el Desarrollo (Sida) y del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD). UNRISD agradece a los gobiernos de Dinamarca, Finlandia, Mco, los Pas Bajos, Noruega, Suecia y Suiza, su aportacil financiamiento bco del Instituto.